Los otros Santa Claus. Un repaso a otros seres de leyenda que reparten regalos a los niños en Navidad


En esta entrada repasaremos brevemente a seres de leyenda similares a Santa Claus propios del folclore de diversos países. Mientras en época navideña el benévolo San Nicolás deja regalos a los niños buenos, estos seres castigan o secuestran a los niños desobedientes. Veamos algunos de ellos.

- Knecht Ruprecht



Se trata de un compañero de San Nicolás como se describe en el folclore de Alemania. Aparece por primera vez en fuentes escritas en el siglo XVII. Se define como un personaje malévolo, antagonista del obispo Nicolás y su bondad. Se trataría así de un "sirviente" de Santa Claus. Aunque está a sus órdenes, es profundamente perverso y actúa como encargado de los castigos.

Los niños que se han comportado mal tienen que vérselas con Knecht Ruprecht, quien en lugar de chocolates y golosinas les dará trozos de carbón o patatas. En casos de grave incumplimiento de deberes y reglas, incluso podría usar el látigo que lleva siempre consigo para castigarlos. En algunos lugares se dice que Ruprecht se ha emancipado de su amo, de modo que concurre solo, decidiendo él mismo tanto sobre castigos, como sobre premios y regalos. Otra versión dice que si los niños se han portado mal o hubieran cometido otras malas acciones durante el año serían metidos por Ruprecht en su saco y se los llevaría a su casa en la Selva Negra para comérselos más tarde, o para arrojarlos a un río.

Se le suele representar con una túnica marrón o una capucha puntiaguda.

 

- Belsnickel



Belsnickel es el acompañante de San Nicolás en el Palatinado, Alemania. Un hombre que lleva pieles cubriendo todo el cuerpo, y a veces una máscara con una lengua larga, de aspecto siniestro. 

Es una criatura aterradora que visita a los niños el día de Navidad para entregarles calcetines o zapatos llenos de caramelos, pero si los niños no se portaron bien, encontrarán carbón o palos en sus calcetines a cambio. Otras historias dicen que el Belsnickel llevaba a los niños traviesos al bosque, donde los castigaba a latigazos, pero les ofrecía la oportunidad de redimirse si bailaban o hacían trucos para él.

En ciertas zonas de los Estados Unidos en el siglo XIX, las tradiciones que hablan e este personaje se mantuvieron durante un tiempo entre los inmigrantes alemanes al menos hasta tan al oeste como el estado de Indiana. Hoy, quedan restos de esta tradición.

En la costa sur de Nueva Escocia, Canadá, una tradición de Navidad conocida como Belsnickling aun se sigue, donde la gente va de casa en casa en las comunidades vistiendo múltiples capas de ropa y bufandas alrededor de sus caras para encubrir su identidad. A estas personas les son dados alimentos y bebidas (normalmente ron o ponche de huevo) hasta que sus identidades son adivinadas, y entonces se van hasta la siguiente casa.

Es posible que se haya basado en un antiguo mito alemán, Knecht Ruprecht , un sirviente de San Nicolás y un personaje del norte de Alemania.


- Grýla



Grýla no solo es uno de los seres folclóricos más antiguos, si no el que más, de la mitología islandesa. Es un gigantesco y terrorífico monstruo que vive en las montañas de Islandia, que en Navidad coge su saco y baja a los pueblos en busca de niños que se hayan portado mal.

La leyenda de Grýla se ha utilizado para asustar a los niños islandeses durante siglos. Su nombre se menciona ya en la Saga Íslendinga y en la Saga de Sverre (cuya primera parte se titula Grýla), que datan del siglo XIII. La gran mayoría de las historias sobre Grýla se utilizan para asustar a los niños, y el hecho de que su plato favorito sea un estofado hecho con niños desobedientes, y su apetito insaciable, tiene mucho que ver. 

Grýla no se vinculó directamente con la Navidad hasta el siglo XVII, momento en el que además pasó a ser considerada la madre de los 13 Yulemen, seres descendientes de trolls que también se usaban para asustar a los niños, pero que actualmente son algo parecido a Santa Claus. 

En 1746 se declaró un decreto público que prohibía el uso tanto de Grýla como de los jólasveinar para aterrorizar a los niños.

Los Yulemen son un grupo de 13 bromistas traviesos que roban o acosan a la población y todos tienen nombres descriptivos que generalmente transmiten su forma favorita de causar travesuras. Llegan uno por uno durante las últimas 13 noches previas a la Navidad ( Yule ). Dejan pequeños obsequios en zapatos que los niños colocan en los alféizares de las ventanas, pero si el niño ha sido desobediente, dejan una papa en el zapato. 


- Sinterklaas



La fiesta de Sinterklaas celebra el onomástico de San Nicolás el 6 de diciembre.Se celebra anualmente con la entrega de regalos en la víspera de San Nicolás (5 de diciembre) en los Países Bajos y en la mañana del 6 de diciembre, día de San Nicolás, en Bélgica, Luxemburgo y el norte de Francia.

Sinterklaas es básicamente una de las versiones más antiguas de Santa Claus, que podría ser una de las fuentes que ayudaron a su creación. Se le representa como un hombre mayor, majestuoso y serio, de cabello blanco y barba larga y poblada. Lleva una larga capa roja, una mitra roja y un anillo de rubí, y sostiene un báculo de color dorado, un largo bastón de pastor ceremonial, y tradicionalmente monta un caballo blanco.

Los niños dejan zanahorias y avena en sus zapatos para Sinterklaas, y estos a cambio reciben un regalo que pueden abrir a la mañana siguiente, que suele acompañarse de poemas divertidos si has sido bueno ese año.


- Perchta



Perchta se trata de una deidad pagana.

En algunas representaciones, Perchta tiene dos formas; puede aparecer como una mujer bella, vestida de blanco, o por el contrario como una anciana maléfica. Asimismo, en muchas fuentes antiguas se dice que Perchta tiene un solo pie gigante.

En el folclore de Baviera y Austria se creía que Perchta merodeaba por el campo durante los días en torno al solsticio de invierno y entraba en las casas entre los doce días entre la Navidad y la Epifanía.

Tenía la capacidad de saber si los niños y jóvenes de la casa se habían comportado bien y habían trabajado duro durante todo el año. Si lo habían hecho, se encontrarían una pequeña moneda de plata al día siguiente, dentro de un zapato o un balde. Si no, los abriría en canal, les sacaría el estómago y las entrañas y los rellenaría con paja y piedrecitas. También se dice que mataría a todo aquel que hubiera comido algo en la noche de su festividad que no fuera el plato tradicional de la fiesta, a base de pescado y gruel.

Actualmente, se representa a Perchta como un ser femenino que recompensa a los niños generosos y castiga a los malos, especialmente a los mentirosos. Hoy en día, en Austria, y especialmente en Salzburgo, donde se dice que merodea en torno al castillo de Hohensalzburg en mitad de la noche, todavía forman parte de las festividades tradicionales, como el carnaval de Fastnacht.


- La Befana



Según el cuento popular, los Reyes Magos, de camino a Belén para llevar sus presentes al Niño Jesús, al no conseguir encontrar el camino correcto, pidieron ayuda a una anciana que los atendió y les regaló dulces. Entonces ellos pidieron que los acompañara en la búsqueda del niño Jesús. A pesar de la insistencia de estos para que les siguiese en su visita al pequeño, la mujer no salió de casa para acompañarlos. 

Más tarde, al arrepentirse de no haber ido con ellos, y tras preparar un cesto con dulces, salió de casa y se puso a buscarlos, sin conseguirlo. Desde entonces vagaría por el mundo haciendo regalos a los niños para hacerse perdonar.

La Befana visita a los niños la noche anterior a la epifanía (6 de enero) para rellenar los calcetines colgados de dulces. Si se han portado bien, les deja caramelos y chocolates, en cambio si se han portado mal, les dejará carbón. 

A menudo la Befana es descrita como una anciana, que vuela sobre una escoba o incluso como una bruja clásica, con su gorro cónico, escoba y verrugas en la nariz. A diferencia de una bruja suele estar sonriente y tiene una bolsa o un saco lleno de dulces y regalos, pero también de carbón.

Forma parte del folclore italiano.


- Zwarte Piet



Zwarte Piet (literalmente Pedro el Negro, en luxemburgés) es el acompañante de San Nicolás en el folclore de los Países Bajos. El personaje apareció por primera vez en su forma actual en un libro de 1850 escrito por Jan Schenkman y es generalmente descrito como un negro. 

Tradicionalmente se dice que Zwarte Piet es negro porque es un moro de España.​ Los participantes que retratan a Zwarte Piet típicamente llevan maquillaje blackface, con las caras pintadas de negro, llevando pintalabios rojo exagerado, y una peluca negra rizada, así como un atuendo de la época del Renacimiento colorido y aretes de oro. 

Su origen es muy dispar: en principio se inspira en un demonio que se dedicaba a secuestrar niños, derrotado por San Nicolás y convertido en su asistente. Por esta razón, se amenaza a los niños que se portan mal con que Zwarte Piet se los llevará en un saco rumbo a España.

El personaje se ha convertido en tema de controversia desde finales del siglo XX, especialmente en los Países Bajos, debido a su supuesta insensibilidad cultural y étnica. 


- Krampus



Es una criatura del folclore de los Alpes, amigo de santa claus según la leyenda. Esta criatura (demoníaca en apariencia) castiga a los niños malos durante la temporada de Navidad, en contraste con Santa Claus, quien premia a los niños buenos con regalos. Se dice que Krampus captura a los niños particularmente traviesos en su saco y se los lleva con él a las profundidades de la tierra y los pone en esferas y los deja en su colección de siglos.

Este demonio aparece en la noche del 5 al 6 de diciembre, merodeando las calles durante esa noche en lo que se conoce como Krampusnacht (La noche del Krampus, en alemán) ya sea solo o junto a San Nicolás, haciendo sonar cencerros y cadenas oxidadas para asustar con su presencia.

Se ha vuelo extremadamente popular debido a sus apariciones en películas y series.


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