El Hombre Gris de la isla de Pawleys


Grand Strand es un grupo de islas frente a la costa de Carolina del Sur. Es un resort para pescadores, bañistas, golfistas y personas que solo quieren disfrutar de la playa. Los residentes viven en cabañas simples. Originalmente, fue colonizado por productores de arroz que construyeron plantaciones allí, aunque sabían de los huracanes que azotarían la isla.

Aquí nació la leyenda del "Hombre Gris", un fantasma visto en la costa de la isla de Pawleys, que advierte a los residentes sobre tormentas y huracanes.

La identidad del hombre gris es desconocida. Algunos piensan que es la aparición de Percival Pawley, quien fue el primero en establecerse en la isla. La teoría más popular es que él es el fantasma de un amante de una mujer que vivía en la isla. Se lo ha descrito como un hombre con ropa gris, un abrigo largo, vestido "como un pirata " y, a veces, sin piernas.

Una fotografía actual de Pawleys

A lo largo de los años, se hacen leyendas y hay diferentes versiones del origen y apariciones de este fantasma tan peculiar. Quienquiera que sea la aparición, fue avistado por primera vez durante el huracán de 1822 cuando apareció para advertir a la gente sobre un inminente huracán. Una versión de la historia es que la hija del dueño de una plantación pasaba el verano en la isla y esperaba la llegada de su prometido. Regresó a salvo, pero, cuando estaba tomando un atajo, su caballo cayó en arenas movedizas. Ambos murieron. Ella estaba devastada y comenzó a caminar por la playa. Un día lleno de viento, vio a un hombre gris acercarse a ella y lo reconoció como su prometido muerto. Ella corrió hacia él, pero antes de que pudiera alcanzarlo, el océano lo barrió.
Cuando su padre se enteró de esto, la llevó a un hospital en Charleston. Se descubrió que estaba cuerda. Al día siguiente, un huracán azotó la isla, dejando muerte y destrucción a su paso. 

Otra versión es que cuando lo vio, él le dijo que saliera de la isla inmediatamente porque había peligro. Entonces, desapareció. Cuando ella le dijo a sus padres, salieron de la isla a la mañana siguiente. Era una mujer sensata y no alucinaciones. Esa noche, el huracán golpeó con fuerza la isla. Si bien la mayoría de las casas de la isla fueron destruidas, la suya quedó intacta. 

También dicen que él es el fantasma de Plowden Charles Jeannerette Weston, el propietario original de la posada de la isla, la Pelican Inn. Nació en 1819 y estudió en Inglaterra, donde la familia se mudó temporalmente para que pudiera tener una educación decente.
Paisaje de tormenta. Pawleys

El Hombre Gris fue visto antes del huracán de 1916, y los de 1954, 1955,1989, y más recientemente, el Huracán Florence, de 2018. 

Algunos avistamientos reportados:

- En 1954, Bill Collins y su novia estaban de luna de miel en la isla. Alrededor de las 5 de la mañana, alguien llamó a la puerta. Al principio, lo ignoraron, pero luego pensaron que alguien necesitaba ayuda y respondieron. Vieron a un hombre con ropa gris arrugada y un sombrero gris sobre su rostro, por lo que Collins no podía ver sus rasgos faciales. El hombre dijo que la Cruz Roja le había enviado a decirle que se fuera de la isla porque se avecinaba una gran tormenta. 

- 19 de septiembre de 1989: los residentes Clara y Jack Moore estaban despertando en la playa. Vieron a un hombre vestido de gris que apareció de repente, se les acercó y luego desapareció. Clara cree que él era el hombre gris. La pareja había empacado y estaba lista para salir de la isla. A la medianoche del 21 de septiembre, el Huracán Hugo fue el visitante inoportuno que causó una destrucción masiva. 

Un supuesto vídeo del Hombre Gris grabado durante el huracán Florence

Entonces, ¿quién es el hombre gris de la isla de Pawleys? ¿Es una de las posibles personas rumoreadas o era una persona desconocida que murió en un huracán y solo quiere ayudar? Quién sabe...


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