La satánica historia de Childress, Texas, y la muerte de Tate Rowland


A un par de millas al norte de Childress (Texas), cerca de un camino de tierra en curva que cruza dos campos de algodón, se alza un gran manzano, de grandes ramas, con su rama más grande casi a la mitad. Es el árbol colgante, uno de los hitos más conocidos de la ciudad. Sin embargo, la mayoría de los residentes lo saben solo por rumores. Dicen que está embrujado, nadie quiere acercarse.

En una tarde de verano de 1988, un adolescente local, Tate Rowland, fue encontrado colgando del árbol, con su cuerpo girando lentamente en sentido contrario a las agujas del reloj. Aunque el alguacil del condado que investigó su muerte diría más tarde que cada miembro de la familia que entrevistó no podía imaginar a Tate queriendo quitarse la vida, un testigo ocular dijo que vio a Tate ahorcarse, y el caso se clasificó oficialmente como suicidio. El episodio fue considerado como uno de esos misterios trágicos y desconcertantes en la ciudad.
En mayo de 1991, cuando la hermana mayor de Tate fue encontrada muerta, boca abajo en una cama, se declaró la histeria colectiva. ¿Qué pasaba en Childress, una ciudad de 5,800 habitantes en la esquina sureste de Panhandle?.

Historias terroríficas que habían pasado silenciosamente alrededor de Childress desde la muerte de Tate comenzaron a surgir en público. Se dijo que Tate había sido asesinado por un culto satánico, adoradores del diablo que vivían justo en el centro de la ciudad. Según cuentan, unos veinte miembros del culto estaban en el árbol colgante esa noche para sacrificar a Tate. Su hermana, Terrie Trosper, de 27 años, fue asesinada porque ella había aprendido mucho sobre el culto. El miedo y la sospecha se propagan más rápido que el fuego de una pradera.

Vista de la ciudad de Childress

Una teoría que bien podría ser una tontería más si no se hubieran avistado altares de piedra, animales mutilados, lápidas sepulcrales y miembros de culto vestidos de negro que se reunían en casas abandonadas por la zona. Más de una persona informó haber visto a un joven de Childress comer páginas de una Biblia y luego hacer espuma en la boca. Otro rumor hizo que el culto buscara un niño rubio para usarlo como un sacrificio humano.

Cada ciudad tiene al menos una historia de fantasmas espeluznantes, pero los eventos en Childress parecían demasiado peculiares como para descartarlos de ficción. Hubo demasiadas preguntas sin respuesta sobre la muerte de Tate y Terrie, demasiadas coincidencias, demasiadas confesiones satánicas extrañas de personas que dijeron que sabían acerca de los crímenes. El sheriff reabrió los casos anteriores y el fiscal de distrito convocó a un gran jurado para que los investigara.

Incluso un experto en cultos satánicos llegó para impartir un seminario a la gente de la ciudad sobre cómo detectar a un adorador del diablo y luego ayudó al sheriff a examinar las pruebas. Algunos ciudadanos fueron citados para decirle al gran jurado lo que sabían sobre el culto y los asesinatos; otros llamaron libremente a la oficina del alguacil y proporcionaron nombres y números de teléfono de personas que creían que eran miembros de la secta.

Las noticias sobre Tate y Terrie solo sirvieron para confirmar sus sospechas de que el diablo había venido a Childress. Los cazadores de Satanás habían insistido durante mucho tiempo en que las organizaciones de ocultismo mortales se estaban moviendo hacia el corazón de América, atrayendo a nuevos reclutas jóvenes con sexo y drogas, las letras de la música heavy metal y juegos de fantasía como Dungeons and Dragons. La amenaza, dijeron, no podía tomarse a la ligera. De hecho, la mayoría de las agencias de aplicación de la ley en el país estaban asignando a su personal un "policía de culto" especializado, un oficial entrenado para detectar la villanía satánica. Los pueblos pequeños, dijeron los expertos, eran particularmente susceptibles a los cultos, que buscan áreas remotas donde sus actividades se pueden ocultar más fácilmente. No fue una sorpresa, entonces, que el miedo de Satanás casi abrumara a la pequeña Childress. La investigación sobre las muertes de Tate Rowland y Terrie Trosper se convirtió en el foco de atención de toda la comunidad.

Debido a que Childress era particularmente un sitio pequeño, casi todos conocían a Tate Rowland. A la mitad del pueblo le gustaba; La mitad de la ciudad pensaba que era un agitador. Cuando se emborrachaba, le gustaba pelearse, especialmente si pensaba que alguien estaba tratando de ligar con su novia, Karen Hackler. Una vez que Tate fue tras su amigo Bobby Reynolds porque vio a Bobby y Karen en el mismo auto. Con un solo puñetazo, Bobby rompió la mandíbula de Tate.

Karen había tratado de romper con Tate, pero él seguía acosándola, le robó su billetera y sus joyas, incluso intentó atropellar al hermano de Karen con una camioneta cuando éste le dijo que la dejara en paz. En resumen, una relación tormentosa.

Luego, en la primavera de 1988, mientras Tate estaba fuera de la ciudad, Karen se casó con otro joven en Childress. Tate, según sus amigos, se quedó atónito. Cuando regresó a la ciudad ese verano, se encontró con Karen. Los amigos y familiares de Tate dijeron que trató brevemente de que la relación volviera a funcionar; Karen dijo que la contactó principalmente para hablar sobre sus problemas. Aunque muchos de los amigos de Tate dirían más tarde que regresó rápidamente a su antigua personalidad, un amigo admitió que Tate "mostró cierta depresión sobre Karen cuando tomaba una cerveza o dos".

Más de una hora antes de su muerte, alrededor de las cinco de la tarde, lo habían visto en el estacionamiento de United Supermarket. Hizo planes con algunas chicas para pasar por el parque de la ciudad esa noche y actuar como su entrenador en un juego de softbol de la liga femenina. Le dijo a Bobby Reynolds que más tarde se reuniría con él para tomar un paquete de doce cervezas. Luego él y un amigo más joven, Chad Johnston, subieron a un automóvil y se marcharon. Fue Chad quien, a las seis en punto, entró por la puerta principal de la casa de Jimmie y Brenda (padres de Tate) para decirles que Tate se había ahorcado. Brenda recordó más tarde que Chad "estaba tranquilo". Los tres se apresuraron a llegar al lugar. Allí, el padre de Tate cortó la rama que sujetaba a Tate.

Chad, que entonces tenía quince años, era un niño tranquilo e impopular. De acuerdo con su primera versión de los eventos, Tate bebió unas cuantas cervezas, tendió una cuerda sobre la rama del manzano y anunció que se iba a ahorcar. Le dijo a Chad dónde quería tener su funeral. Chad pensó que estaba bromeando. Le dijo al sheriff que caminó detrás del auto para arrojar una lata de cerveza a los arbustos y ver si alguien estaba observando. Cuando volvió tres minutos después, Tate estaba muerto.

Esa historia presentaba un problema. Se veían dos quemaduras de cuerda en el cuello de Tate Rowland, una encima de la manzana de Adán y otra debajo. Cuando alguien es colgado, el peso del cuerpo invariablemente tira de la barbilla hacia la cuerda, de modo que la marca de la cuerda siempre está por encima de la manzana de Adán. ¿Podría haberse estrangulado a Tate primero con la cuerda y luego colgado en el árbol para que pareciera un suicidio? .

Lápida de Tate

Dos días después, Chad fue entrevistado nuevamente. Esta vez, dijo que Tate había intentado ahorcarse dos veces. La primera vez, la cuerda se rompió. Según la declaración de Chad, Tate dijo: "Ni siquiera puedo matarme". Regresaron a la casa de Tate (a cinco minutos en auto) para buscar otra cuerda y luego regresaron al árbol. Tate, de pie en el capó del coche, ató un extremo alrededor de la extremidad, el otro alrededor de su cuello, y se bajó del coche. Chad diría más tarde que había contado historias diferentes porque temía que se metiera en problemas por no intentar detener a Tate. Él insistió en que Tate había hablado de suicidio desde que se enteró que Karen estaba con otro. En ese momento, el departamento del sheriff decidió que no había nada más que pudiera hacer. La muerte fue declarada un suicidio. El juez del condado, en representación del juez de paz, no vio ninguna razón para ordenar una autopsia, y el cuerpo de Tate estaba preparado para el entierro.

La historia no acaba aquí.

Los rumores comenzaron en el funeral. Una mujer vestida de negro, con un velo que cubría su rostro, se deslizó misteriosamente en la fila de atrás de la abarrotada Iglesia Bautista de Calvary. La tía de Tate, que había bajado de Amarillo, preguntó si alguien sabía quién era la mujer. Al parecer, nadie lo sabía. La mujer se fue antes de que alguien pudiera hablar con ella. Luego, en medio del servicio, un joven sentado en una de las filas delanteras cantó una y otra vez una sola palabra: "Suicidio".

Unos días más tarde, el Departamento de Policía de Childress, actuando por un consejo de un estudiante de secundaria, condujo a un lugar a solo un cuarto de milla del árbol colgado y encontró un cráneo de vaca alojado en un árbol pequeño; debajo del árbol había troncos que rodeaban una pila de rocas. Los policías decidieron que estaban mirando un altar. En otra noche, un oficial, conduciendo por el cementerio, vio una figura de pie junto a la tumba de Tate Rowland. Cuando el oficial vino más tarde para verificar otra vez, encontró saliva en toda la lápida de Tate. Otros informes sin fundamento aparecieron, como una cruz ardiendo en la lápida de Tate, o que el perro de un maestro había sido sacrificado.

Cuando la escuela comenzó el próximo otoño, todos los estudiantes de secundaria parecían haber oído que Tate era miembro de una secta y había sido asesinado por otros miembros de la secta porque no les traería un niño rubio de ojos azules para sacrificarlo. Según la historia, se suponía que el niño era una de las hijas de su madrastra o una de las cuatro hijas rubias de su hermana, Terrie Trosper. Para hacerlo más raro, casi al mismo tiempo que comenzaron estos rumores, intentaron secuestrar a algunos niños de la escuela.

Según los chismes de la ciudad, fue Karen quien había atraído a Tate al culto. Cosa que ella negó, pero su reputación había sido manchada en la ciudad.

Luego Terrie Trosper (hermana de Tate) apareció muerta. Ella había estado pasando por momentos difíciles. Se había separado de su marido, había dejado la custodia de sus cuatro niñas y había comenzado a correr con una multitud que, como dijo una amiga con delicadeza, "le gustaba mucho ir de fiesta". De hecho, el nuevo novio de Terrie era un jovencito.

La noche de su muerte, Terrie y algunos amigos estaban bebiendo en la casa de los Wilks. Frank Wilks, sin embargo, no estaba allí: estaba en la cárcel de Childress por agredir a un oficial de policía. Terrie había estado bebiendo mucho y, según sus amigos ella fue a tumbarse a una de las camas de la casa para no despertar. Los oficiales del Departamento de Policía de Childress, al no encontrar evidencia de juego sucio, cerraron el caso. Sin embargo, rápidamente surgieron acusaciones de que la muerte de Terrie estaba relacionada de alguna manera con la de Tate. Ella nunca creyó que su hermano se suicidara.

Aún así, algo parecía extraño acerca de la muerte de Terrie Trosper. Ella fue la cuarta de los seis hijos de Jimmie Rowland en morir: uno murió en la cuna, otro murió en un accidente automovilístico cuando tenía cuatro años, luego Tate y luego Terrie.

El ex alguacil del condado de Childress, Claude Lane, se negó rotundamente a investigar el caso de Tate Rowland, insistiendo en que fue un suicidio, que a su vez, condujo a rumores previsibles de que él también estaba en el culto y era parte de un encubrimiento. Pero después de que Lane fue enviado a la cárcel por comerciar con marihuana, el caso fue reabierto por el nuevo sheriff, Reece Bowen, y su joven adjunto, Kevin Overstreet. Luego, unas semanas después de la muerte de Terrie, se produjo otro giro sorprendente en el caso: Darwin Wilks, amigo de Terrie, intentó suicidarse tragando de 25 a 30 tabletas de Elavil, un antidepresivo suave que tiene efectos calmantes. Dejó una nota de suicidio que decía: "Sé algo que los policías no saben. Sé quién mató a Terrie. Ya no puedo vivir más".

Tumba de Terrie

Cuando se recuperó, dijo que no recordaba haber escrito la nota y que ciertamente no sabía quién mató a Terrie. El sheriff quería que Darwin tomara una prueba de detección de mentiras, pero Darwin se había ido a Dallas. Mientras tanto, el 27 de julio de 1991, tres años después de su muerte, el cuerpo de Tate fue exhumado del cementerio de Childress para realizarle una autopsia en condiciones y determinar si de verdad fue estrangulado antes de haberse ahorcado. El cuerpo de Terrie también fue sometido a una autopsia.
El cuerpo de Tate estaba demasiado descompuesto para sacar conclusiones pero al parecer se encontró Elavil. ¿Era posible que antes de matarlo lo hubieran drogado con dicho sedante?

Menos de una semana antes de Halloween de 1991, se anunciaron los nuevos resultados de la autopsia: Terrie había muerto de asfixia. El informe dice que las contusiones en su cuerpo, especialmente en el muslo interno, y los moretones en su boca "indicaban un traumatismo contundente, probablemente durante un asalto. Había otra cosa encontrada en el cuerpo de Terrie: Elavil.

Se sugirió que Elavil podría haber sido lo mismo que un culto usaría para sedar a alguien y entonces matarlo El rumor se volvió loco y se expandió.

Lo que ha desencadenado la última publicidad sobre el caso Trosper, por supuesto, es una erupción de rumores y avistamientos de culto aún más satánicos. Unos días después del arresto de Ricky, por ejemplo, un gato blanco con el corazón cortado fue encontrado en una carretera fuera de la ciudad, y unas semanas más tarde, una pareja de mediana edad fue encontrada en posesión de extrañas obras de arte. Algunas eran pornográficas, y otras fueron interpretadas como satánicas. En una, la cabeza de una cabra diabólica fue dibujada sobre un cuerpo humano

Hasta el día de hoy, ninguna persona en Childress ha confesado ser miembro de un culto. El Sheriff Bowen o su ayudante tampoco han podido encontrar ninguna evidencia concreta de que alguna vez haya operado un culto satánico en la ciudad. Al final, la muerte de Tate podría haber sido realmente uno de esos actos suicidas trágicamente impulsivos de jóvenes. La muerte de Terrie, aunque posiblemente sea un asesinato, fue más probable debido a problemas personales que a los sobrenaturales. ¿Hubo realmente una amenaza satánica, o todo fue un engaño, un recordatorio inquietante del siglo veinte de los días de los juicios de brujas de Salem?


Texto basado en un artículo de TexasMonthly
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