Catman, el extraño indigente de Greenock


Toda ciudad que se precie tiene sus propias leyendas locales, historias misteriosas que pueden surgir e ir de boca en boca. Algunas ganan la atención de todo el país, incluso internacionalmente en algunos casos, mientras que otros cuentos rara vez abandonan las comunidades de sus orígenes. Una de esas leyendas locales ha sido durante mucho tiempo un secreto en manos de la ciudad de Greenock, Escocia. 

Veamos la leyenda del "come ratas".

La pintoresca ciudad pesquera de Greenock, a solo 40 km al oeste de Glasgow, se enorgullece de su rica historia marítima, su ubicación entre los mejores 50 senderos de Escocia y sus edificios victorianos bellamente restaurados. De hecho, durante mucho tiempo ha sido considerada una de las ciudades más bellas del país. Pero cuando el sol se pone y la noche ha descendido sobre sus costas, los residentes de Greenock saben que algo se está arrastrando en la oscuridad, observándolos en silencio mientras se apresuran a regresar a sus hogares...

Catman.


Las historias de Catman comenzaron a surgir como una leyenda. Ojos brillantes en la oscuridad, o un amigo que jura haber visto a la figura negra salir de una tubería de drenaje con una rata moribunda colgando de sus fauces. Para algunos, Catman era una bestia criptozoológica, la última de su clase viviendo en los bordes de la sociedad. Para otros, la leyenda del Catman era obra de bromistas locales que intentaban asustar a los borrachos por la noche. Incluso la policía, que a menudo enviaba informes sobre los avistamientos de Catman, no estaba segura de qué hacer con las historias.
Luego, a fines de la década de 2000, un video pixelado capturado en un teléfono celular cambió todo eso. Catman era real.

En el video vemos que Catman no era una especie de monstruo, sino un ser humano. Mientras el camarógrafo le hablaba, Catman mordía una rata negra. Su cara estaba negra de hollín y tierra.
Como se puede imaginar, el video se transmitió entre los jóvenes de Greenock, convirtiéndose en un tema de discusión local, antes de ser subido a Internet, donde rápidamente se convirtió en la comidilla de foros de discusión y cadenas de correo electrónico. El departamento de Trabajo Social de Greenock incluso se dio cuenta del video, diciendo a los periódicos locales que habían enviado a uno de sus trabajadores sociales a buscarlo, aunque terminaron con las manos vacías.

Nadie sabe con certeza cuánto tiempo ha estado al acecho Catman en los callejones y túneles de Greenock, pero algunos de los primeros informes datan de mediados de los 70. Algunos dijeron que era un marinero ruso que había quedado varado en Escocia, obligado a vivir fuera de las calles. Otros afirmaron que fue víctima de una paliza de la mafia que le había roto las piernas y lo había dejado escondido. Algunos informes declararon que Catman era un fugitivo enloquecido de un instituto mental local. A pesar de los variados orígenes, algunos detalles seguían siendo los mismos: Catman siempre se arrastraba, raramente hablaba, y siempre estaba comiendo ratas.
Tanta fue su popularidad que en 2010 un documentalista local se propuso descubrir la verdad sobre la leyenda, pero no consiguió mucho. No importa a dónde vaya, los que supuestamente conocían la verdadera historia de Catman se negaron a hablar frente a la cámara. Lo que se suponía que era un largometraje documental terminó siendo un segmento de cinco minutos que planteaba más preguntas de las que respondía.

¿Dónde está Catman ahora? ¿Después de tantos años arrastrándose y comiendo ratas seguirá vivo? Los locales dicen que sí, aunque hay quien dice que fue hospitaizado en un centro mental, aunque no logró aguantar ya que "odia a la gente".  Dicen que la gente le deja comida en lugares estratégicos, en un intento de ayuda, pero que Catman siempre prefiere comer ratas crudas. Sea como sea es todo un misterio como este hombre ha logrado sobrevivir tantos años, pero más misterioso todavía es su origen.
Catman tiene una Facebook Fan Page, en la que lo clasifican como "mascota".
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