viernes, 24 de noviembre de 2017

La masacre de 1913

En julio de 1913, más de 7.000 mineros protestaron en el C & H Copper Mining Company en Calumet, Michigan. Fue en gran parte por los problemas habituales de las personas que trabajaban para una empresa grande en un momento en que los capitalistas no tenían consideración de sus trabajadores, un momento en que los monopolios eran una forma de vida. Las demandas huelguistas incluían aumentos de sueldo, terminar con el trabajo infantil y las condiciones más seguras, incluyendo un fin a las operaciones de perforación de un solo hombre, así como vigas de soporte en las minas (que los propietarios de las minas no querían poner porque eran costosos, pero los mineros muertos en derrumbes "no nos cuestan nada.")

El Italian Hall, Calumet

Seis meses sin trabajo dejaron a muchas familias de mineros con poca comida para los días de fiesta y no había dinero para regalos de navidad, para auxiliar a la Federación Occidental de Mineros de Damas celebraron una fiesta de Navidad para los niños. 500 niños y 200 adultos se presentaron ese día, la víspera de Navidad de 1913. Se llevó a cabo en el segundo piso del Calumet Italian Hall; la única forma de salida era una escalera muy empinada.

Mientras caía la noche y la gente empezó a volver a sus casas a sus celebraciones familiares, algunos de los niños se reunieron alrededor del lugar donde se repartieron regalos, para muchos, sería el único regalo que recibirían este año. En medio de esta celebración festiva, alguien - posiblemente más de una persona - abrió la puerta en la parte inferior de la escalera y gritó: "¡Fuego!".

Sobrevino el caos. Todo el mundo se dirigió escaleras abajo a la salida, la puerta estaba bloqueada desde el exterior, y los niños y adultos fueron pisoteados, y luego asfixiados, por la multitud de personas que trataban de escapar del "fuego" - que en realidad no había.

Algunos de los niños que murieron ese día

En total, 73 personas, entre ellas 59 niños, murieron, la mayoría de ellos inmigrantes finlandeses. El más joven era Rafael Lesar, 2 años de edad. El mayor era Kate Pitteri, 66 años. Algunas familias perdieron todos sus hijos, al igual que Frank y Josepa Klarich, que enterraron a sus tres hijas, Kristina (11), María (9), y Katarina (7). Sus pequeñas cruces se alinean en una disputa sobre sus tumbas en un cementerio al oeste de Calumet.

Los culpables que gritaban en la sala ese día para comenzar la tragedia nunca fueron identificados, pero está ampliamente bajo sospecha que se trataban de aliados de administración de la mina o los propietarios que lo hicieron para interrumpir la fiesta de los mineros. Nunca nadie fue procesado o incluso arrestado por causar la masacre.

El cortejo fúnebre

El Italian Hall fue demolido en la década de 1980, pero especialmente durante la temporada de vacaciones, la gente de Calumet todavía habla de aquella noche, hace 100 años, cuando tantos inocentes perecieron.

El arco, lo que queda del Hall

En parte debido a una gran cantidad de mineros que dejaron Calumet atrás después de esta tragedia, la huelga no logró lo que querían los mineros. Sin embargo, se considera un punto de inflexión para la fuerza sindical en Michigan.

En 1941, Woody Guthrie tuvo una idea para una canción sobre la tragedia, que él llamó "1913 Massacre."


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