viernes, 14 de julio de 2017

Los 141 cadáveres sin identificar en el sur de California


La mujer estaba muerta, su cuerpo se desplomó en la parte inferior de una colina árida, con cortes y contusiones en la cabeza y las piernas. Una botella de prescripción yacía en el suelo cerca, pero la etiqueta había sido arrancada, como para ocultar su nombre.

Estaba pálida, probablemente en sus 50 o 60 años, con ojos color avellana y largo hasta los hombros, cabello castaño grisáceo. Llevaba unos vaqueros azules, una cazadora amarilla y bifocales redondeadas gigantes que la hacían parecer como un búho. Había un anillo de bodas en el dedo, dinero en efectivo en su bolsillo y un colgante de ámbar claro alrededor de su cuello. Su cara fue pintada con maquillaje caro Clinique.

Eran las 14:15, 10 de febrero de 1997. Un trabajador de la construcción se tropezó con su cuerpo detrás del Crossing Shopping Center en Palm Desert y luego llamó a la policía.

Pronto, las autoridades habían invadido la escena. Encontraron una pequeña colección de alimentos y pertenencias por su cuerpo. Se investigó la zona en busca de respuestas, pero no hallaron pistas, más bien acertijos.

Por ejemplo, se encontraron con una fotografía de una playa, pero parecía como si alguien la hubiera cortado fuera de la foto, borrando una pista. Encontraron una tarjeta de cumpleaños, pero el nombre del remitente había sido arrancado. Y encontraron una carta de amor inacabada, escrita en Inglés y gaélico escocés, dirigida a nadie.

Unos pocos días después de que el cuerpo de la mujer fue encontrado, la autopsia reveló que había muerto a causa de enfermedades del corazón. Los cortes en la cara y las piernas probablemente se hicieron, tal vez después de la muerte. Los investigadores estaban aliviados al saber que ella no había sido asesinada, y sin embargo - a pesar de sus mejores esfuerzos - todavía nadie sabe quien era esa mujer. Por todas partes que deberían haber encontrado su nombre, se encontraron con un espacio en blanco en su lugar.

"Era como si todo el mundo sabía su cara, pero nadie sabía su nombre", dijo Warren Horton, un médico forense adjunto jubilado que trabajó el caso.

Dieciocho años más tarde, esta mujer sigue siendo un misterio. Su cuerpo yace en una tumba sin nombre en Corona. Su historia se sienta en un archivador en la sede del forense del condado de Riverside en Perris. Su único nombre es un número del caso - "# 97-009."


Retrato de la mujer

Durante los últimos 120 años, un total de 141 cuerpos han desafiado a la identificación en el Condado de Riverside. De ellos, la oficina del forense ha clasificado 55 como "casos fríos", que son los casos con la mayor cantidad de pistas y la mayor probabilidad de ser resueltos.

El cuerpo no identificado más temprano en el condado de Riverside fue un hombre que fue asesinado a balazos en Riverside el 11 de noviembre de 1895.

Desde entonces, el fallecido no ha sido identificado. Algunos otros cuerpos encontrados son víctimas de homicidios sin resolver que han sido encontrados enterrados, quemados o acribillados a balazos. Algunos murieron en accidentes, o se quitaron la vida. Para algunos, simplemente no hay explicación para la muerte.

Por ejemplo, en 2001, la policía encontró el esqueleto de un hombre - vestido con pantalones vaqueros, una chaqueta de cuero y botas de vaquero - sentado en una colina en Cabazon, con vistas a la carretera interestatal.  Se cree que el esqueleto podría haber sentado allí durante 10 años. Nadie sabe cómo murió o quién era.

El 18 de marzo de 2001, un hombre de mediana edad fue encontrado muerto en un río cerca de limonita Avenue en Riverside. El hombre había muerto hacía varios días, pero nadie le había reportado como desaparecido. Era probablemente un sin hogar.

La policia tenía muy poco con qué trabajar. El hombre no tenía identificación, y su aspecto era genérico - ojos marrones, cabello castaño, sin tatuajes. Sus huellas no tenían ninguna coincidencia. Él no tenía dientes, por lo que, comparar los registros dentales no era una opción. Se trata de otro caso sin respuesta.

Cuando se encuentran los cuerpos como ésta, la oficina del forense sigue una lista de comprobación bien la banda de rodamiento para tratar de identificar la persona fallecida. La estrategia comienza con lo obvio, como una búsqueda de la billetera del difunto para una identificación con foto. En la mayoría de los casos, el misterio termina allí.

Cuando los cadáveres no tienen identificación los investigadores buscan más profundamente. Buscan pistas que conducen a amigos o familiares que podrían ser capaces de identificar el cuerpo. Recogen las huellas dactilares, impresiones dentales y muestras de ADN, y luego buscan una coincidencia en los registros policiales. Y si nada de esto funciona, la oficina del forense presenta todas las pistas y las muestras a una base de datos estatal.

En la gran mayoría de los casos, este sistema funciona. Cada año, más de 10.000 personas mueren en el condado de Riverside. Los casos no identificados son tan raros, de hecho, que cuando suceden, son difíciles de olvidar.

Algunos retratos de gente no identificada

Aquí aparece un posible sospechoso a algunas muertes.

Era el verano de 1983, dentro de las frías paredes de una celda de la cárcel de Texas, cuando Henry Lee Lucas comenzó a confesar asesinatos. Un montón de asesinatos.

Lucas, un vagabundo desaliñado, había sido detenido por los Rangers de Texas por posesión de armas ilegales. Después de unos días tras las rejas, Lucas admitió haber matado a Frieda Powell, una niña de la escuela de la Florida. Poco después, Lucas dijo que también había matado a Katherine Rich, una anciana de Texas.

Eso fue sólo el comienzo.

En los próximos meses, Lucas habló con detectives de todo el país, proporcionando respuestas convenientes a los misterios irresolubles. Lucas confesó cientos de asesinatos, alegando que él condujo por todo el país desde 1975 hasta 1983, matando al azar en un viaje por carretera sin fin.

Entre sus cientos de confesiones, Lucas admitió haber matado a cinco personas en el condado de Riverside, entre ellos dos mujeres no identificadas. En agosto de 1984, la policía escoltó a Lucas a través del condado, tratando de confirmar sus afirmaciones.

Pero hubo problemas con el relato de Lucas. Pronto, los periodistas del Dallas Times, Herald comenzaron a hacer agujeros en las afirmaciones de Lucas, lo que demuestra que posiblemente estaba mintiendo.
Lucas

Lucas murió en prisión en 2001, la gran mayoría de sus confesiones habían sido desacreditadas. Por lo tanto los asesinatos confesados en el condado de Riverside seguían sin explicación.

Encontrar un cuerpo sin identificación y que nadie sepa de quien se trata puede ser algo normal en un caso dado, pero encontrar tantos a lo largo de estos años y concentrados todos en un mismo lugar es cuanto menos, curioso. ¿Quiénes son? ¿Por qué nadie los identifica?...


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