La leyenda de las mujeres con cara de cerdo


Siempre ha habido historias de humanos con características de animales, pero la leyenda de una mujer con cara de cerdo parece haber aparecido al mismo tiempo, a fines de la década de 1630, en Inglaterra, Holanda y Francia.
Las historias hablaban de una mujer adinerada cuyo cuerpo era como el de una persona normal, pero poseía la cara de un cerdo. En los orígenes de la historia, la apariencia de una mujer con cara de cerdo se debía al resultado de brujería. Después del día de su boda, al esposo de la mujer con cara de cerdo se le fue concedida la opción de elegir: que su esposa luciera bella para él, pero fea para los demás, o fea para él y bella para los demás. Cuando el esposo respondía que la decisión no era suya, el encantamiento se rompía y desaparecía la apariencia de cerdo en ella. Una historia que bien podría ser de un cuento clásico.

Estas historias se volvieron muy populares particularmente en Inglaterra y luego en Irlanda. Los elementos mágicos se desvanecieron gradualmente en las historias, y la existencia de una mujer con cara de cerdo fue tomada como un hecho real. 

La más popular de estas historias de mujeres con cara de cerdo seguramente sea la de "la mujer de Marylebone". A finales de 1814 y principios de 1815, el rumor de que una mujer con cara de cerdo estaba viviendo en Marylebone se esparció por Londres. El rumor de su existencia fue tomada como un hecho.


Ilustración de la época de la mujer con cara de cerdo de Marylebone

En algunos informes se le describe como la hija de un noble de la plaza Grosvenor y se comentaba que de vez en cuando salía de la casa en un carruaje, oculta por un velo grueso; varias cartas a los periódicos de Londres reportaron que habían visto un hocico que sobresalía de una ventana, o la silueta velada de una cabeza de cerdo en un carruaje que pasaba. Incluso algún joven de la realeza se ofreció a casarse con ella a cambio de una cuota anual.

A pesar de todo no se sabe a ciencia cierta como se originó esta habladuría.

Fue tal la especulación que se empezaron a exhibir "mujeres cerdo" en ferias.

En el siglo XIX, los espectáculos freak y las atracciones de carnaval eran enormes en el Reino Unido y en el continente en general. Explotaban enormemente a las personas con discapacidad y generalmente eran engaños gigantesHubo una atracción, sin embargo, que era un elemento básico de los espectáculos de monstruos, llamado " The Pig-Faced Lady" (la mujer con cara de cerdo). Era sencillo, pagabas tu precio de entrada y entrarías a ver lo que claramente era una mujer corpulenta con la cara de un cerdo. 

Solo que no era una mujer. Y tampoco era un cerdo. Lo que hacían era tomar un oso entrenado, emborracharlo, afeitarlo , rellenarlo con un vestido y un bonete, completarlo con relleno y una peluca, y listo, tenías una criatura humanoide gigante con una cara que se parecía notablemente a la de un cerdo. 



Aquí va otro ejemplo. Según John Wilson en "The Bibliographical and Retrospective Miscellany", en 1830 , en París se corrió la historia de que había una mujer con cara de cerdo que estaba "dotada de todos los logros en el grado más trascendente" y estaba buscando un marido que pasara por alto su cara de cerdo y amarla por sus habilidades y encanto, en cambioSorprendentemente, su dirección fue dada y multitudes de personas pululaban en su residencia todos los días.


Resultó que era un engaño puro y que la mujer que vivía allí no tenía cara de cerdo, ni estaba interesada en casarse con un completo extraño. Había despreciado el amor de un joven que difundió la historia para vengarse de ella . Y al parecer dicha venganza funcionó, porque las multitudes eran tan detestables que tuvo que mudarse.

Otra historia parecida fue muy conocida en Dublín a principios del siglo XIX, donde se creía que la filántropa del siglo XVIII, Griselda Steevens, se había mantenido oculta de la vista de la gente porque tenía la cara de un cerdo. El rumor era debido a la reclusión de Griselda Steevens y que siempre estaba bajo un velo. Se alegó que durante el embarazo de su madre, ésta había dicho "¡llévese su camada de cerdos!" a una mujer que pedía dinero para alimentar a sus hijos, y Griselda entonces había nacido con la cabeza y la cara de un cerdo.​ Consternada por la creencia popular de que ella tenía una cabeza de cerdo, Griselda llegó a sentarse en un balcón abierto para permitir que el público vea su rostro, aunque no frenó los rumores del todo.


Dibujo clásico
Posteriormente se pensó que estas leyendas se originó a principios del siglo XVII, con el nacimiento de un niño real con deformidades faciales y un impedimento del habla que lo hacía gruñir. Aterrador, por supuesto, aunque nunca ha habido un caso confiablemente documentado de un humano con deformidades de este tipo sobreviviendo hasta la adultez. Pero la verdad no tiene efecto en los chismes.
La mujer cara de cerdo de 1814-1815 en Londres y la posterior en París fueron las últimas ocasiones en las que la gran prensa informó de la existencia de las mujeres con cara de cerdo como una realidad. Por la década de 1860 la moda para la exposición "pigmento al que las mujeres que se enfrentan" en las ferias fue perdiendo popularidad,​ aunque continuaron siendo exhibidos por lo menos hasta la década de 1880.​ En la actualidad la leyenda está casi olvidada...

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