"Un misterio existe sólo para resolverse. Si nadie lo resuelve, la verdad muere con los que conocen la realidad"

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viernes, 20 de febrero de 2015

La leyenda de Cropsey

La Leyenda Urbana de "Cropsey"  es una vieja historia neoyorquina que lleva contándose desde los años 50. Trata básicamente de un asesino, similar al "hombre del saco" que secuestra niños.


Unos decían que llevaba un gancho, otros que un cuchillo de carnicero…como una leyenda urbana con el tiempo se fue olvidando, quedando como una especie de aviso para que los niños no hicieran mucho caso a sus padres por la noche, contada principalmente en esas fogatas de campamento de los Boy Scouts.




En el campamento de los Boys Scouts de Staten Island los niños aprendían de muy jóvenes a no acercarse a las instalaciones abandonadas de la escuela mental Willowbrook, porque allí habitaba el terrorífico Cropsey, según decían. Pero ellos se escabullían constantemente a la zona, buscando historias, secretos y desafiando las leyendas que desde hace años rondaban el lugar. 


Lo que los niños no sabrían sino hasta convertirse en adultos, es que en esa zona pueden estar enterrados los cuerpos de unos niños desaparecidos durante las décadas del 70 y principios del 80. Por un momento, la leyenda pareció ser verdad...pero empecemos por el principio.



Estos son los niños desaparecidos "misteriosamente":



Jennifer Schweiger 



Desapareció el 9 de Julio de 1987 y se trata de la última desaparición, y el único cadáver encontrado en los oscuros bosques de Willowbrook 35 días despues de su desaparición 

Tenía 12 años, y sufría de Sindrome de Down 

Hank (Henry Gafforio) 



Desapareció el 8 de Junio de 1984 con 22 años. Sufría un retraso madurativo, su madurez mental y emocional era la de un joven de 15 años 

Las últimas imágenes de Hank frente a videocámara fueron luego de aparecer detrás de la periodista Jane Hansen que investigaba la desaparición de otra niña en el vecindario, la pequeña Holly Ann Hughes 

Tiahease Jackson 


Desaparecida el 14 de Agosto de 1983 con 10 años de edad cuando iba camino al supermercado cerca del mediodía. Nunca mas se volvió a saber de ella, ni una pista.

Holly Ann Hughes 


Holly fue el primer caso resonante, realmente no se sabe la cantidad total de niños desaparecidos, que mínimamente podrían ser 5 a 7, o quizás muchos mas 

Desapareció el 15 de Julio de 1981 con 7 años. Su caso disparó una alarma en la comunidad que se movió intensamente por la zona intentando encontrar a la niña, que nunca se encontró.

Alice Pereira 


Desaparecida en 1972, Alice tenía 7 años. En un principio se sospechó de su padre, quien estaba separado de su madre, que pudiera haberla llevado, pero en unos pocos días evidenciaron que no se trataba de él. 

Nunca más supieron de ella. 




Las desapariciones llevaron a la policía a arrestar a Andre Rashan, conocido como el "Flautista de Staten Island". Nacido en 1943  utilizó varios seudónimos para ocultar sus movimientos y actividades criminales a través de los años. 


Andre Rashand, o Rand

Entre sus delitos a lo largo de los años están:  secuestro y el intento de violación a una niña de 9 años de edad y robos menores. Luego se cambió el nombre por el de Rand.

Cuando estaba trabajando como pintor en South Beach de Staten Island, un edificio de apartamentos, una pequeña de cinco años de edad, Alice Pereira (nombrada arriba), desapareció de uno de los pisos en el año 1972, pero los oficiales no contaban contaban con pruebas sólidas necesarias para una acusación. 

Nueve años más tarde, en julio de 1981, Rand fue llevada a un interrogatorio por la desaparición la niña de siete años de edad, Holly Hughes, de Port Richmond, y una vez más fue puesto en libertad por falta de pruebas. 

El 9 de enero de 1983, Rand recogió a 11 niños en el barrio de West Brighton, los cargó en una camioneta y partió en una excursión de cinco horas en Newark, sin pedir permiso parental. 
Pasaron el día comiendo hamburguesas y viendo aviones aterrizar en el aeropuerto de Newark, y aunque ninguno de los niños se dañó, Rand fue detenido bajo la acusación de detención ilegal, condenado en marzo a 10 meses de cárcel.

De nuevo en la calle aparece como sospechoso cuando la niña de 10 años Tiahese Jackson desapareció en Staten Island. 

Rand vuelve a a luz en julio de 1987, cuando la niña de 12 años de edad, Jennifer Schweiger desapareció de su casa en Westerleigh. 

Jennifer fue localizada en los terrenos desiertos del Staten Island Development Center (terrenos abandonados de la escuela mental Willowbrook), donde Rand había estado viviendo durante varios años en un refugio improvisado de su propio diseño. 

Testigos dijeron haber visto Rand con Jennifer el día que desapareció, y después de algunas preguntas preliminares, fue acusado de su secuestro y asesinato.





La escuela estatal de Willowbrook era una escuela financiada por el estado para niños con retraso mental localizada en Staten Island, Nueva York. La escuela se hizo tristemente célebre en dos ocasiones: en 1960 por un inescrupuloso estudio médico, y en los años '70 por los abusos cometidos en la escuela, lo que estimuló la nueva legislación para los derechos civiles.  

Durante la primera década de funcionamiento de la escuela, fueron comunes entre los internos los brotes de hepatitis, lo que dio pie a controversiales estudios médicos que se llevaron a cabo entre 1963 y 1966, donde niños sanos fueron intencionalmente inoculados, oralmente o por inyección, con el virus de la hepatitis. 

En 1972 un periodista de investigación de WABC-TV de Nueva York, condujo una serie de programas sobre Willowbrook (luego de un par de artículos para los periódicos Staten Island Advance y Staten Island Register), descubriendo las deplorables condiciones, hacinamiento, inadecuadas instalaciones sanitarias y los abusos psíquicos y sexuales que sufrían los residentes a manos de los cuidadores de la escuela. Una protesta pública forzó el cese y fin del estudio que albergaba a más de 5000 niños. 

Parte del documental, en el que se veía la crueldad con el que eran tratados los pacientes

Hacia fines de marzo de 1986, el número de residentes de la escuela había disminuido a 250 (desde los 5.000 que había expuesto Rivera) y el último niño dejó la escuela el 17 de septiembre de 1987. 


Andre Rand trabajó en dicha institución mental durante los años 66 al 68 como asistente en rehabilitación y años después del cierre de la escuela, Rand volvió a vivir en ella, como un vagabundo, donde se escondía en los túneles.
Durante los siguientes años se encontraron pruebas de que decenas, quizás cientos de personas estuvieron habitando los lúgubres pasillos de la institución abandonada, hojas de afeitar, ropas de hombre, incluso ropa interior de pequeñas niñas, abrigos, zapatillas y otras cosas.

Ruinas de Willowbrook

Algunos acusan a Rand de hacer "rituales satánicos" con dichos niños, ya que Staten Island se reconoce como la zona de mayor actividad de grupos satánicos en EEUU ("Satan Island", la llaman). Algunos investigadores acusan a la policía de poner a Andre Rand como Chivo Expiatorio de lo que es una gigantesca Red de encuentros Satánicos que incluyen abusos de menores, ofrendas de sangre y sacrificios humanos, aunque esto nunca ha sido confirmado. 

En 1989 Andre Rand fue finalmente condenado a 25 años de prisión y en 2004 a otros 25 años, por lo que podría salir de prisión en 2037, con 93 años.

Pintadas satánicas en las afueras de la institución en ruinas

Con el tiempo la leyenda urbana de un hombre que vivía en Willowbrook y que capturaba niños creció hasta convertirse en la leyenda de "Cropsey". Pero la historia de Cropsey no es más que otra forma de contar las actividades de Andre Rand.

El personaje de Cropsey fue inspiración para varias películas, las mas conocidas; The Burning, Madman, y Sleepaway Camp II. En 2009 se filmó una película/documental (muy recomendada) con el mismo nombre de Cropsey, el que relata la historia de como la leyenda urbana se fundió con la mas cruenta realidad allá por fines de los 70.  En la propia página del documental viene mucha información sobre la leyenda.

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