Algunas de las más horribles y dolorosas técnicas de tortura a lo largo de la historia (I)


- Aplastacabezas

El aplastacabezas era un instrumento de tortura aplicado en la Edad Media en Europa, destinado a reventar los huesos del cráneo. 

La barbilla de la víctima se colocaba en la barra inferior, y el casquete era empujado hacia abajo por el tornillo. Los efectos de este proceso son evidentes. Primero, se destrozan los alvéolos dentarios, después las mandíbulas, y luego el cerebro se escurre por la cavidad de los ojos y entre los fragmentos del cráneo. 

En una época se utilizó como pena capital. Erróneamente se cree que fue utilizado por la Inquisición, la realidad es que su primera mención viene del siglo XV, y fue utilizado por tribunales alemanes contra los enemigos de los príncipes electores. El mismo principio físico era utilizado en máquinas como el aplastapulgares o el aplastarodillas.


- Águila de Sangre

El águila de sangre fue un método de tortura y ejecución que es mencionado en la literatura de algunas sagas nórdicas, se supone que como rito de sacrificio humano. La acción se ejecutaba abriendo a la víctima desde la columna vertebral, cortando y abriendo las costillas de forma que parecían alas manchadas de sangre, y sacando los pulmones hacia afuera. La herida abierta se cubría con sal para que fuera más doloroso aún.

Algunas víctimas de este tipo de ejecución, mencionadas en textos de poesía escáldica, pudieron ser el rey Ælla de Northumbria y Edmundo Mártir, rey de Anglia Oriental, entre otros. La autenticidad histórica de esta práctica está muy discutida. Para unos es un hecho histórico: prueba las sangrientas tradiciones paganas nórdicas, descritas por algunos como consecuencia y respuesta de la expansión del cristianismo imperante en el continente que mitificó y posiblemente exageró dicha tortura y ejecución; otros lo toman como ficción.


- La cuna de Judas

La cuna de Judas es un instrumento de tortura utilizado principalmente para sacar confesiones. Consiste en una pirámide puntiaguda, sobre la cual se alza a la víctima para después dejarla caer una o varias veces, de modo que la punta topara con la zona genital o anal con mayor o menor presión dependiendo de cómo evolucionara la confesión.

Era utilizado en Europa siendo conocido con el mismo nombre (alusivo al apóstol traidor). Con la presión hacia abajo causada por el cuerpo de la víctima, los músculos alrededor del orificio eventualmente se desgarrarían empalando a la víctima. También se le llamó la guardia nocturna porque cuando se aplica presión a ciertas partes del cuerpo, la persona no puede conciliar el sueño.

Aunque el dispositivo a menudo se atribuye a la Inquisición española, hay evidencia de que existió antes de esta época como parte de los espectáculos de carnaval.


- El caballo de madera

El caballo de madera, el pony de madera o el burro español, es el nombre que se le da a un dispositivo de tortura extremadamente doloroso utilizado a lo largo de la historia, especialmente durante la época colonial americana y la época medieval. 

Hay tres variaciones del dispositivo, sin embargo, el principio y el diseño son los mismos. El dispositivo de madera es de forma triangular y en ángulo, a menudo afilado en la parte superior. La víctima se ve obligada a montar a horcajadas sobre el 'caballo' triangular, colocando todo su peso corporal sobre su vulva, con pesos adicionales agregados a sus tobillos para evitar que se caigan. No hace falta decir que el peso adicional tiraría de todo el cuerpo de la víctima hacia abajo hiriendo gravemente su entrepierna y, a veces, incluso cortándolo por la mitad, lo que lo convertiría en uno de los dispositivos de tortura más brutales de todos los tiempos.


- Bebida sueca

El Schwedentrunk es un método de tortura y ejecución en el que la víctima se ve obligada a tragar grandes cantidades de líquido asqueroso, como excrementos. El nombre fue inventado por las víctimas alemanas de las tropas suecas durante la Guerra de los Treinta Años. 

Este método de tortura fue administrado por otras tropas internacionales, mercenarios y merodeadores, y especialmente por civiles que seguían el bagaje sueco. Se utilizaba para obligar a los campesinos o ciudadanos a entregar dinero, comida, animales, etc, o para extorsionar a las mujeres para tener sexo. 

El método de la 'bebida sueca' implicaba obligar a la víctima a beber cantidades peligrosas de estiércol / orina / excrementos asquerosos, lo que hacía que el estómago se hinchara hasta niveles dolorosos.


- La Sierra

La sierra es un método de tortura que emplea una sierra enorme con la que se corta a la víctima poco a poco. A consecuencia de la posición invertida del condenado, se asegura suficiente oxigenación al cerebro y se impide la pérdida general de sangre, con lo que la víctima no pierde el conocimiento hasta que la sierra alcanza el ombligo, e incluso el pecho, según relatos del siglo XIX. 

La sierra se aplicaba a menudo a homosexuales, aunque principalmente a hombres. En España la sierra era un medio de ejecución militar hasta el siglo XVIII. En la Alemania luterana la sierra esperaba a los cabecillas campesinos rebeldes, y en Francia a las brujas preñadas por Satanás.

Si bien algunas de las víctimas eran cortadas completamente por la mitad como gesto simbólico, la mayoría sólo eran cortadas hasta el abdomen para prolongar el tiempo que tardaba en morir.


- Pera de la angustia

La pera de la angustia, también conocido como pera veneciana o pera vaginal, era un instrumento de tortura consistente en un objeto metálico con forma de pera que era introducido en la boca, vagina o ano de la víctima. Una vez en el interior de la cavidad elegida, se abría, produciendo numerosos desgarros. 

Aunque se desconoce a ciencia cierta su origen, este instrumento de tortura fue particularmente utilizado en la Edad Media, como un medio de represión o castigo ante un delito juzgado. Básicamente, este artefacto era introducía en la cavidad vaginal, oral o anal según el delito del que estuviese acusado el torturado. Una vez dentro, la pera incluía un tornillo o manivela que hacía que se abriese al girarlo, provocando un desgarro muy doloroso. Existía una variante que además desplegaba púas metálicas, para más dolor.


- El toro de Falaris

El toro de Falaris es un instrumento de tortura cuyo nombre se atribuye a Falaris, tirano de Acragas, Sicilia, que murió en el año 554 a. C. 

Los ajusticiados se introducían en el interior de una estatua de bronce hueca con forma de toro. La estatua se colocaba encima de una hoguera, con lo que la temperatura del interior aumentaba como en un horno. Los alaridos y los gritos de las víctimas salían por la boca del toro, haciendo parecer que la figura mugía.

Los romanos tenían fama de haber usado este dispositivo de tortura para matar a algunos cristianos, especialmente a San Eustaquio, quien, según la tradición cristiana, fue asado en un toro de bronce con su esposa e hijos por el emperador Adriano. Se afirma que el dispositivo todavía se usaba dos siglos después.

 La leyenda cuenta que su diseñador, Perilo, murió al ser introducido en su propia creación por los subordinados de Falaris cuando le presentó el instrumento. Algunos eruditos de principios del siglo XX indicaron una posible conexión entre el toro de Falaris y la práctica de los sacrificios humanos de Oriente.


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