El niño de dos cabezas de Bengala


Existen casos de nacimientos extraños en el mundo. Veamos hoy un caso en particular catalogado como uno de los más extraños en la historia.

El niño de dos cabezas de Bengala nació en la aldea de Mundul Gait, en Bengala (India), en mayo de 1783 en una familia de agricultores pobres. La vida de este niño casi se extinguió inmediatamente después de su parto cuando una comadrona aterrorizada intentó destruir al bebé arrojándolo al fuego, al ver sus dos cabezas.

Milagrosamente, a pesar de estar gravemente quemado en la cara y la cabeza, logró sobrevivir. Sus padres comenzaron a exhibirlo en Calcuta, donde atrajo mucha atención y le ganó a la familia una buena cantidad de dinero. Mientras las grandes multitudes se reunían para ver al niño de dos cabezas, sus padres trataron de cubrirlo con una sábana y, a menudo, lo mantenían oculto, a veces durante horas y en la oscuridad. A medida que su fama se extendió por la India, también lo hizo el calibre de sus observadores. Varios nobles, funcionarios públicos y funcionarios de la ciudad hicieron arreglos para exhibir al niño en sus propios hogares tanto para reuniones privadas como para grandes galas.

Uno de estos observadores fue el Coronel Pierce, quien describió el encuentro al Presidente de la Royal Society, Sir Joseph Banks, y fue Sir Banks quien más tarde envió el asunto al cirujano Everard Home. El título "Niño de dos cabezas", puede ser un poco engañoso, ya que más bien las dos cabezas están una al lado de la otra, sin embargo el niño realmente tenía una cabeza sobre la otra. Cuando se comparó con el niño promedio, ambas cabezas tenían un tamaño y desarrollo apropiados. La segunda cabeza se sentó sobre la cabeza principal invertida y simplemente terminó en un muñón parecido a un cuello.

La segunda cabeza parecía, a veces, funcionar independientemente de la cabeza principal. Cuando el niño lloraba o sonreía, las características de la segunda cabeza no siempre coincidían. Sin embargo, cuando se alimentaba la cabeza principal, la segunda producía saliva. Mientras que la cabeza principal estaba bien formada, la secundaria tenía algunas irregularidades. Los ojos y las orejas estaban subdesarrollados, la lengua era pequeña y la mandíbula estaba mal formada, pero ambas eran capaces de moverse. Cuando el Niño dormía, a menudo se observaba a la cabeza secundaria alerta y despierta, con los ojos deambulando.
A pesar de la atención que recibió el niño de Bengala, no se intentó separar sus cabezas con la medicina, ya que parecía no sufrir efectos graves en relación con su condición, y murió a la edad de cuatro años de una mordedura de cobra. Fue solo entonces, después de la desafortunada muerte temprana de los niños, que el mundo médico pudo examinar el caso.

El niño fue enterrado cerca del río Boopnorain, en las afueras de la ciudad de Tumloch, pero el Sr. Dent, un agente de la East India Company, robó la tumba. Él mismo diseccionó el cuerpo putrefacto y le dio el cráneo al capitán Buchanan de la Compañía de las Indias Orientales. Buchanan llevó el cráneo a Inglaterra, donde terminó en manos de su amigo cercano, Everard Home. Cuando el Sr. Dent había diseccionado las cabezas, descubrió que los cerebros estaban separados y eran distintos. Cada cerebro también estaba envuelto en sus coberturas adecuadas y parecía que ambos cerebros recibían la nutrición necesaria para sostener la vida y el pensamiento.


El cráneo del niño de Bengala todavía se puede ver en el Museo Hunterian del Royal College of Surgeons of London. La condición hoy en día se conoce como Craniopagus parasiticus y técnicamente se incluye en la categoría de gemelos parásitos; sin embargo, muchos de los primeros naturalistas han intentado clasificar el caso de Bengala como un caso de gemelos unidos debido a los signos de vida independiente dados por la segunda cabeza. Se han documentado menos de una docena de casos de este tipo de gemelos unidos, y la mayoría de los bebés con esta afección nacen muertos, o mueren poco después del nacimiento.

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