"Un misterio existe sólo para resolverse. Si nadie lo resuelve, la verdad muere con los que conocen la realidad"

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viernes, 2 de octubre de 2015

El misterio de los túneles de Liverpool


Si no fuera por el puñado de luces eléctricas, estos túneles de 200 años debajo de las calles de Liverpool serían muy oscuros y muy solitarios.
De todos los proyectos de ingeniería de Liverpool en los últimos 200 años, la construcción de los Túneles Williamson es el más misterioso.

De todos los proyectos de ingeniería que nunca se llevaron a cabo en el centro industrial de Liverpool - como el primer ferrocarril de pasajeros exclusivamente con motor de vapor del mundo - la construcción de los túneles de Williamson a principios del siglo 19 debe ser el más extraño. El patrón de los túneles, que era el comerciante de tabaco Joseph Williamson, era extraordinariamente reservado sobre su propósito.



Nacido en Inglaterra en 1769, Joseph Williamson era un comerciante de éxito. Él ganó su fortuna mediante la construcción de casas. Después de las guerras napoleónicas. Fue tal vez gracias a esto que él consiguió el apodo de "El rey de Edge Hill '.

Incluso hoy en día, nadie está seguro exactamente para lo que se utilizaron. Tampoco nadie sabe a ciencia cierta aún cuántos túneles hay, dispersos bajo los pies debajo del distrito de Edge Hill de Liverpool, en el noroeste de Inglaterra.

Mientras tanto, durante siglos, los túneles habían sido enterrados. Los lugareños se quejaron del olor, al parecer las cavernas fueron utilizadas como vertederos clandestinos y las llenaban de todo, desde la basura de los hogares a los desechos humanos.


"Mucha gente sabía acerca de los túneles, otros sólo pensaban que era un mito o habían escuchado acerca de ellos", explica Les Coe, de los primeros miembros de los Amigos de Williamson Tunnels (FOWT). "Decidimos buscarlos ".

En un día de verano en 2001, Coe y un pequeño grupo de investigadores irrumpieron en un presunto túnel en la zona de Paddington de Edge Hill. Con la ayuda de una excavadora, hicieron un pequeño agujero en el techo de lo que resultó ser una antigua bodega: el nivel superior de uno de los sistemas de túneles.
Coe y algunos otros con cautela aventuraron en medio de un arnés. La cámara estaba llena de escombros apilados, aún así, los exploradores estaban encantados.
En los últimos 15 años los equipos de voluntarios, la excavación de hasta dos veces por semana, se han eliminado más de 120 contenedores de material de desecho. Ellos han revelado salas que sirven de bodega y, en varios casos, múltiples niveles de túneles, algunos con escalones de piedra que conducen a cavernas más profundas. También hay algunos pasajes de escombros llenos de ramificaciones en direcciones impares; no está claro hasta qué punto se iban a construir.

"Hay pisos y cosas por encima de nosotros. No podemos ir a cavar demasiado ", dicen los excavadores.
A medida que excavan, los voluntarios documentan metódicamente los artefactos que encuentran. Hasta ahora, se han descubierto pozos de tinta una vez utilizados por los escolares, botellas que contenían cerveza y hasta veneno, frascos de mermelada, cerámica de Liverpool Royal Infirmary, conchas de ostras, orinales, huesos de animales y cientos de pipas de arcilla.


"Es una lección de historia", dice Stapledon mientras él señala un hallazgo favorito, una taza conmemorativa de la coronación de Eduardo VII en 1902.

Una entrada al sistema incluso se ha encontrado en el sótano de la antigua casa de Williamson. Pero ¿por qué los túneles?  Parece extraordinario. Y sin embargo, no hay registros conocidos de la época de Williamson, que ofrecen algo como una explicación para su construcción.

En cambio, las generaciones venideras y los historiadores han tenido que adivinar para que se construyeron. Tal vez Williamson quería pasadizos secretos para llegar y salir de los edificios en Edge Hill. ¿O era un contrabandista y necesitaba los túneles para llevar a cabo operaciones encubiertas?
O tal vez él y su mujer pertenecían a una secta religiosa fanática que prevé el fin del mundo, y sus túneles fueron diseñados para proporcionar refugio durante el apocalipsis.


Bridson señala una serie de marcas en la piedra arenisca que él dice son indicativos de la explotación de canteras. Hay canales para drenar el agua de lluvia fuera de la roca, mientras que los hombres trabajaban, bloques de piedra arenisca que podrían ser de cantería, y varios nichos en las paredes donde se instalan una vez probable plataformas para ayudar con la extracción de la piedra, comúnmente utilizado como material de construcción.
Bridson cree que antes de Williamson llegó, estos hoyos en el suelo ya existían. Pero fue idea de Williamson  construir arcos sobre ellos y sellarlos. Los arcos son todavía están tan sólidos como el día en que los construyó. Tiene que haber sabido lo que estaba haciendo...

Por ahora, la teoría de la recuperación de la cantera sigue siendo sólo una teoría, pero la más probable.

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