'The Real Blair Witch' y la broma que salió mal

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En algún momento de Abril de 2002 en Flint, Michigan, un grupo de jóvenes de nombre Jonathon H. Cockerill (20), Travis A. Payea (20), Christina Lumm (19), James Carwile (19) y Derek Faxlinger (18) tuvieron una "excelente" idea. Un miembro del grupo, Cockerill, estaba estudiando cine en un colegio comunitario y se le ocurrió que él y sus amigos podían grabar una película. Lastimosamente su idea no fue la mejor, hacer un "falso documental" sobre un asesinato.

Así, secuestraron a una camarera de Taco Bell de nombre Danielle Taylor, de 19 años, que era una amiga de uno de los implicados, y que según dicen, era interés amoroso de Payea.

La película comienza en una casa con Taylor diciendo "hola" a la cámara y sonriendo. Pero poco después, Carwile y Cockerill la tiran al suelo y proceden a atarla con cinta adhesiva. En la cinta, se escucha a Payea y los demás hacer numerosas amenazas. En un momento, Taylor dice: "Duele". Una voz masculina fuera de cámara responde: "Oye, duele, ¿verdad? Bueno, piénsalo. Dentro de media hora, nunca sentirás nada más". Luego, la persona, no visible en la cinta, agrega: "Disfruta de ese dolor, es lo último que sentirás".  Mientras todavía está en el piso, Taylor dice: "Ustedes son unos jodidamente psicópatas". La voz de un hombre dice: "Te diste cuenta justo a tiempo. Este es tu debut cinematográfico". A lo largo de la cinta, el modo dominante de intercambio entre los chicos y Taylor es pedirle que exprese sus pensamientos y sentimientos: "¿Tu vida fue buena?" o "¿Qué cambiarías de tu vida?", entre otras preguntas.



Algunos fotogramas de la película. La fuente se explica más abajo


Finalmente, el grupo lleva a Taylor a dar un paseo en automóvil hasta una tumba poco profunda que habían cavado en la tierra antes. Los presuntos secuestradores dicen que si dice una palabra más será la última, y ​​que la van entierran viva. "Te vas a morir", dice uno de ellos en la cinta. El grupo la hace sentarse en la tumba de 4 pies de profundidad, con los ojos vendados y la cabeza inclinada, mientras le echan nieve y tierra encima. Entonces, de repente, los chicos se detienen. Los presuntos secuestradores le quitan la venda de los ojos, sonríen a la cámara y dicen que todo era una broma y que puede irse a casa. Dicen que después de esto, todos juntos celebraron haber terminado la"filmación".

Si Taylor no hubiera tenido una cita con el médico al día siguiente, nada más podría haber salido de esto. Pero su médico, al notar los moretones en sus muñecas y sus quejas de dolor general, la animó a denunciar el asunto a la policía, lo cual hizo. Al día siguiente, Payea invitó a Taylor a su casa para ver la cinta. Ella asistió a la proyección y tuvo un momento libre a solas con la cinta, la robó de la videograbadora y se la entregó a la policía, denunciando el acto.

Así comenzó un intricado, polémico y complejo juicio. Los amigos afirmaron que el incidente fue simplemente una broma que planeaban convertir en una película. Sin embargo se enfrentaron a cargos de secuestro y asalto, y entre siete y nueve años de prisión según la ley de Michigan. Todo parece creíble hasta que el abogado de Carwile dijo que la cinta muestra que la mujer sabía que se trataba de una película. Taylor nunca le ruega al grupo que no la mate y no les pide que se detengan. "Ella finge hacerse la muerta durante aproximadamente un minuto", dijo el abogado. Si Taylor realmente pensara que iba a ser enterrada viva, habría luchado, sostiene.

A veces en la cinta, Taylor parece impasible, pero en otros momentos, parece genuinamente molesta y asustada mientras lucha y no puede levantarse de debajo de los dos hombres. La fiscal dijo que actuó tranquila porque temía por su vida, y esa es una respuesta común en esa clase de situaciones, pero la duda ya estaba sembrada. Los chicos también afirmaban que Danielle sabía todo y era una actuación. Se dice que debido al interés romántico que Taylor tenía por Payea, cuando él la rechazó, ella se vengó entregando la cinta a la policía. Una teoría más que posible que nunca se aclaró.

Lumm aceptó un acuerdo con la fiscalía por un cargo reducido de intento de asalto criminal y recibió una sentencia suspendida de seis meses en espera de la finalización de la libertad condicional. Por un cargo reducido, se ordenó a Faxlinger pagar una multa de 200 dólares. Los otros tres se declararon "no culpables". Carwile recibió una sentencia de cuatro meses, mientras que Payea y Cockerill recibieron ocho meses, todas sentencias suspendidas después de completar la libertad condicional.

Como si de una maldición se tratase, Cockerill, Payea y Faxlanger están hoy muertos por causas desconocidas a temprana edad. Pueden consultarse sus obituarios en línea aquí, aquí y aquí. Los detalles, como la ciudad de origen, encajan perfectamente. Se puede entrever que alguno de ellos, o los tres, se suicidaron. Payea al menos falleció en 2006, Faxlanger en 2007 y Cockerill en 2014. Pero ¿qué hay del resto? ¿y de la víctima? nada se sabe.

Si te estás preguntando dónde ver la película, es imposible, o al menos el metraje original que realizaron los chicos. Pero como curiosidad, se hizo un documental sobre este caso llamado "The real Blair Witch", que supuestamente era el nombre que le dieron Cockerill y compañía a su película (eran fanáticos de Blair Witch y querían utilizar el nombre para darse a conocer).

The Real Blair Witch (2003) fue un documental sobre el secuestro. No es la película que estaban haciendo los adolescentes, aunque aparentemente se muestran algunas imágenes de la original. Simon Egan lo dirigió, según la ficha de IMDB, un director para proyectos televisivos y pequeños documentales que sigue en activo.

El documental se perdió en el tiempo, excepto por algunas menciones en foros, sus listados de IMDB y otras webs similares, artículos de noticias, etc. Sabemos que se emitió en el Reino Unido en 2003 en Channel 4, y aparentemente en Nueva Zelanda en 2009, pero parece que ninguna copia digital se ha subido hasta el momento en la web, por lo que se considera como material perdido o "lost media".

Posiblemente la primera mención al documental de internet viene de este tema de este foro. El usuario "doh_boy" escribía en abril de 2003 lo siguiente:

"Comienza un video, una chica rubia entra en la habitación con una conversación sobre 'Si estuvieras a punto de morir ahora, ¿qué dirías?'. Mientras tanto, un hombre detrás de ella le muestra a la cámara (no a la chica) un trozo de tela. Luego proceden a secuestrarla, amenazan su vida y la llevan a un bosque y le dicen que se acueste en un agujero que dicen que es su tumba. Después de un tiempo dicen 'TADAA es todo una broma'. 

Dos días después, la chica consigue que uno de los chicos involucrados la lleve a la casa donde comienza el video y toma la película y va a la policía y los chicos son encarcelados. En la película hay momentos en los que parece genuinamente asustada, pero también hay dos momentos en los que indica que sus manos están desatadas. Otra cosa al final, cuando todos están 'inclinándose ante la cámara' todo el tiempo (probablemente unos 5-10 minutos), la chica se sienta con la cabeza metida en el agujero. Dicen que ella sabía que iba a pasar y que lo habían hablado previamente. Estaba pensando, ¿alguien encuentra la idea de secuestrar a un amigo como una 'broma genial'?"

Seguramente este documental no aporte mucho, excepto ver las imágenes reales del suceso. Pero como con todo material perdido, la comunidad ha estado buscándolo para subirlo a la web.

En Reddit se pusieron en contacto con la productora del documental, Raw TV, sin éxito. De hecho, en la web de la productora no hay mención al documental. Parece, o es probable, que fuese un segmento de televisión de Channel 4, más que un documental propiamente dicho. Existe un "tráiler" que puede verse en este enlace de Vimeo (se necesita una cuenta).

Aparentemente descubrieron que MSNBC, una TV de EEUU emitió algo similar, un documental llamado "The killing game" que también tiene fragmentos del metraje original así como entrevistas a los abogados del caso. En esta web archivo hay una versión archivada del artículo que incluía fragmentos del documental. De hecho en ese archivo puedes ver algunas capturas reales.

Alguien guardó estas capturas e hizo la siguiente comparación entre el tráiler de Vimeo y el de MSNBC, siendo tan similares que era probable que fuese incluso el mismo documental con otro nombre.



Según esta web (Worlcat.org), dice que hay una copia en la Biblioteca de la Universidad Brunel de Londres. En 2021 un usuario de Reddit se puso en contacto con dicha biblioteca. Recibió esta respuesta:

"Estimado /a brenden2000, tenemos una copia del DVD "The Real Blair Witch". Sin embargo, me temo que, dado que la ley de derechos de autor es la que existe en el Reino Unido, no podemos copiarla ni enviársela para que la copie. La licencia bajo la cual se nos permite comprar y prestar DVD a nuestro personal y estudiantes, estipula que SÓLO pueden ser utilizados por nuestro personal y estudiantes y no pueden ser distribuidos o prestados a nadie que no sea un estudiante actualmente inscrito o un miembro del personal actualmente empleado. . Lo siento, pero no creo que podamos ayudarte a adquirir una copia de esta manera."

Parecería que si un miembro del personal o un estudiante de la Biblioteca Brunel alquilara la película, entonces podría recuperarse, cosa que aún no ha sucedido. También le enviaron una fotografía:


Supongo que al final, todo esto es sólo una interesante lista de desafortunados eventos en un pueblo terriblemente pobre en Michigan, donde los chicos estaban tan aburridos que tienen que hacer su propia diversión. Al fin y al cabo estos jóvenes eran personas que querían triunfar y que simplemente pensaron que harían una película como "El proyecto de la bruja de Blair" para ganar fama. Todo les salió mal, sea o no actuado.

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4 Comentarios
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  1. Los chicos de Reddit encontrarán alguien de esa universidad para rentar la película y colgarla en la Red. Al tiempo

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  2. Hola
    Los links no funcionan

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  3. Gran idea. Que podía salir mal xD

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