Los experimentos médicos en los reclusos de la prisión de San Quentin

Una cárcel de California tiene una historia espantosa, ya que durante décadas se ha experimentado con más de 10.000 prisioneros. Solo recientemente han salido a la luz la mayoría de los horripilantes experimentos que sufrieron estos reclusos en su estancia, el culpable: un hombre llamado Leo Stanley.

Como cirujano jefe en la prisión estatal de San Quentin de California de 1913 a 1951, los reporteros de la época siempre pudieron contar con el Dr. Stanley para compartir sus ideas únicas sobre las causas de los crímenes realizados por los prisioneros de su prisión, incluso mucho después de su jubilación. Alto y delgado con un porte aristocrático, y con la extraña idea de que el crimen era una "enfermedad, puso toda su dedicación a mejorar las instalaciones médicas en la prisión y servir como pionero en la medicina penitenciaria.

El doctor Stanley

En ese momento, el cirujano Stanley y la mayoría de las personas que trabajaban en la prisión de San Quentin durante la primera mitad del siglo XX fueron mejor descritos como fanáticos cristianos, por lo que odiaban la homosexualidad que rondaba la prisión. Al mismo tiempo, eran muy racistas contra otras razas, y pensaba en su mente pensaba que la raza blanca cristiana era muy superior a cualquier otra. Por eso quiso iniciar la esterilización de los reclusos que eran de otras razas, así como de los reclusos blancos que no creían en el cristianismo. Esto fue en su manera de poner fin a lo que él consideraba los "genes malos". El estudio de la eugenesia era un tema bastante candente en ese momento.

Aunque ese tipo de pensamiento pasaría de moda rápidamente después de la Segunda Guerra Mundial debido a los horribles excesos del régimen nazi, Stanley siguió siendo un eugenista severo durante gran parte de su carrera. Como resultado, abogó abiertamente por la esterilización de innumerables presos para evitar que transmitieran sus presuntos defectos genéticos a sus hijos. Como cirujano jefe, no solo estaba bien situado para recomendar la esterilización de los prisioneros, sino que también llevó a cabo personalmente las operaciones de cientos de prisioneros a lo largo de los años. Si bien la esterilización involuntaria era legal en ese momento en California, los modales bruscos del Dr. Stanley y la confianza que infundía en los presos que cuidaba fueron suficientes para convencer a la mayoría de los presos de que se esterilizaran "por su propio bien".

No es que Stanley culpase de todo comportamiento criminal a los genes inferiores. En un influyente artículo de 1923, argumentó que los delincuentes padecían uno de los tres tipos de enfermedad: moral, mental y física. Incluso tener una vista deficiente podría motivar a algunas personas a recurrir a la delincuencia debido a que no pueden competir por puestos de trabajo. Esto lo motivó a poner en marcha un programa de cirugía estética para reclusos con deformidades como cicatrices faciales para mejorar sus posibilidades de reingresar a la sociedad. Con todo, el "viejo Stan", como lo llamaban cariñosamente los reclusos, tenía fama de ser duro pero compasivo en el tratamiento de sus pacientes.

Quizás lo más importante es que cuando no estaba hablando con la prensa o atendiendo las necesidades médicas de sus prisioneros, Leo Stanley también llevó a cabo su propia investigación que, aunque en gran parte ignorada por los medios de comunicación durante su vida, le ha valido una experiencia aún más extraña. forma de inmortalidad después de su muerte. A partir de 1918, cinco años después de comenzar en San Quentin, se inspiró en el trabajo de otros investigadores que habían ganado fama al afirmar que la implantación de glándulas sexuales de hombres jóvenes en hombres mayores podría rejuvenecerlos de manera efectiva. Si bien sus colegas médicos tendían a ser escépticos, los periódicos se mostraban más entusiastas al sugerir que la clave de la eterna juventud estaba más cerca. Y Stanley estaba en una excelente posición para investigar eso con cientos de prisioneros como sus sujetos de investigación. Además agregó que trabajar con prisioneros tenía muchos beneficios para la investigación médica, ya que los pacientes podían ser observados durante años para ver si se desarrollaba algún problema adverso. 

Vista de la prisión

Así, empezó un curioso experimento, implantar los testículos de los reclusos ejecutados más jóvenes en los más viejos. Su trabajo inicial no había funcionado como esperaba, ya que no había suficientes criminales ejecutados para todos, así que como alternativa, cambió a usar glándulas de cabra en su lugar. Otros animales como toros y jabalíes también se usaron en menor medida.

Otro negocio dudoso que estaba ocurriendo en la prisión era el de vender órganos de presos muertos a hombres ricos que los necesitaban. La mayoría de las veces, los principales órganos que se extraían de los reclusos muertos eran los testículos o, en algunos casos, incluso el pene, que se implantaba completo, y en algunos casos se pagaba grandes sumas de dinero a los familiares de los presos ejecutados.

En un experimento radical que se informó en un artículo de 1922 de Los Angeles Times, implantó glándulas de cabra en 1.000 reclusos (y algunos miembros del personal demasiado ansiosos). Básicamente, esto implicó cortar las glándulas en rodajas finas, colocarlas en una jeringa e inyectar directamente el tejido en el abdomen del paciente. Algunos presos ancianos también recibieron el "tratamiento completo" con testículos de presos ejecutados implantados en ellos. Stanley hizo a un lado cualquier preocupación sobre el rechazo de tejido e insistió en que el tejido trasplantado se "absorbió en el sistema del paciente sin el menor daño". Creía que el cuerpo absorbía la testosterona, estimulando inmediatamente las propias hormonas menguantes del donante.

Y pareció funcionar, al menos desde la perspectiva del reportero que cubría la historia. Un prisionero de 72 años que recibió glándulas de cabra se volvió "tan vivo como un potrillo" . Parece imposible determinar cuánto de esto se debió al efecto placebo. Aún así, Stanley parecía lo suficientemente satisfecho con el resultados para continuar sus experimentos. Una historia de un periódico de United Press de 1940 fue aún más entusiasta al describir dicha investigación, nombrando la prisión de San Quintín como la clínica más grande del mundo para experimentos de rejuvenecimiento. 

En el transcurso de esos veintidós años, el Dr. Stanley llevó a cabo más de 10.000 operaciones (todas con el consentimiento del paciente, eso sí). Según Leo Stanley, la fuente principal de la historia, sus operaciones fueron efectivas para tratar el acné, la diabetes, el asma y la "debilidad sistémica general".

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial y el ataque a Pearl Harbor, Estados Unidos pronto estuvo en guerra. Para hacer su parte en el esfuerzo bélico, Leo Stanley se tomó un año sabático de San Quentin y se unió a la marina como cirujano. Sin embargo, después del final de la guerra y su regreso a San Quintín, rápidamente descubrió que la eugenesia y las explicaciones biológicas del crimen ya no estaban a favor. No solo se suspendieron en gran medida las esterilizaciones, sino que sus experimentos con glándulas se detuvieron por completo debido a la presión de los funcionarios de la prisión. 

Mientras estaba fuera, otro reputado cirujano que había estado implantando testículos de cabra en humanos, John R. Brinkley, acumuló cientos de casos de negligencia, estafa y fraude. Esto, sumado a la desconfianza del público general sobre los resultados dudosos de estos experimentos, hizo que los estados cancelaran los experimentos potencialmente peligrosos con los reclusos.

Su sueño de rejuvenecimiento humano se vio frustrado, Stanley finalmente se retiró de San Quentin en 1951, para trabajar como granjero y criador de caballos, y finalmente murió en 1976 a la edad de 90 años.


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