Los vampiros chinos: Jiangshi


Un jiangshi (traducido como "cadáver rígido"), también conocido como el vampiro "saltarín" chino o "zombie chino", es considerado un fantasma o cadáver revivido en las leyendas y el folclore chino.

Se muestra normalmente como un cadáver rígido vestido con ropas funerarias de la dinastía Qing, moviéndose a saltos con sus brazos extendidos. Además, dicen que son ciegos y presienten a las personas por su respiración. Suelen tener el cabello largo y negro, y ser muy pálidos. Mata a seres vivos absorbiendo su qi o "fuerza vital", normalmente por la noche, mientras que por el día descansa en un ataúd o se esconde en lugares oscuros como cuevas.

Una supuesta fuente de las historias sobre los jiangshi viene de la tradición folclórica del "cadáver viajante", según la cual los miembros de una familia sin recursos para pagar las tarifas de viaje, contrataba a sacerdotes taoístas para que transportaran de vuelta al hogar a los cadáveres de sus amigos/familiares que habían muerto lejos. Los sacerdotes taoístas llevaban los cadáveres sólo de noche y tocaban campanas para avisar a los pueblerinos que estaban pasando, ya que era considerado mala suerte para una persona viva ver a un jiangshi. Esta práctica fue popular en Xiangxi, donde muchas personas dejaban su hogar para trabajar en otra parte. Después de su muerte, sus cuerpos eran devueltos a su casa, ya que se creía que sus almas iban a extrañar el hogar si los enterraban lejos. Como los llevaban acostados en cañas de bambú, cuando las cañas se doblaban arriba y abajo parecía que los cadáveres saltaban al unísono.


Recientemente se cree que los Jiangshi aparecen cuando una persona no abandona el cuerpo del fallecido, debido a la inadecuada muerte, el suicidio, o simplemente por que quiere causar problemas, como si de un fantasma occidental se tratase. Pero para entender del todo el origen de estos seres debemos remontarnos a la dinastía Qing en sí misma, alrededor del año 1700. Aunque se cree que ha habido cuentos sobre estos vampiros desde el siglo XII.

El erudito de la dinastía Qing Ji Xiaolan mencionó en su libro "Yuewei Caotang Biji" que la causa de que estos seres existan pueden ser las siguientes:

- El uso de artes sobrenaturales para resucitar al muerto.

- La posesión espiritual del cadáver.

- El cadáver absorbe suficiente qi yang para volver a la vida.

- El cuerpo de una persona está gobernado por tres hun y siete po.

Otras razones menos conocidas son:

- El cadáver vuelve a la vida tras ser golpeado por un rayo

- Una gata embarazada (o un gato negro en algunas leyendas) salta por el ataúd

Una persona herida por un jiangshi está infectado por el "virus jiangshi" y se convierte gradualmente en uno de ellos.


Generalmente, la apariencia de un jiangshi puede variar de no mostrar desperfectos (como en el caso de una persona fallecida recientemente) a horrendo (carne putrefacta, rigor mortis, como en los cadáveres que han estado en este estado de descomposición durante mucho tiempo). La razón por la que van dando saltos es que está tan rígido que no puede doblar sus miembros ni su cuerpo, por lo que tiene que moverse saltando mientras mantiene sus brazos extendidos para desplazarse.

En la cultura popular se muestran a los jiangshi con un talismán de papel (como un hechizo sellador) pegado o colgando de su frente en posición vertical, y vistiendo una túnica y un sombrero alto y redondo característico de un mandarín (oficial chino de la dinastía Qing). Un rasgo peculiar es su piel blancuzca o verdosa; una teoría es que esto deriva del hongo o musgo que crece en los cadáveres.

La influencia de las historias occidentales de vampiros incluyeron la succión de sangre al mito chino en la época moderna, en combinación al concepto del fantasma hambriento, aunque tradicionalmente solo se alimentan de qi para mantenerse y volverse más poderosos. Y como todo monstruo, tiene sus debilidades:

- Espejos: Se dice que a los jiangshi les aterra su propio reflejo.

- Melocotones: "El melocotón es la esencia de los Cinco Elementos. Puede subyugar las auras malignas y disuadir los espíritus malvados", según el folclore chino.

- El canto de un gallo: el libro de Yuan Mei, "Zi Bu Yu", mencionó que "Los espíritus malvados se retiran cuando oyen el canto del gallo", porque suele suceder con la salida del Sol.

- Semillas jujube: Clavar siete semillas de jujube en los puntos de acupuntura en la espalda de un cadáver lo liberaría del mal.

- Fuego.


Otros métodos conocidos son pezuñas de un burro negro, vinagre, judías Adzuki o sangre de un perro negro.

Se especula que las historias de jiangshi fueron inventadas por contrabandistas que camuflaban sus actividades ilegales como transporte de cadáveres y querían asustar a los agentes del orden.

Por último estos seres son bastante conocidos en la cultura popular. Por poner algunos ejemplos, películas como "Encuentros en el más allá" o "El señor de los vampiros", videojuegos como "Darkstalkers" o "Castlevania" y más.
Hsien-Ko, personaje de Darkstalkers


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