Los asesinatos del hacha de Villisca


En el tranquilo pueblo de Villisca, Iowa, se encuentra una vieja casa blanca. Al final de la calle, hay un grupo de iglesias, y a pocas cuadras hay un parque que da a una escuela secundaria. La vieja casa blanca se parece a muchas de las otras que llenan el vecindario, pero a diferencia de ellas, yace abandonada, sin luz ni sonido, y tras una inspección más cercana, podrás descubrir que las puertas están completamente cerradas. Un pequeño letrero en el frente dice: "Villisca Axe Murder House (La casa de Villlisca del asesinato del hacha)". A pesar de su aire ominoso, la pequeña casa blanca alguna vez estuvo llena de vida.

Todo empezó así, en 1912, cuando un extraño misterioso irrumpió y golpeó brutalmente a sus ocho habitantes dormidos. El evento se conocería como los "asesinatos del hacha de Villisca" y desconcertaría a las fuerzas del orden público durante más de un siglo.

La casa hoy

El 10 de junio de 1912, la familia Moore dormía tranquilamente en sus camas. Joe y Sarah Moore estaban dormidos arriba, mientras sus cuatro hijos descansaban en una habitación al final del pasillo. En una habitación de invitados en el primer piso había dos chicas, las hermanas Stillinger, que habían venido a pasar la noche. Poco después de la medianoche, un extraño ingresó por la puerta abierta (no era raro que estuviera abierta, ya que se consideraba una ciudad pequeña, segura y amigable), y agarró una lámpara de aceite de una mesa cercana, apagándola para que ardiera tan bajo que apenas diera luz. Entonces dicho extraño iba iluminando el camino a través de la casa.

En la otra mano, sostenía un hacha. Ignorando a las chicas que dormían abajo, el extraño subió las escaleras, guiado por la lámpara, y un conocimiento aparentemente infalible del diseño de la casa. Pasó la habitación con los niños y entró en la habitación del señor y la señora Moore. Luego se dirigió a la habitación de los niños y finalmente regresó a la habitación de abajo. Luego, tan rápido y silencioso como había llegado, el extraño se fue, tomando las llaves de la casa y cerrando la puerta detrás de él.

Una de las habitaciones a día de hoy

A la mañana siguiente, los vecinos empezaron a sospechar, notando que la casa habitualmente ruidosa estaba en silencio. Alertaron al hermano de Joe, que llegó para echar un vistazo. Lo que vio después de entrar con su propia llave fue suficiente para enfermarlo. Todos en la casa estaban muertos, los ocho estaban completamente irreconocibles. La policía determinó que los padres de Moore habían sido asesinados primero, y con evidente fuerza. El hacha que se había usado para matarlos se balanceó tan alto sobre la cabeza del asesino que rasgó el techo sobre la cama. Solo Joe había sido golpeado con el hacha al menos 30 veces. Las caras de ambos padres, así como de los niños, se habían reducido a nada más que una pulpa ensangrentada.
Sin embargo, el estado de los cuerpos no era la parte más preocupante, una vez que la policía había registrado la casa. Después de asesinar a los Moores, el asesino aparentemente había establecido algún tipo de ritual. Había cubierto las cabezas de los padres Moore con sábanas y las caras de los niños Moore con ropa. Luego pasó por cada habitación de la casa, cubriendo todos los espejos y ventanas con paños y toallas. En algún momento, sacó un pedazo de tocino crudo de dos libras de la nevera y lo colocó en la sala de estar, junto con un llavero.
Se encontró un cuenco de agua en la casa, con espirales de sangre arremolinándose a través de ella. La policía creía que el asesino se había lavado las manos antes de irse.

Para cuando la policía, el forense, un ministro y varios médicos habían examinado detenidamente la escena del crimen, la noticia del crimen se había extendido y la multitud fuera de la casa había crecido. Las autoridades advirtieron a la gente del pueblo que no entraran, pero tan pronto como las instalaciones estuvieron despejadas, al menos 100 personas del pueblo cedieron a sus fascinaciones y atravesaron la casa salpicada de sangre. Una de las personas del pueblo incluso tomó un fragmento del cráneo de Joe como recuerdo.

Retratos de los asesinados

En cuanto al autor de los asesinatos, la policía tenía sorprendentemente pocas pistas. Se hicieron algunos esfuerzos poco entusiastas para buscar en la ciudad y el campo circundante, aunque la mayoría de los funcionarios creían que con la ventaja de aproximadamente cinco horas que había tenido el asesino, ya se habría ido. Se trajeron sabuesos, pero sin éxito, ya que la escena del crimen había sido completamente demolida por la gente del pueblo. Algunos sospechosos fueron nombrados con el tiempo, aunque ninguno de ellos tuvo éxito.
El primero fue Frank Jones, un empresario local que había competido con Joe Moore. Moore había trabajado para Jones durante siete años en el negocio de venta de equipos agrícolas antes de irse y comenzar su propio negocio rival. También hubo un rumor de que Joe estaba teniendo una aventura con la nuera de Jones, aunque los informes eran infundados. Sin embargo, la gente del pueblo insiste en que los Moores y los Jones se abrigaron un odio mutuo, aunque nadie admite que fue lo suficientemente malo como para provocar un asesinato.
El segundo sospechoso parecía mucho más probable e incluso confesó los asesinatos, aunque luego se retractó alegando brutalidad policial. Lyn Kelly, el sospechoso más probable del caso, aunque nunca fue condenado.

Lyn George Jacklin Kelly era un inmigrante inglés que tenía antecedentes de desviaciones sexuales y problemas mentales. Incluso admitió estar en la ciudad la noche de los asesinatos y admitió que se había ido temprano en la mañana. Aunque su baja estatura y su personalidad mansa llevaron a algunos a dudar de su participación, hubo ciertos factores que la policía creía que lo convertían en el candidato perfecto. Kelly era zurdo, lo que la policía determinó por las salpicaduras de sangre que el asesino debía serlo. También tenía una historia con la familia Moore, ya que muchos la habían visto mirándolos mientras estaba en la iglesia y en la ciudad.
Una tintorería en un pueblo cercano había recibido ropa ensangrentada de Kelly unos días después de los asesinatos. Según los informes, también pidió a la policía acceso a la casa después del crimen mientras se hacía pasar por un oficial de Scotland Yard.

Kelly

En un momento, después de un largo interrogatorio, finalmente firmó una confesión que detalla el crimen. Sin embargo, casi inmediatamente se retractó, y un jurado se negó a acusarla. Durante años, la policía investigó todos los escenarios posibles que podrían haber culminado en los asesinatos del hacha de Villisca. ¿Fue un solo ataque, o parte de una serie más grande de asesinatos? ¿Era más probable ser un perpetrador local, o un asesino viajero, simplemente pasando por la ciudad y aprovechando una oportunidad? Pronto, comenzaron a aparecer informes de crímenes lo suficientemente similares en todo el país. Aunque los crímenes no fueron tan horripilantes, hubo dos hilos comunes: el uso de un hacha como arma homicida y la presencia de una lámpara de aceite en la escena. A pesar de las similitudes, sin embargo, no se pudieron establecer conexiones reales.

El caso finalmente se enfrió, y la casa fue tapiada. Nunca se intentó la venta y no se realizaron cambios en el diseño original. A día de hoy, la casa puede visitarse como si de un museo se tratase, y atrae bastantes turistas que quieren conocer más sobre los asesinatos. La vida continúa a su alrededor, sin inmutarse por los horrores que una vez se cometieron en su interior.

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