Los hombres con cara de perro: cinocéfalos


La mayoría de la gente ha oído hablar de hombres lobo, pero pocos saben de la antigua raza de hombres con cabeza de perro, mejor conocidos como los Cynocephali o Cinocéfalos en español. Un Cinocéfalo era esencialmente un hombre con la cabeza de un perro. Podían entender el lenguaje pero no tenían la capacidad de hablar. Aunque a veces se los describe en obras de arte como civilizados, según todos los informes, eran bestias salvajes que vivían para cazar y matar. Si bien esto puede parecer simplemente otra criatura mítica, existen algunas razones para creer que los Cinocéfalos pueden haber existido realmente.

Estos hombres con cabeza de perro fueron descritos en informes de exploradores famosos como Cristóbal Colón y Marco Polo, o al menos algo parecido. Alrededor del 400 A.C, el médico griego Ctesias escribió los siguientes pasajes, describiendo las tribus de estas criaturas.

"No hablan ningún idioma, sino que ladran como perros, y de esta manera se hacen entender entre sí. Sus dientes son más grandes que los de los perros, sus uñas como las de estos animales, pero más largas y más redondas. Habitan las montañas tan lejos como el río Indo. Su complexión es morena. Son extremadamente justos, como el resto de los indios con los que se asocian. Entienden el idioma indio pero no pueden conversar, solo ladran o hacen señales con sus manos y dedos. Viven de carne cruda. Son unos 120.000 y son hábiles para dibujar el arco y usar la lanza. No pueden ser derrotados en la guerra, ya que habitan en montañas altas e inaccesibles. Cada cinco años, el rey les envía un regalo de 300,000 arcos, muchas lanzas, 120,000 escudos y 50,000 espadas. 

No viven en casas, sino en cuevas. Se lanzan a la caza con arcos y lanzas, y como son muy rápidos, persiguen y pronto alcanzan a su presa. Las mujeres se bañan una vez al mes, las los hombres no se bañan en absoluto, solo se lavan las manos. Se untan tres veces al mes con aceite de leche y se limpian con pieles. 

No tienen camas, pero duermen sobre hojas o pasto. El que posee la mayor cantidad de ovejas es considerado el más rico. Todos, tanto hombres como mujeres, tienen colas sobre sus caderas, como perros, pero más largas y más peludas. Son justos y viven más que cualquier otro hombre, 170, a veces 200 años. Los hombres con cabeza de perro eran una tribu de guerreros feroces, pero también comerciaban con los pocos humanos en los que confiaban. Se informó que vivían principalmente en la India y el norte de África, pero se vieron en muchos lugares intermedios. "


Quizás el Cinocéfalo más famoso sea el San Cristóbal, quien fue descrito en varios textos como una persona con cuerpo de un hombre pero la cabeza de un perro. No solo eso, sino que originalmente se decía que el futuro santo era un guerrero salvaje y feroz que fue capturado en la batalla en Cirenaica. Esta criatura no solo era un hombre muy grande con cabeza de perro, sino que provenía de una tribu de guerreros de hombres con cabeza de perro que se parecían a él. Según la mitología cristiana, finalmente se encontró con Jesucristo y aprendió el error de sus formas anteriores. Se arrepintió y se bautizó y, finalmente, recibió la santidad y el don de una apariencia humana. Múltiples imágenes históricas muestran a San Cristóbal como teniendo la cabeza de un perro.

Representación de San Cristóbal como cinocéfalo

El gran explorador Marco Polo menciona a estas criaturas indirectamente mientras describía sus viajes a la isla de Angamanian:

"Angamanain es una isla muy grande. La gente está sin rey y son idólatras, y no son mejores que las bestias salvajes. De esta isla de Angamanain tenemos cabezas como perros, y dientes y ojos también; de hecho, en la cara todos son como perros grandes mastines. Tienen una gran cantidad de especias, pero son una generación muy cruel y se comen a todos los que pueden atrapar, de su propia raza ".

Nadie sabe a ciencia cierta qué le sucedió a esta pequeña pero poderosa raza. Se cree que a medida que los imperios a su alrededor se expandieron, fueron eliminados. Ciertamente, eran una tribu guerrera y hubieran preferido la muerte en la batalla para sucumbir a las formas de otra cultura. De cualquier manera, han desaparecido de la vista humana.  Uno no puede evitar preguntarse si esta antigua raza de humanoides con cabeza de perro está relacionada con los diversos tipos de criaturas semi-lobo y semi-humanas como el hombre lobo.

Richard Blythe autor del libro Bestias Fabulosas, comenta que los primeros exploradores, que contaban historias de hombres con cara de perro que vivían en los bosques, quizás lo que vieron fue una especie de lemur, llamado indri indri.


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