La leyenda de la bruja de Yazoo


La leyenda dice que una mujer vivía a orillas del río Yazoo (Misisipi), como ermitaña en el siglo XIX. Ella era tan repugnante de ver como mala era. La gente la evitaba y nadie supo su nombre. Fue objeto de desprecio durante mucho tiempo. En voz baja, la gente susurraba rumores sobre ella y su vil pasatiempo. Se dijo que ella atraía a los pescadores desprevenidos a su casucha y los mataba de varias maneras, incluso con veneno. Luego, los enterraba en una ladera cercana y aislada y bailaría en sus tumbas. Nadie se molestó en confirmar esto buscando los cuerpos de los hombres.

Joe Bob Duggan, un joven, conocía estas historias y su reputación. Estaba guiando su balsa por el Yazoo una noche de otoño en 1884 cuando escuchó gemidos desde el interior de la casucha. Se dirigió hacia su morada para investigar, luego caminó hacia este lugar de horror. Con cuidado, miró por una ventana y vio un espectáculo que le llenó de terror. Dos hombres muertos yacían en el suelo y la mujer bailaba a su alrededor, vestida con un vestido sucio, con los brazos extendidos, recitando conjuros. Joe corrió de regreso a su balsa y la guió tan rápido como pudo hacia la ciudad para contarle al sheriff lo que había presenciado. Lo que vio con sus ojos confirmó los rumores que había oído. Una cuenta declara que el sheriff y sus oficiales cabalgaron a la choza a caballo, mientras que otra cuenta declara que montaron en un caballo y un buggy. Cuando el sheriff llegó a la casa, golpeó la puerta, pero nadie respondió. Los hombres derribaron la puerta y entraron en la casa. Los cadáveres de los hombres muertos que Joe Bob había visto se habían ido, no estaban.

El grupo se dirigió al ático donde encontraron los esqueletos de dos hombres que colgaban de las vigas. Gatos demacrados se arrastraban por debajo de los cuerpos. Escucharon el sonido de pasos, crujiendo sobre las hojas caídas. Vieron a la anciana corriendo hacia el área del pantano. El sheriff le gritó que se detuviera, pero ella no le prestó atención. Joe Bob le diría más tarde a sus hijos y nietos que parecía un espantapájaros fantasmal, incluso en su lecho de muerte. Cuando llegaron a la anciana, ella se había hundido en arenas movedizas hasta el cuello. Su cara cicatrizada y grotesca era todo lo que veían. Les gritó que volvería. Todos en el pueblo la odiaban. Dijo que se levantaría de su tumba la mañana del 25 de mayo de 1904 e incendiaría la ciudad. Con haber pronunciado eso, su cabeza desapareció en la arenas movedizas. Su cuerpo fue recuperado con la ayuda de ramas de árboles y horcas. Fue enterrada en el Cementerio de Glenwood con un marcador de piedra con las iniciales TW grabadas en él para marcar la ubicación de su tumba. El sheriff ordenó que la cadena más fuerte que pudieran encontrar fuera colocada alrededor de su tumba. 


Veinte años después, los recuerdos de la bruja y su maldición se desvanecieron. La mayoría de las personas lo habían olvidado o lo habían atribuido a los desgarros demenciales de una anciana maníaca. En la mañana del 25 de mayo de 1904, una mujer que vivía en Mound Street se estaba preparando para su boda. Entró en el salón para comprar su ajuar o los regalos de boda para mostrar a sus amigos. Aparentemente, un sirviente había golpeado una lámpara en el salón y hubo un pequeño incendio. Hubo vientos fuertes, inusuales para esa época del año, que propagaron rápidamente el fuego al edificio contiguo y luego se expandieron a más hogares y negocios. Los bomberos de Jackson y Greenwood intentaron ayudar a los de Yazoo City. Fue en vano. No se dejaron edificios comerciales en el distrito del centro y muchas finas residencias fueron destruidas. La ciudad estaba en ruinas.

Al día siguiente, algunos de los residentes que recordaron la maldición de la bruja visitaron la tumba. Dicen que la cadena se rompió en dos. El hecho es que la cadena fue rota por una fuerza bruta sobrehumana. Esta historia se ha transmitido de generación en generación, variando solo en detalles insignificantes, pero las cuentas coinciden en que había una mujer fea y malvada que vivía a orillas del río Yazoo y Joe Bob Duggan vio lo que hizo. Se encontraron dos esqueletos, colgando de las vigas, así como los gatos demacrados en el ático. La fea mujer rencorosa se ahogó en arenas movedizas después de que ella dijo que regresaría el 25 de mayo de 1904 para incendiar la ciudad. Y hubo un incendio que devastó la ciudad en esa fecha.

La tumba con una piedra con las iniciales TW está en el centro del cementerio Glenview y la cadena rota todavía la rodea. Los registros del cementerio de Glenview fueron destruidos en el incendio, por lo que ya no hay documentación de quienes fueron enterrados, en las lápidas y marcadores. Hoy en día puedes visitar el cementerio donde supuestamente está enterrada la malvada bruja y ver su tumba, aún con la cadena rota.

La tumba en la actualidad, rodeada de cuatro cadenas

La leyenda de la Bruja de Yazoo se hizo famosa en el libro de Willie Morris, Good Old Boy, publicado en 1971. Esta historia es un ejemplo del inusual folklore que rodea al Condado de Yazoo. Muchos han señalado que la tumba y la leyenda estaban allí mucho antes del nacimiento de Morris, y que la cadena había estado rota durante mucho tiempo.


Aunque en su tumba se menciona que estaban las letras TW, a día de hoy al menos, hay donde se supone que está enterrada, una piedra partida en dos. Como toda leyenda es difícil determinar que tiene de cierto o no, y más si se trata de folclore tan antiguo.


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