El vampiro de Croglin Grange


Casi todas las culturas tienen historias antiguas sobre criaturas o seres que regresan de más allá de la tumba. En occidente, el vampiro ha adquirido una nueva personalidad durante el último siglo. Por lo general, las raíces del monstruo más popular de la cultura pop se remontan al folclore de Europa del Este, aunque criaturas similares se remontan a miles de años en varias civilizaciones. Una encarnación temprana de la moderna criatura chupadora de sangre surgió a fines del siglo XIX en Inglaterra cuando Augustus Hare escribió sobre el vampiro de Croglin Grange en su novela autobiográfica, 'Historia de mi vida', en 1922.

La versión moderna del vampiro chupasangre se hizo popular a partir del siglo XIX. Se dijo que el vampiro Croglin tenía al menos un par de siglos. Tal vez esta historia no sea más que una historia, sin embargo, Hare la describió como una historia basada en la realidad.  La siguiente historia podría ser el equivalente victoriano de una leyenda urbana. Pero muchas personas creen que puede haber algo de verdad en esta historia.

Augustus Hare afirmó que el capitán Fisher le había contado una "historia realmente extraordinaria relacionada con su propia familia". La familia Fisher había tenido una presencia de varios cientos de años en Cumberland en un lugar al que llamaron Croglin Grange. La familia finalmente creció en esa casa y optaron por mudarse al sur, pero en lugar de dejar su propiedad vacante, decidieron arrendarla a unos inquilinos.  Los hermanos Cranswell, dos hermanos y una hermana, se instalaron en la granja de un solo piso. El invierno llegó y se fue sin incidentes. El siguiente verano fue peor. En una noche opresivamente calurosa, la hermana Amelia se tendió en su cama sobre las sábanas y cerró la ventana del dormitorio. Las persianas seguían abiertas. Miró por la ventana. Una iglesia, completa con su propio cementerio, se alzaba más allá de una hilera de árboles. Sus ojos vislumbraron algo oculto en el crepúsculo. Dos luces parpadeantes parecían moverse entre el grupo de árboles visibles desde su ventana. Estaba intrigada al principio, pero cuanto más observaba, más nerviosa empezaba a sentirse. 

En un momento, ambas luces comenzaron a emerger de la línea de árboles y a la vista. Parecía que las luces eran una pequeña parte de una forma más grande, una forma humanoide. Cuando la figura se acercó a la granja, la joven sorprendida y muy asustada de repente encontró la compulsión de actuar. Amelia corrió hacia la puerta, llegando justo a tiempo para abrirla. Mientras buscaba a tientas en la cerradura, Amelia pudo escuchar un sonido de arañazos proveniente de la ventana de su habitación. A pesar de su creciente terror, se atrevió a mirar hacia atrás. De pie fuera de la ventana, casi llenándola, había una cara horrible que tenía unos ojos deslumbrantes. Un nuevo ruido hizo que Amelia se congelara con más terror. Tan pronto como este sonido la dejó inmóvil, otro hizo que su sangre se enfriara. ¡La ventana se cayó y un brazo se abrió para abrir la ventana desde adentro! Incapaz de moverse o incluso dar una alarma, la criatura se movió rápidamente y estuvo a su lado en unos momentos. Sus gritos alertaron a los dos hermanos que vinieron a investigar. Después de derribar su puerta, el invasor huyó por donde había venido. 



El hermano de Amelia emprendió la búsqueda, pero no era rival para los gigantescos pasos de la criatura. Desapareció más allá de la pared del cementerio. Amelia estaba sangrando bastante. Se recuperó de sus heridas pero necesitaba recuperarse mentalmente. Los tres fueron a Suiza para que ella pudiera recuperarse por completo. Mientras estaba allí, Amelia ansiaba regresar a Croglin. A pesar de los eventos que tuvieron lugar, a ella y sus hermanos todavía les gustaba la zona y eran populares entre los demás residentes. La decisión fue de Amelia y ella decidió regresar. 

Cuando volvieron a casa, pasaron otro plácido invierno en Croglin. Fue durante el siguiente mes de marzo que Amelia comenzó a escuchar el inconfundible rasguño en su ventana una vez más. Esta vez, actuó con prontitud y decisión, gritando por ayuda antes de que la misma criatura de antes lograra acceder a su habitación. Sus dos hermanos respondieron rápidamente, solo que esta vez estaban armados. Sus gritos también obligaron a la criatura a huir, y a volver por donde había llegado cuando un hermano apuntó y disparó. A pesar de ser golpeado en su pierna, el monstruo aún escapó, solo que esta vez, los hermanos pudieron rastrearlo. 

Los tres descubrieron que el monstruo se había refugiado dentro de una cripta que pertenecía a una familia que alguna vez existió en el área. Los hermanos decidieron no entrar en la cripta en ese momento, prefiriendo reunir una pandilla e investigar al amanecer. Cuando abrieron la cripta a la mañana siguiente, descubrieron varios ataúdes. Solo uno de ellos estaba intacto, pero la tapa estaba entreabierta. Dentro había un cadáver con una nueva bala en una pierna. Se extrajo el cuerpo, se sacó de la cripta y se quemó. Este fue el cuento del vampiro de Croglin.

Algunas personas creen que nunca sucedió en absoluto. En 1924, Charles Harper decidió investigar la leyenda. No muy convencido de la validez, viajó a Cumberland y comenzó a investigar el cuento personalmente. Uno de los descubrimientos que hizo fue que no existía un lugar como la casa dónde sucedió todo, Croglin Hall. Encontró evidencia de Croglin Low Hall y High Hall. De acuerdo con Harper en su libro de 1907 'Casas encantadas', Croglin Hall es probablemente la casa indicada, pero está a una milla de distancia de la iglesia, que ha sido reconstruida. El cementerio de la iglesia no contiene ninguna tumba que, por cualquier extensión de la imaginación, pueda identificarse con la descrita por el Sr. Hare.

Dibujo de época

La historia fue desafiada por otro investigador, F. Clive Ross, en la década de 1930. Ross se tomó el tiempo para entrevistar a los lugareños y llegó a la conclusión de que Croglin Low Hall era en realidad Croglin Grange. El Grange tenía una capilla en los terrenos, que fue construida sobre los cimientos de una iglesia anterior. Uno de los lugareños que Ross entrevistó fue una señora llamada Sra. Parkin. Este residente de Ainstable afirmó haber conocido personalmente a un descendiente de la familia Fisher. La Sra. Parkin indicó que nació en la década de 1860 y conoció la historia de vampiros de sus abuelos. La señora también reveló que la escritura de la propiedad afirmaba que hasta 1720, Croglin Low Hall era Croglin Grange.

Según el relato de Hare, la leyenda de los vampiros tuvo lugar en Croglin Grange entre 1875 y 1876, pero Croglin Grange fue rebautizada en 1720. Por lo tanto, fue un error. La leyenda, si es que es cierta, debería haber tenido lugar entre finales de 1600 y principios de 1700 y no después de eso.

De las evidencias reunidas, no hay absolutamente ninguna manera de que alguien pueda afirmar que la historia es cierta, pero la familia Fisher existió y Croglin Grange también. ¿Fue solo un error cometido por Augustus Hare o la historia no fue más que pura broma? Seguramente.

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