Tarrare, el soldado francés que comía absolutamente cualquier cosa


Tarrare, a veces escrito Tarare, era un showman y soldado francés, conocido por sus hábitos alimenticios inusuales.

Su fecha de nacimiento no está registrada, aunque debe rondar el año 1772, y ni siquiera se sabe si Tarrare era su nombre real o su apodo. De niño, Tarrare tenía un gran apetito y, para su adolescencia, podía comer una cuarta parte de un buey, que pesaba tanto como el propio Tarrare, en un solo día.  En ese momento, sus padres no podían mantenerlo y lo habían obligado a abandonar su hogar. Después de algunos años, recorrió el país con una banda itinerante de ladrones y prostitutas, rogando y robando comida. Luego conoció a un charlatán que le catapultó a la fama, haciéndolo la atracción principal de un show.

Atraería a una multitud comiendo corchos, piedras y animales vivos, y tragando una cesta llena de manzanas una tras otra. Comía vorazmente y le gustaba especialmente la carne de serpiente. En 1788, Tarrare se mudó a París para trabajar como artista callejero. Pareció haber tenido éxito en general, pero en una ocasión el acto salió mal y tuvo una obstrucción intestinal grave. Miembros de la multitud lo llevaron al hospital Hôtel-Dieu, donde fue tratado con laxantes poderosos.  Se recuperó por completo y se ofreció a demostrar su actuación al comerse el reloj y la cadena de su cirujano. A M.Giraud, el cirujano, no le impresionó la oferta y le advirtió que si lo hacía, abriría a Tarrare para recuperar los artículos.


¿Cuál es su historia?. Al comienzo de la Guerra de la Primera Coalición, Tarrare se unió al Ejército Revolucionario Francés. Con las raciones militares incapaces de satisfacer su gran apetito, él comía cualquier alimento disponible de las canaletas, pero su condición seguía empeorando a causa del hambre. Fue hospitalizado debido al agotamiento y se convirtió en objeto de una serie de experimentos médicos para probar su capacidad de comer, en los cuales, entre otras cosas, comió una comida destinada a 15 personas en una sola sesión. No mostró signos de enfermedad mental más que lo que se describió como un temperamento apático. El general Alexandre de Beauharnais decidió utilizar las habilidades de Tarrare para uso militar, y fue empleado como mensajero por el ejército francés, con la intención de tragar documentos enteros que serían recuperables desde sus excrementos, evitando de esta forma que los enemigos lo recuperaran si era capturado.

Tarrare no podía hablar alemán, y en su primera misión fue capturado por las fuerzas prusianas, golpeado severamente y sufrió una ejecución simulada antes de ser devuelto a las líneas francesas. Castigado por esta experiencia, accedió a someterse a cualquier procedimiento que curara su apetito, y fue tratado con láudano, pastillas de tabaco, vinagre de vino y huevos pasados ​​por agua. Los procedimientos fallaron, y los médicos no pudieron mantenerlo en una dieta controlada; se escabullía del hospital para buscar despojos en las alcantarillas y montones de basura para saciar su apetito, e intentaba beber la sangre de otros pacientes en el hospital y comerse los cadáveres en la morgue.
También se presentó con un gato vivo. Rasgó el abdomen del gato para abrirlo con sus dientes y bebió su sangre, y procedió a comer al gato entero, aparte de sus huesos, antes de vomitar su piel y su pelaje. Después de esto, el personal del hospital ofreció a Tarrare una variedad de otros animales, incluyendo serpientes, lagartos y cachorros, todos los cuales fueron comidos. También se tragó una anguila completa sin masticarla, habiendo aplastado primero su cabeza con sus dientes.  Después de ser sospechoso de comerse a un niño, fue expulsado del hospital.


Cuatro años más tarde, en 1798, un señor de Versalles se contactó con Percy para notificarle que un paciente suyo deseaba verlo. Era Tarrare, ahora postrado en cama y débil. Tarrare le dijo a Percy que se había tragado un tenedor dorado dos años antes, que creía que estaba dentro de él y causaba su actual debilidad. Esperaba que Percy pudiera encontrar alguna manera de eliminarlo. Percy, sin embargo, reconoció que tenía tuberculosis avanzada. Murió poco después.

A pesar de su dieta inusual, Tarrare era delgado y de estatura media.  A la edad de 17 años, pesaba solo 100 libras ( 45 kg ).  Se lo describió por tener un cabello rubio inusualmente suave y una boca anormalmente ancha, en la que sus dientes estaban muy manchados y apenas tenía labios. Cuando no había comido, su piel colgaba tan floja que podía envolver el pliegue de la piel de su abdomen alrededor de su cintura. Cuando estaba lleno, su abdomen se distiende "como un enorme globo". La piel de sus mejillas estaba arrugada y colgada, y cuando estaba estirada, podía sostener doce huevos o manzanas en su boca. Su cuerpo estaba caliente al tacto y sudaba mucho, constantemente tenía mal olor corporal, por lo que fue descrito como apestoso "hasta tal punto que no podía soportarlo a una distancia de veinte pasos". Este olor empeoraría notablemente después de haber comido.


Tenía diarrea crónica, que se decía que era "fétida". A pesar de su gran ingesta de alimentos, no parecía vomitar excesivamente ni ganar peso. Se desconoce la causa del comportamiento de Tarrare, los médicos de la época no pudieron determinar nada. Si bien hay otros casos documentados de comportamiento similar, ninguno es tan extremo, y no ha habido casos modernos documentados que se parezcan a este. El hipertiroidismo puede provocar un apetito extremo, pérdida de peso rápida, sudoración profusa, intolerancia al calor y cabello fino. Se especula que Tarrare tenía una amígdala dañada;se sabe que las lesiones de la amígdala en animales pueden inducir polifagia (sensación incansable de hambre).

Cuando murió, los cirujanos del hospital se negaron a diseccionarlo. Tessier, sin embargo, quería descubrir cómo Tarrare difería de la norma internamente, y también tenía curiosidad por saber si el tenedor de oro estaba realmente alojado dentro de él. En la autopsia, se descubrió que la garganta de Tarrare era anormalmente ancha y cuando se abrieron las mandíbulas, los cirujanos pudieron ver un canal ancho hacia el estómago. Se encontró que su cuerpo estaba lleno de pus, su hígado y vesícula biliar eran anormalmente grandes, y su estómago era enorme, cubierto de úlceras y llenando la mayor parte de su cavidad abdominal. El tenedor sin embargo nunca fue encontrado. Sin duda, un caso de lo más curioso...

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