La conspiración de Yuri Gagarin y los astronautas perdidos en el espacio



El miércoles 12 de abril de 1961, la Unión Soviética anunció que el cosmonauta Yuri Gagarin se había convertido en el primer hombre en viajar al espacio exterior. Durante la noche, el astronauta de 27 años de edad se convirtió en un héroe nacional y el hombre más famoso del mundo, su logro fue reconocido en los titulares de primera página desde Washington hasta Pekín. Para los soviéticos, esta fue una espectacular validación del sistema comunista. Habían derrotado a los estadounidenses capitalistas en un hito espacial crucial y demostraron su supremacía tecnológica al mundo.

Gagarin fue la cara perfecta de la URSS. Un comunista comprometido, también era joven y fotogénico. Para el líder ruso Kruschev, este gran golpe de propaganda difícilmente podría haber sido mejor. Pero no todos estaban convencidos. Desde el primer anuncio, hubo interrogantes sobre la historia que publicaron las agencias de prensa soviéticas. ¿Fue Yuri Gagarin realmente el primer hombre en el espacio? Varios días antes, se informó a los corresponsales occidentales en Moscú de que ya se había realizado un vuelo exitoso anteriormente. Las cámaras de televisión estatales soviéticas incluso se habían movido para filmarlas informando las noticias. Pero la noticia nunca llegó, no hasta que el vuelo de Gagarin se anunció el día 12. Parecían estar esperando el momento perfecto, u ocultando algo. Luego, el Daily Worker, un periódico comunista británico con conexiones en el Kremlin, informó el día 12 que el lanzamiento había ocurrido el viernes anterior. El periódico afirmó, según sus fuentes, que el vuelo fue un éxito, pero el regreso a la Tierra había salido mal y el cosmonauta había aterrizado muy lejos de su curso y estaba gravemente herido. ¿Fue este el motivo del encubrimiento? A diferencia de sus "rivales" en la NASA, el programa espacial soviético se ejecutó sobre una base militar y operó bajo un intenso secreto. También tenía una historia de encubrir sus errores. Parecía poco probable que los líderes soviéticos quisieran mostrar al mundo su pequeño fallo.

Gagarin

Si este vuelo anterior había logrado poner a un hombre en órbita, ¿quién era él? Numerosos informes de prensa en el momento indicaban que era un famoso piloto de pruebas llamado Vladimir Ilyushin. A diferencia del novato Gagarin, Ilyushin era el piloto de pruebas más experimentado y condecorado de la URSS. Su padre también fue un famoso diseñador de aviones con estrechos vínculos con el Kremlin. Ilyushin, en lugar de Gagarin, fue la elección obvia para una misión tan prestigiosa. Pero ¿y si la misión no fuera del todo exitosa?. No es descabellado sugerir que el vuelo mal planeado y conjeturado de Illyushin fuera, por lo tanto, expulsado de la historia oficial del espacio soviético.

Ilyushin

Pero, ¿podría la verdad ser mucho más oscura que la mera paranoia de la guerra fría? Apenas unas semanas antes del supuesto primer vuelo espacial de Gagarin, dos hermanos italianos con base en una estación de escucha experimental en Turín afirmaron haber comprado algo realmente escalofriante. Era el sonido de un cosmonauta sofocado hasta morir cuando su cápsula giraba en espiral hacia el espacio. Si es genuino, el primer hombre en el espacio ni siquiera regresó a la Tierra.
En cuanto a Yuri Gagarin, nunca más voló al espacio. Después de que su fama inicial se desvaneció, su vida comenzó a salirse de control. Comenzó a beber y su comportamiento no fue ejemplar. Gagarin murió en un misterioso accidente aéreo en 1968, sujeto a muchas teorías de conspiración. Quizás una consecuencia de vivir con una terrible mentira.

Vayamos con otro caso que la Unión Soviética encubrió. En octubre de 1960, al menos 150 personas fueron incineradas en una plataforma de lanzamiento después de una explosión de un misil balístico R-16. El desastre, más tarde denominado la catástrofe de Nedelin en honor al mariscal jefe de la artillería que murió en el accidente, fue rápidamente envuelto en un velo de secreto oficial. Los soviéticos festejaron a los cosmonautas exitosos, pero los errores fueron encubiertos. No fue hasta 39 años después, en 1989, cuando comenzó a caer el comunismo, que el gobierno soviético finalmente reconoció la verdad.

Recorte de periódico contando el éxito de la misión de Gagarin

La muerte del joven piloto de combate Valentin Bondarenko en un incendio durante el entrenamiento de cosmonauta en 1961 también fue ocultada por la URSS hasta 1986. En el otro extremo de la escala, el cosmonauta Grigory Grigoryevich Nelyuboff fue expulsado del programa por peleas, y su imagen fue posteriormente aerografiada por fotografías oficiales. También hubo numerosos informes de cosmonautas anteriores a Gagarin que perecieron en intentos de vuelos espaciales tripulados. En 1959, el renombrado científico alemán de cohetes Hermann Oberth, que trabajaba para los EE.UU., citó informes de inteligencia estadounidense que detallan una serie de lanzamientos espaciales tripulados fallidos. Según los informes, al menos un cosmonauta murió en 1957 o 58, y posiblemente otros en 1959. Según una filtración checa, 4 cosmonautas perecieron en lanzamientos condenados: Aleksei Ledovsky, Andrei Mitkov, Sergei Shiborin y Maria Gromova. La propaganda rusa pregonaba sus logros espaciales, pero no sus numerosos errores.

La posibilidad de que estos hombres y mujeres desafortunados aún puedan estar flotando en el frío del espacio profundo, y que sus cápsulas se hayan convertido en sus tumbas, es muy preocupante y da mucho terror.

Algunas pruebas extraordinarias que surgieron de Italia parecieron apoyar esta inquietante perspectiva. Dos hermanos italianos, Achille y Giovanni Judica-Cordiglia se fascinaron con los esfuerzos espaciales iniciales de los soviéticos y los estadounidenses. El par, entusiastas aficionados a la radio amateur, estaban entusiasmados con la posibilidad de tratar de capturar y grabar las transmisiones de estas primeras misiones. Usando equipo prestado y recogido, instalaron una estación de escucha en un antiguo búnker de la Segunda Guerra Mundial en las afueras de Turín que llamaron Torre Bert. Durante los próximos años, la estación registrará miles de horas de telemetría de vuelo y comunicaciones de voz de Sputnik, Vostok, Explorer y muchos otros programas soviéticos y estadounidenses. Los hermanos afirmaron que habían escuchado comunicaciones de lanzamientos espaciales rusos secretos y clandestinos. Lo que hizo esto tan sensacional fue, según los hermanos, que los cosmonautas involucrados murieron en el espacio.

Los hermanos

En mayo de 1960, recogieron las comunicaciones de lo que parecía ser un vuelo soviético tripulado sin publicidad. De ser así, presumiblemente no había logrado devolver a sus ocupantes a la Tierra con vida. Más tarde ese año, la Torre Bert rastreó una débil señal de SOS de una nave que parecía estar saliendo de la órbita de la Tierra. Nuevamente, si esta grabación fuera genuina, tendríamos que asumir que los hombres no habían sobrevivido. Luego, solo unas semanas antes del supuesto vuelo de Gagarin, los hermanos afirmaron haber capturado la respiración forzada y el rápido latido del corazón de un cosmonauta moribundo cuando su nave espacial falló en la órbita de la Tierra. ¿Fueron estos cosmonautas perdidos los mencionados en los informes de inteligencia estadounidenses y checos anteriores? La estación en Turín continuó recibiendo transmisiones de misiones soviéticas aparentemente condenadas durante los próximos años, incluidas las últimas palabras desesperadas de una cosmonauta femenina antes de que se quemara en la reentrada.

En 2001, un ingeniero senior en el programa espacial soviético se adelantó para confirmar lo que los hermanos aparentemente habían captado en la cinta. Los tres pilotos murieron durante los vuelos, y sus nombres nunca fueron publicados oficialmente. Pero no todo lo que la estación de escucha recogió fue tan horrible. Una transmisión parecía sugerir que otra persona había llegado al espacio y regresó días antes del vuelo oficial de Gagarin; Vladimir Ilyushin.
Para aquellos escépticos de la afirmación de que Yuri Gagarin fue el primer hombre en viajar al espacio, Ilyushin es la alternativa más probable. O, al menos, la alternativa más probable que regresó a la Tierra con vida. Ilyushin fue nombrado como el "verdadero" primer hombre en el espacio por periodistas extranjeros en Moscú en los días que rodearon el supuesto vuelo histórico de Gagarin. Pero su paradero en la época del vuelo de Gagarin fue envuelto en un misterio. En toda la fanfarria que rodeaba el triunfo de Gagarin, Ilyushin, uno de los grandes héroes del espacio, estaba desaparecido. La historia oficial decía que su ausencia era porque había tenido un accidente automovilístico el mes anterior y se estaba recuperando en el hospital. Sin embargo, esta fue solo la primera de muchas historias. A lo largo de las consecuencias del vuelo de Gagarin, las agencias de prensa estatales soviéticas, tan adeptas a la propaganda, parecían incapaces de dar una explicación coherente sobre Ilyushin. En respuesta a las historias de la prensa extranjera que él había sido el primer hombre verdadero en el espacio, los soviéticos simplemente negaron incluso que fuera un cosmonauta. Sin embargo, en el mes anterior al vuelo de Gagarin, las noticias de que Ilyushin estaba en entrenamiento de cosmonautas ya habían llegado a la prensa soviética. Incluso había una fotografía de él en un traje espacial publicado en los periódicos.


Los detalles del supuesto accidente de Ilyushin también cambiaron numerosas veces. Ahora era tan grave que lo había puesto en coma durante casi un año, lo que le hacía imposible someterse al entrenamiento de cosmonautas. Esto también fue socavado por otra fotografía que apareció mostrando que se veía decididamente consciente y saludable durante este tiempo mientras recibía el premio Héroe de la Unión Soviética.
La razón de su prolongada ausencia púbica también evolucionó. La nueva historia hizo que Ilyushin se recuperara de su accidente automovilístico en China, una explicación que llamó la atención entre los corresponsales extranjeros en Moscú. El sistema de salud soviético en 1961 era extenso y de alto nivel y parecía improbable que enviara una figura tan prestigiosa a un país extranjero para recibir tratamiento.

Muchos expertos en ciencia dudaron de las grabaciones de los hermanos italianos. Varios aspectos de las grabaciones no coincidían con los detalles técnicos y operativos conocidos del programa espacial soviético, como los protocolos de comunicación correctos utilizados por los cosmonautas. Su registro de una nave que abandonaba la órbita de la Tierra era obviamente sospechoso, ya que los soviéticos no tenían capacidad para abandonar la órbita en 1961. No lograron esta capacidad hasta 1969. También es poco probable que la famosa cinta con un latido audible de un cosmonauta moribundo sea genuina, ya que los rusos no transmitieron esa información a través de los canales de audio. Pero quizás el mayor problema con las afirmaciones de los hermanos es el hecho de que nadie más pudo reproducirlas.Instalaciones tan poderosas como el Jodrell Bank en el Reino Unido y la enorme estación de escucha de Estados Unidos en Turquía no habían observado los fracasos rusos reclamados por Torre Bert. La conclusión obvia es que los hermanos Judica-Cordiglia, en el mejor de los casos, cometieron un error. Algunos han sugerido que su grabación de un cosmonauta moribundo era en realidad uno de los muchos perros que los soviéticos enviaron al espacio. Una explicación menos caritativa es que los hermanos habían fabricado las comunicaciones y todo fue un engaño.
En particular, la grabación que pretende ser la última palabra de un cosmonauta cuando se quema en el reingreso contiene un pobre ruso, una gramática rota y muchas frases incomprensibles. Los cosmonautas soviéticos eran famosos por ser extremadamente bien educados y la idea de que enviarían a alguien al espacio con un dominio tan pobre de su propio idioma es poco probable. En contraste, la propia hermana del hermano de Judica-Cordiglia había comenzado a aprender ruso para ayudarles con las traducciones de las cintas. Su nivel de ruso era mucho más consistente con la voz en las cintas que un cosmonauta genuino. Si bien no hay duda de que los hermanos habían hecho grabaciones genuinas, ¿habían fabricado algunas cintas para mantenerse en primer plano?


Un hecho curioso sobre los rusos, si fueran tan intensamente paranoicos sobre que las fallas menores se hicieran públicas, no habrían anunciado la hazaña de Gagarin 30 minutos antes del aterrizaje, e incluso prepararon comunicados de prensa en caso de que su vuelo se desviara del rumbo y necesitaran asistencia internacional. Claramente, el Kremlin tuvo una visión pragmática de la posibilidad de que el regreso de un cosmonauta a la Tierra pueda salir mal, especialmente con la posibilidad de que puedan terminar en un país extranjero. Por lo tanto, no tiene mucho sentido que hubieran hecho todo lo posible para encubrir el supuesto aterrizaje de Ilyushin tan solo 5 días antes.

Algunos críticos han cuestionado la fuente original de la historia de que Vladimir Ilyushin fue el verdadero primer hombre en el espacio. Desde 1961, casi todas las versiones de la teoría se han basado en el mismo artículo del periódico del 11 de abril en el periódico comunista británico The Daily Worker. La historia era poco más que una conjetura por parte de un periodista. Aún así, es misteriosa la "extraña desaparición" de Ilyushin mientras su compatriota Gagarin se llevaba toda la gloria. ¿Existen realmente cosmonautas perdidos en el espacio?

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