Una advertencia navideña


No oculto el hecho de que odio la Navidad. Llámame Scrooge, insúltame sin fin, pero cada año la odio más.

Si me conoces personalmente, asumirías que se debe a la desaparición de mi hermano menor, y estarías en lo cierto en la mayor parte. Ocurrió una mañana de Navidad. Los dos deberíamos haber estado sentados junto a nuestro árbol abriendo regalos y haciendo recuerdos preciados de infancia. En cambio, fue un día en el que los policías buscaban frenéticamente en nuestra casa y vecindario mientras interrogaban a mis padres angustiados.

Por supuesto, también me interrogaron, pero como una niña de diez años, no tenía mucho que decir. Les dije que él y yo nos habíamos acostado, emocionados por lo que nos esperaba el día siguiente, y eso fue lo último que vi de él. Él nunca bajó para abrir sus regalos, y fue entonces cuando mi madre descubrió que su habitación estaba vacía.

Pero era una mentira. Sé lo que le pasó a Chris. Sé quién se lo llevó. Y sé que si dijera la verdad, nadie me creería, ni ahora ni nunca.

Santa secuestró a mi hermano.

Por favor no te rías. Sé cómo suena, y tienes razón, ¡suena ridículo! No puede ser real, e incluso si lo fuera, se supone que es bueno con los niños. Pero sé lo que vi, y tampoco fue un lunático con un traje de Santa. Ese hombre era tan real como un viento de invierno que te enfría hasta los huesos.

Supongo que debería comenzar contándoles cómo empezó todo esto. Antes de que mi familia arruinara las vacaciones, en la víspera de Navidad todos dejamos las galletas para Papá Noel, hablamos sobre lo que esperábamos que él traiga, y luego nuestros padres leyeron La noche antes de Navidad a mi hermano y a mí; Tradiciones mundanas para nuestra familia. Lo que fue diferente en ese último año fue que estaba notablemente menos entusiasmada con todo el proceso.

Fue el primer año que dejé de creer abiertamente en Papá Noel. Yo era una niña extraña y cínica, para preocupación de mis padres. A decir verdad, hasta esa fatídica noche nunca había sido realmente creyente en Papá Noel. Principalmente fingía para complacer a los adultos, pero ese año estaba cansada de toda la actuación.

Esa es una de las muchas maneras en que diferimos tanto mi hermano y yo. Verás, Chris era un chico joven, enérgico y curioso. Recuerdo que el año en que se lo llevaron fue también en el que había encontrado donde nuestros padres escondían nuestros regalos sin envolver semanas antes. Sin embargo, se negó a decirle a su hermana mayor lo que ella iba a recibir.

Sin embargo, lo más importante es que, siendo tres años más joven que yo, todavía era muy creyente. Mi negación categórica de la existencia de Papá Noel solo le sirvió de desafío, y estaba decidido a demostrar lo contrario.

Estábamos subiendo las escaleras a la cama cuando me llamó la atención.

"¡Quédate conmigo!", Dijo mientras tiraba de mi manga de pijama. "Te lo mostraré, él es real. ¡Lo atraparemos en el acto! ¡Apuesto a que seremos los primeros en hacerlo! Y estoy seguro de que nos dará todo tipo de cosas cuando lo hagamos ".

Suspiré.

"Prefiero dormir un poco, Chris", le dije. "Puedes seguir creyendo si quieres, pero no tengo que hacerlo solo para tener una buena Navidad".

Siempre traté de evitar ser tan insensible con su espíritu, y pensé que convencerlo de que olvidara sus planes descabellados sería mejor que esperar a media noche solo para ver su decepción.

"¡Oh, vamos hermana!", Gritó. "¿Siempre tengo que hacer que te diviertas? Si no fuera por mí, te convertirías en una anciana aburrida como la Sra. Henderson ".

Debo haber puesto cara de disgusto, porque Chris se rió, sonrió maliciosamente y dijo: "Bueno, ¿qué va a hacer la señora Henderson? ¿Vamos a atrapar a Santa en el acto o no?

La Sra. Henderson era mi maestra de cuarto grado y despreciaba a esa vieja bruja con pasión. Chris sabía cómo presionarme.

"De acuerdo, vale", dije con más valentía de la que realmente sentía. "El primero en quedarse dormido tiene que esperar hasta el Año Nuevo para abrir su regalo de Santa".

Los ojos de Chris brillaron con emoción ante la apuesta. "¡Tomaré esa apuesta!"

Así que fuimos a nuestras habitaciones a esperar el turno de nuestros padres para ir a la cama. Después de que las luces de abajo se apagaron, esperé aproximadamente media hora solo para asegurarme de que estuvieran dormidos, y me levanté de la cama y me escabullí escaleras abajo. Vi que había una luz encendida en la sala de estar. Chris estaba sentado casualmente cerca de la chimenea.

"¿Qué te tomó tanto tiempo?", Preguntó.

"Esperé a que mamá y papá se durmieran, idiota", le contesté. "No estarán muy felices si nos encuentran aquí".

Algo aburrida,  me senté en el sofá, justo enfrente de la chimenea.

"Entonces, ¿cómo esperas quedarte despierto toda la noche?", Pregunté.

"Me imagino que lo resolveré", dijo Chris.

No estoy seguro de cuánto tiempo esperamos allí para que apareciera Santa, pero Chris parecía casi listo para quedarse dormido cuando de repente escuchamos algo que debía de ser grande y pesado golpeando el techo. Después de una breve pausa, hubo un sonido de arrastrando los pies y el roce de los pies. Estaba seguro que escuché el repiqueteo de campanitas.

"¡Oh!", Susurró Cristo con asombro. "¡Es realmente él!"

Por un momento me pregunté por qué a mamá y papá no les despertó nada de esto, todo ese ruido fue suficiente para despertar a los muertos, pero esa línea de pensamiento se detuvo cuando el hollín de la chimenea comenzó a salpicar la chimenea. Chris corrió hacia mí y sacudió mis hombros.

"¿Qué te dije? El es real Él es real! "

A diferencia de Chris, no pensé que hubiera una explicación sobrenatural detrás de este extraño suceso. Estaba convencido de que era un ladrón que se abría camino por medios no convencionales. Me senté, mirando rígidamente la chimenea por unos momentos sin saber qué hacer, hasta que me levanté y me zambullí debajo del sofá para esconderme.

"¿Qué estás haciendo?" Chris gritó con desconcierto. "¡Él está viniendo!"

"¡Abajo!" Le susurré ferozmente. "¡No sabemos quién es realmente!"

Chris abrió la boca para protestar, pero una voz dejó escapar un gruñido de la chimenea, y eso lo asustó lo suficiente como para encontrar un lugar propio. Se escondió detrás del gran sillón de cuero de papá en la esquina.

Unos momentos después, llegó un golpe fuerte y final, y la parte frontal de nuestra chimenea quedó oculta por todo el hollín que se precipitaba en el aire. Me tapé la boca y la nariz tratando desesperadamente de evitar toser. Cuando finalmente se asentó, la vista le dio a mi mente cínica un serio shock.

El anciano que estaba delante de mí realmente era alguien vestido como Papá Noel. Su cuerpo era del tamaño perfecto, tenía la larga barba blanca y su atuendo era una chaqueta y pantalones rojos muy bien hechos. Su rostro contenía los rasgos suaves y amorosos de un anciano disfrutando el momento.

Lo que más me sorprendió de este extraño hombre fue que, aunque acababa de entrar por la mohosa chimenea, no había una sola partícula de hollín en él. Era casi como si algo que pudiera estropear su apariencia perfecta fuera rechazado de forma natural.

Finalmente me convencí de que él era el verdadero por lo que vino después. Arrojando su saco de regalos sobre su hombro, Santa se alejó de la chimenea y una pequeña elfa apareció para seguirlo. Tenía orejas puntiagudas, un traje verde brillante, y era tan corta que solo se acercó a la rodilla de Santa. A diferencia del anciano alegre, ella parecía aterrorizada de dar un solo paso hacia nuestra casa. Miró a su alrededor como si hubiera una amenaza terrible en la habitación, y pareció un poco aliviada cuando pensó erróneamente que estaba vacía.

Papá Noel notó su miedo, pero en lugar de tranquilizarla como era de esperar, durante una fracción de segundo su amable rostro cambió a una mirada de pura y horrorosa malicia. Era como si el amable anciano hubiera sido reemplazado por un loco y despiadado maestro solo para regresar un nanosegundo más tarde.

El humor de la elfa cambió en un momento. En poco tiempo, estaba llenando nuestras medias con pequeños juguetes y dulces con una sonrisa pegada en su rostro que parecía lista para romperse en cualquier momento. Siendo tan corta, tuvo que usar algún tipo de magia para levitar para poder alcanzarla.

Con pasos decididos y tranquilos, Santa se dirigió a nuestro árbol. Sacando dos regalos de su bolsa, los colocó en el lugar adecuado y se dirigió a donde habíamos dejado su merienda tradicional. La elfa también terminó con su trabajo, pero Santa no estaba dispuesto a compartir con su compañera. Ella se quedó allí junto a él, esperando que él terminara, retorciéndose las manos con movimientos nerviosos.

Toda esta escena es como algo arrancado directamente de un especial televisivo de Navidad, pero incluso a mi corta edad me di cuenta de que algo más estaba sucediendo. Lo que estoy tratando de decir es que parecía que estaban actuando, lo ví irreal, como si fuera todo un gran acto. El pequeño elfo apenas pasó como una actriz convincente, y el momentáneo lapso de Papá Noel solo cimentó mis sospechas. Era algo que no podía articular completamente en ese momento, pero ahora puedo: parecía una artimaña.

Sin embargo, Chris se enamoró enseguida. Debió ser demasiado joven para notar las siniestras señales de que había podido detectar. Desde mi ángulo en el suelo podía verlo claramente en su propio escondite. La mirada en su rostro me dijo todo lo que necesitaba saber. Estaba completamente enamorado de estas dos personas. Para mi horror, lentamente salió de detrás de la silla.

Quería llamarlo, decirle que se quedara donde estaba, que estos dos eran extraños, que no había forma de saber qué pasaría una vez que supieran que estábamos allí, pero eso nos habría disuadido a los dos. No es como si él tampoco me hubiera escuchado. ¿Cuántos niños no pueden evitar confiar en Santa Claus?

"Wow ..." susurró a nuestros intrusos extraños. "¡Realmente eres tú!"

Ante esto, tanto Santa como su elfa se giraron para encontrar a Chris de pie en medio de la habitación. Ambos tuvieron esta falsa expresión de sorpresa que solo sirvió para inquietarme aún más.

"Esperándonos, ya veo", comentó Santa con una cálida sonrisa.

"¡Sí!" Chris dijo alegremente. "¡Quería demostrar que eras realmente real!"

"Y así es." Santa respondió con una risita. Se sentó en la silla de mi padre y le hizo un gesto a Chris para que se sentara con él, a lo que él accedió.

"¡Tengo tantas preguntas!", Exclamó Chris. “¿Están los renos en el techo? ¿Puedo verlos? ¿Cómo es vivir en el Polo Norte? ¡Ojalá pudiera verlo algún día!

"Todo a su debido tiempo", dijo Santa sonriendo con una sonrisa ante su comentario. Tal vez para algunos hubiera parecido una expresión amistosa, pero para mí era una sonrisa que parecía contener la autosatisfacción de ganar un juego.

En cuanto a la elfa, ella había perdido todo el color en su cara. No hizo ningún movimiento en absoluto cuando los dos se sentaron juntos, pero su expresión fue suficiente para decirme que algo horrible estaba por suceder.

“¡Sabía que eras real! ¡Lo sabía! ”Chris dijo. “Y todos los niños grandes en la escuela nos dicen que no. Incluso la hermana lo estaba perdiendo también! ¡Solo espera hasta que todos se enteren de esto!

"No lo harán, Chris", dijo Santa, colocando su mano enguantada sobre el hombro de mi hermano.

"Eh? ¿Por qué no? —Preguntó confundido. "¿Tengo que mantenerlo en secreto?"

Santa rió una risa profunda y malvada que era demasiado diferente a su legendario "ho, ho, ho".

"¿Honestamente crees que has sido el único que me ha visto alguna vez? A lo largo de la historia, muchos niños pequeños del mundo han hecho lo mismo que ustedes ".

Chris se movió incómodamente en el regazo del hombre. "Supongo que no somos los únicos..."

"Chris", comenzó Santa, "No se debe confiar en los niños. Son los hijos ignorantes, codiciosos y egoístas de los humanos; Una raza codiciosa y egoísta para empezar. A lo largo de los años he podido mantenerme en estas cualidades humanas, y los humanos han blanqueado felizmente mi persona para saciar sus deseos sin culpa. Es la temporada perfecta para ello. ¿No estás de acuerdo mi querido muchacho?

La emoción en la cara de Chris ya casi había desaparecido. Finalmente estaba empezando a entenderlo.

"Los niños que me buscan siempre quieren algo", dijo Santa. “Posesiones sin sentido, la satisfacción de la curiosidad o la prueba simple son solo algunos ejemplos. Sin embargo, siempre hay un precio a pagar por infringir las reglas y encontrar algo que no se debe encontrar ".

A lo largo de esta conversación, la elfa comenzó a reunir los regalos que habían traído con un poco de renuencia. Incluso se las arregló para hacer que las galletas que Santa comió mágicamente reaparecieran. Estaba librando la casa de cualquier evidencia de su presencia.

La mano de Santa apretó el hombro de Chris con fuerza.

"Siempre estoy buscando más ayudantes", continuó. "Los niños que me han visto, que nunca podrían mantener tal secreto son los candidatos perfectos".

La cara de mi hermano se convirtió en una expresión de miedo absoluto. Ahora se dio cuenta de su error fatal.

"No eres el primero", dijo, "ciertamente no serás el último".

Volviéndose hacia su elfo, Santa le gritó una orden: "¡Annabelle! ¡Es la hora! ¡Cámbialo ahora!

"¡No! Por favor, yo… —tartamudeó la elfa. "Por favor no me hagas ..."

Santa le lanzó una mirada cruel de desdén y agitó su mano hacia ella de una manera extraña. Me horroricé al ver que la elfa de repente empezaba a arañar frenéticamente su cara, clavándose las uñas en su propia piel. Ella chilló de dolor, incapaz de dejar de lastimarse. Santa agitó su mano otra vez, liberándola de su tortura. Su cara ahora estaba cubierta de arañazos y goteaba sangre.

Chris gritó y saltó del regazo de Santa, tratando de salir corriendo de la habitación, pero el anciano hizo otra extraña ola con la mano y Chris se detuvo en seco. Como si estuviera poseído, mi hermano se volvió para mirarlo, con los ojos muy abiertos por el miedo. Estaba bajo el control de ese hombre horrible.

"¿No lo ves? ¡Ya es demasiado tarde para ti! ", Dijo triunfante. "¡Acepta tu destino!"

Con una sonrisa satisfecha, Santa miró a su compañera.

"Realmente debería comenzar a tenerlos a todos vistiendo de rojo", dijo en tono burlón. "Al menos entonces la sangre no mostraría tanto. ¿Vas a hacer lo que te dicen ahora, Annabelle, o tengo que pensar en algo peor para ti? "

La elfa soltó un fuerte sollozo y miró a mi aterrorizado hermano.

"Lo siento", dijo con voz triste y aguda. Desde donde estaba, podía ver sus lágrimas mezclarse con sangre mientras tomaba una pequeña varita de plata escondida en los pliegues de su ropa. Lo apuntó directamente a mi hermano, y un destello cegador llenó la habitación.

Me tomó algo de tiempo recuperarme, pero cuando lo vi, vi que el Chris que conocía desaparecía ante mí. Su cuerpo entero parecía estar derritiéndose ante mis ojos; Carne innecesaria que se desprende y se remodela.

Cuando la transformación terminó, él era más bajo. Sus orejas se volvieron puntiagudas; su nariz era redonda  y enrojecida como si hubiera estado afuera en el frío. Incluso su ropa se había cambiado a un uniforme similar al rojo. Su nueva apariencia de elfo era una caricatura de su antiguo yo.

Él debe haber estado tan asustado... Mirando hacia abajo a su nueva forma, solo pudo dejar escapar un lamentable chillido. Yo también, mientras yacía congelada debajo del sofá, agarrando la alfombra.

Mientras ese hombre horrible, obeso y extraño arrastraba a mi hermano recién convertido a nuestra chimenea, Chris miró hacia abajo y me miró directamente, su expresión era un desesperado grito de ayuda. Pero, ¿qué podría hacer? ¿Cómo podría luchar contra dos, seres mágicos sin meterme en la misma situación horrible? Así que no hice nada.

Todavía tengo pesadillas sobre eso.

Con Chris a cuestas, se dispararon por la chimenea a través de su extraña magia, y eso fue lo último que vi de mi hermano pequeño. Durante casi toda la noche me quedé debajo del sofá, llorando suavemente. En mi estado de shock no tenía fuerzas para hacer mucho más, pero cuando vi que el sol salía lentamente de las ventanas, supe que era seguro salir de mi escondite y encontrar mi camino de regreso a mi habitación. El resto, supongo que es historia.

Hasta el día de hoy no tendré nada que ver con estas terribles vacaciones. Yo no decoro. No doy regalos. Yo no voy a fiestas Ni siquiera viviré en una casa con chimenea. Demonios, incluso me niego a visitar casas con una en esta época del año.

Ni siquiera me hagas hablar del centro comercial o de las calles con luces; Solo me quedo en mi apartamento tanto como puedo.

Todavía no sé por qué no tuve el mismo destino que mi hermano. ¿Nunca le dijo a sus captores que yo también estaba allí? ¿Podría realmente mantener un secreto por tanto tiempo? Todos los años desde esa noche he estado aterrorizada de que finalmente vengan por mí.

Quizás lo que me mantiene a salvo es el hecho de que me he mantenido en silencio todos estos años, sin contarle a nadie lo que realmente sucedió. Solo puedo asumir que Chris ha hecho lo mismo.

Cualquiera debe estar preguntándose por qué diría algo al respecto ahora. Para ser honesto, quiero hacerlo porque ... no estoy seguro de lo que ese bastardo gordo podría hacerme ... quiero decir que no hay forma de que pueda convertir a un adulto en un elfo, ¿verdad? Pero sobre todo quiero saber qué ha sido de Chris. Me duele pensar lo que podría haberle sucedido durante todos estos años, y necesito averiguarlo.

Tal vez si comparto mi historia con el mundo, alguien me dará algunas respuestas. Tal vez haya alguna manera en que pueda ayudarlo. Estoy dispuesta a asumir el riesgo. Solo espero que todas las posibilidades perturbadoras que he imaginado no se cumplan.

Se acerca la víspera de navidad. Deséame suerte.


Créditos para Stephanie Shelby
Una advertencia navideña Una advertencia navideña Reviewed by MisteryInternet on 7:33 Rating: 5

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