viernes, 1 de septiembre de 2017

Ouija: historia y orígenes


En febrero de 1891, los primeros anuncios comenzaron a aparecer en los periódicos: "Ouija, the Wonderful Talking Board". La lanzó una tienda de juguetes y novedades de Pittsburgh, describiendo un dispositivo mágico que responde a preguntas "sobre el pasado, el presente y el futuro con una precisión maravillosa", y prometió "una diversión y una recreación sin fin para todos", un vínculo "entre lo conocido y lo desconocido, lo material y lo inmaterial". Otro anuncio en un periódico de Nueva York lo declaró "interesante y misterioso".
Este tablero misterioso era básicamente algo que se vende como un juego de mesa hoy en día: Una tarjeta plana con las letras del alfabeto alineadas en dos semicírculos sobre los números 0 a 9; Las palabras "sí" y "no" en las esquinas superiores, "adiós" en la parte inferior; Acompañado de un "planchete", un dispositivo en forma de lágrima, usualmente con una pequeña ventana en el cuerpo, que se utiliza para maniobrar sobre la tabla. La idea era que dos o más personas se sentaran alrededor del tablero, colocaran las puntas de los dedos sobre la plancheta, plantearan una pregunta y miraran, atónitos, mientras la plancheta pasaba de letra en letra por obra de los espíritus, explicando las respuestas aparentemente por su propia voluntad. La mayor diferencia está en los materiales; El tablero ahora es generalmente cartón, no de madera, y el planchete es plástico.


Anuncio de periódico


¿Cuál es su origen?
La verdadera historia del tablero de Ouija es tan misteriosa como funciona el "juego". El historiador de la Ouija Robert Murch ha estado investigando la historia desde 1992; Cuando empezó su investigación, dice, nadie sabía realmente nada de sus orígenes, lo que le pareció extraño: "Por una cosa tan emblemática que sorprende tanto en la cultura americana, ¿cómo nadie puede saber de dónde vino? "


Murch con un viejo tablero
El tablero de Ouija, de hecho, salió directamente de la obsesión americana del siglo XIX con el espiritismo, la creencia de que los muertos son capaces de comunicarse con los vivos. El espiritismo, que había existido durante años en Europa, golpeó duramente a Estados Unidos en 1848 con la repentina prominencia de las hermanas Fox de Nueva York; Las Fox afirmaron  recibir mensajes de espíritus que golpearon las paredes en respuesta a sus preguntas. Ayudado por las historias sobre las celebridades y otros espiritistas en la nueva prensa nacional, el espiritualismo llegó a millones de adherentes en su apogeo en la segunda mitad del siglo XIX. El espiritismo funcionó para los estadounidenses: era compatible con el dogma cristiano, lo que significa que uno podría celebrar una sesión de espiritismo el sábado por la noche y no tienen reparos en ir a la iglesia al día siguiente. Era una actividad aceptable, incluso sana, ponerse en contacto con los espíritus en las sesiones, a través de la escritura automática o de las fiestas de mesa, en las que los participantes ponían sus manos sobre una mesa pequeña y observaban cómo empezaban a temblar y sonajear. El movimiento también ofreció consuelo en una época en que la esperanza de vida media era menos de 50. Incluso Mary Todd Lincoln, esposa del venerable presidente, dirigió sesiones en la Casa Blanca después de que su hijo de 11 años murió de fiebre en 1862. Durante la Guerra Civil, el espiritualismo ganó adherentes en masa.
Antigua sesión de espiritismo
"Comunicarse con los muertos era común, no era visto como extraño", explica Murch. "Es difícil imaginar que ahora, miramos eso y pensamos, '¿Por qué están abriendo las puertas del infierno?'"
Pero abrir las puertas del infierno no estaba en la mente de nadie cuando empezaron en la Kennard Novelty Company, los primeros productores del tablero Ouija; De hecho, en su mayoría buscaban abrir las billeteras de los estadounidenses.
La gente estaba desesperada por métodos de comunicación más rápidos para comunicarse con los muertos, y mientras, varios empresarios se daban cuenta de que Kennard Novelty Company había conseguido algo increíble.
En 1886, la incipiente Associated Press informó sobre un nuevo fenómeno que se apoderó de los campamentos de los espiritistas en Ohio, el tablero parlante. Era, para todos los efectos, un tablero Ouija, con letras, números y un dispositivo parecido a una plancheta para señalarles. El artículo fue muy amplio, pero fue Charles Kennard de Baltimore, Maryland quien actuó en él. En 1890, reunió a un grupo de otros cuatro inversionistas -incluyendo a Elijah Bond, un abogado local, y al coronel Washington Bowie, un agrimensor- para iniciar Kennard Novelty Company y hacer y comercializar exclusivamente estos nuevos tableros parlantes. Ninguno de los hombres eran espiritualistas, en realidad, pero todos eran hombres de negocios interesados ​​y habían identificado un nicho.


Publicidad de época
Pero aún no tenían el tablero Ouija, el tablero Kennard no tenía nombre. Contrariamente a la creencia popular, "Ouija" no es una combinación de la palabra francesa para "sí" oui , y el alemán  ja . Murch dice que, basándose en sus investigaciones, fue la cuñada de Bond, Helen Peters (quien, según Bond, fue una "médium fuerte"), quien eligió el nombre. Sentados alrededor de la mesa, le preguntaron a la junta cómo llamarla. "Ouija" sonó de la boca de Peters, y cuando le preguntaron qué significaba eso, respondió "Buena suerte" de forma enigmática. La posible explicación es que viene de una antigua palabra egipcia que significa eso, "buena suerte".
La junta, luego, quería patentar el "juguete". Para obtener su patente, Bond llevó a Peters a la oficina de patentes de Washington con él cuando presentó su solicitud. Allí, el jefe de patentes solicitó una demostración. Todos se sentaron y se comunicaron con los espíritus. No se sabe exactamente como (se cree que con alguna artimaña), se probó su funcionamiento. El 10 de febrero de 1891, un oficial de patentes otorgó a Bond una patente  por su nuevo "juguete o juego".


La patente original. Puede verse completa aquí
La primera patente no ofrece ninguna explicación sobre  cómo funciona  el dispositivo, simplemente afirma que lo hace. Esa ambigüedad y misterio era parte de un esfuerzo de comercialización más o menos consciente. "Estos eran hombres de negocios muy astutos", señala Murch; Cuanto menos la compañía Kennard decía acerca de cómo funcionaba el tablero, más misterioso parecía, y más gente quería comprarlo. "En última instancia, era un fabricante de dinero. A ellos no les importaba por qué la gente pensaba que funcionaba".
En 1892, la Kennard Novelty Company pasó de una fábrica en Baltimore a dos en Baltimore, dos en Nueva York, dos en Chicago y una en Londres. Y hacia 1893, Kennard y Bond estaban fuera, debido a algunas presiones internas y el viejo adagio sobre el dinero cambiando todo. En ese momento, William Fuld, que había entrado en la planta baja de la empresa como empleado y accionista, estaba dirigiendo la empresa. En 1898, con la bendición del coronel Bowie, el accionista mayoritario y uno de los dos únicos inversores originales restantes, licenció los derechos exclusivos para hacer el tablero.


Más de 120 años después, el éxito del tablero mostró que se había llegado a un lugar extraño en la cultura estadounidense. Se comercializaba como un oráculo místico y como entretenimiento familiar, diversión con un elemento de excitación de otro mundo. Esto significaba que no sólo los espiritistas compraban el tablero, el tablero Ouija atrajo a personas de todo un amplio espectro de edades, profesiones y educación -en su mayoría, afirma Murch, porque el tablero Ouija ofrecía una manera divertida para que la gente creyera en algo. "La gente quiere creer. La necesidad de creer que algo más está por ahí es poderosa ", dice. "Esta cosa es una de esas cosas que les permite expresar esa creencia".
Las décadas de 1910 y 20, con las devastaciones de la Primera Guerra Mundial y los años maníacos de la era del jazz y la prohibición, fue testigo de un aumento de la popularidad de la Ouija. Durante la Gran Depresión, la Compañía Fuld abrió nuevas fábricas para satisfacer la demanda de las masas; Más de cinco meses en 1944, y una sola tienda de Nueva York vendió 50.000 de ellos. En 1967, el año después de que los hermanos Parker (de Parker Brothers, la compañía de juegos) compraron el juego a la Compañía Fuld, se vendieron 2 millones de tablas, vendiendo más que Monopoly.


Ouija fabricada por Fuld
Los extraños cuentos de Ouija también hacían apariciones frecuentes y excitantes en los periódicos estadounidenses. En 1920, los servicios telefónicos nacionales informaron que los posibles solucionadores de crímenes estaban recurriendo a sus tablas de Ouija para encontrar pistas en el misterioso asesinato de un jugador de la ciudad de Nueva York, Joseph Burton Elwell. En 1921, el New York Times  informó que una mujer de Chicago enviada a un hospital psiquiátrico trató de explicar a los médicos que no sufría de manía, pero que los espíritus de la Ouija le habían dicho que dejara el cadáver de su madre en la sala de estar 15 días antes de enterrarla en el patio trasero. En 1930, los lectores de periódicos se emocionaron ante los  relatos de dos mujeres de Buffalo, Nueva York, que habían asesinado a otra mujer, supuestamente alentando los mensajes de una tabla de Ouija. En 1941, un asistente de gasolinera de 23 años de Nueva Jersey le dijo al New York Times  que se unió al ejército porque el tablero Ouija le dijo que lo hiciera.
La Ouija existió en la periferia de la cultura americana más o menos hasta 1973.
En ese año,  la famosa película The Exorcist  asustó a la gente en los cines,  supuestamente basada en una historia real, y la implicación de que Regan, la niña protagonista de 12 años de edad, estaba poseída por un demonio después de jugar con un tablero Ouija cambió la forma en que la gente veía el tablero. Pasó a ser algo "demoníaco".


Casi de la noche a la mañana, Ouija se convirtió en una herramienta del diablo y, por esa razón, en una herramienta para los escritores de horror y cineastas, y empezó a aparecer en películas de miedo, usualmente  abriendo  la puerta  a espíritus malignosFuera del cine, los años siguientes vieron el tablero Ouija denunciado por grupos religiosos como el método preferido de comunicación de Satanás. En 2001 en Alamogordo, Nuevo México, estaban siendo quemados en hogueras  junto con copias de  Harry Potter  y Blancanieves de Disney Los grupos religiosos cristianos siguen desconfiando del tablero. Incluso dentro de la comunidad paranormal, las tablas de Ouija disfrutaron de una reputación dudosa. Parker Brothers y más tarde, Hasbro, después de haber adquirido Parker Brothers en 1991, todavía vendían cientos de miles de ellos, pero las razones por las que la  gente los compraba habían cambiado significativamente: las tablas de Ouija eran espeluznantes en vez de espirituales. 
¿Cómo  (no)  funcionan los tableros de Ouija?
Los tableros de Ouija no son, según los científicos, impulsados ​​por espíritus o incluso por demonios, esto es obvio. Decepcionante, pero también lógico, porque son impulsados ​​por nosotros. Los tableros Ouija trabajan sobre un principio conocido por aquellos que estudian la mente, el efecto ideómetro. En 1852, el médico y fisiólogo William Benjamin Carpenter  publicó un informe  para la Real Institución de Gran Bretaña, examinando estos movimientos musculares automáticos que tienen lugar sin la voluntad consciente o voluntad del individuo (por ejemplo, pensar en llorar en reacción a una película triste). Casi de inmediato, otros investigadores vieron aplicaciones del efecto ideómetro en los populares pasatiempos espiritualistas.


Carpenter
El efecto es muy convincente. Como explica el Dr. Chris French, profesor de psicología y psicología anomalística en Goldsmiths, Universidad de Londres, "puede generar una fuerte impresión de que el movimiento está siendo causado por alguna fuerza externa, pero no lo es". Otros dispositivos, como las barras de radiestesia o, más recientemente, los  falsos kits de detección de bombas  que engañaron a decenas de gobiernos internacionales y servicios armados, trabajan en el mismo principio del movimiento no consciente. "La cosa sobre todos estos mecanismos de los que estamos hablando, barras de dowsing, tableros de Oujia, péndulos, son todos los dispositivos por los cuales un movimiento muscular bastante pequeño puede causar un efecto bastante grande", dice. Los planchetes, en particular, son adecuados para su tarea, ya que muchos solían ser construidos de una tabla de madera ligera y equipado con ruedas pequeñas para ayudarles a moverse más suave y libremente. Ahora, son generalmente de plástico, que también lo ayudan a deslizarse sobre la tabla fácilmente.
"Y con las tablas Ouija tienes también el contexto social. Por lo general es un grupo de personas, y todo el mundo tiene una ligera influencia ", señala el francés. Además, en la mayoría de las situaciones hay una expectativa o sugerencia de que el tablero es de alguna manera místico o mágico. "Una vez que la idea se ha implantado allí, hay casi una disposición de que va a suceder algo".
Pero si las tablas Ouija no pueden darnos respuestas desde más allá, ¿qué nos pueden decir? Bastante, en realidad.
Investigadores del Laboratorio de Cognición Visual de la Universidad de Columbia Británica piensan que la Ouija puede ser una buena manera de examinar cómo la mente procesa la información en varios niveles.
Hace dos años, el Dr. Ron Rensink, profesor de psicología e informática, la investigadora post-doctoral en psicología Hélène Gauchou, y el doctor Sidney Fels, profesor de ingeniería eléctrica e informática, empezaron a ver exactamente lo que ocurre cuando las personas se sientan para usar un tablero Ouija. Fels dice que se les ocurrió la idea después de que organizó una fiesta de Halloween con un tema de adivinación y se encontró explicando a varios estudiantes extranjeros, que nunca lo habían visto antes, cómo funciona la Ouija.



"Ellos seguían preguntando dónde poner las baterías", Fels se rió. Después de ofrecer una explicación más mística, dejando fuera el efecto ideomotor, dejó a los estudiantes para jugar con el juego por su cuenta. Cuando regresó, horas más tarde, todavía estaban en él, aunque mucho más asustados. Unos días después, dijo Fels, él, Rensink, y algunos otros comenzaron a hablar de lo que realmente está sucediendo con la Ouija. El equipo pensó que el tablero podría ofrecer una manera realmente única de examinar el conocimiento no consciente, para determinar si la acción ideomotora también podría expresar lo que el no consciente sabe.
"Fue una de las cosas que pensamos que probablemente no funcionaría, pero si funcionaba, sería realmente muy cool", dijo Rensink.
Sus experimentos iniciales involucraron un robot de Ouija: se les dijo a los participantes que estaban jugando con una persona en otra habitación a través de teleconferencias; El robot, se les dijo, imitaba los movimientos de la otra persona. En realidad, los movimientos del robot simplemente amplificaban los movimientos de los participantes y la persona en la otra habitación era sólo una artimaña, una forma de hacer creer al participante que no lo controlaba. A los participantes se les hizo una serie de preguntas basadas en hechos o sí o no, ("¿Es Buenos Aires la capital de Brasil? ¿Se celebraron los Juegos Olímpicos de 2000 en Sydney?"). Y se espera que usen el tablero Ouija para responder.


Fotograma de la película "Ouija"
Lo que el equipo encontró les sorprendió: cuando se les pidió a los participantes, verbalmente, que adivinaran las respuestas de la mejor manera posible, tenían razón sólo alrededor del 50 por ciento del tiempo, un resultado típico para adivinar. Pero cuando respondieron usando el tablero, creyendo que las respuestas venían de algún otro lugar, respondieron correctamente por encima del 65 por ciento del tiempo. La implicación fue, explicó Fels, que uno no consciente era mucho más inteligente de lo que nadie sabía.
"Haces mucho mejor con la Ouija las preguntas que realmente no crees saber, pero en realidad algo dentro de ti lo sabe y la Ouija puede ayudarte a responder por encima de la casualidad", dice Fels.
Los experimentos de UBC muestran que la Ouija podría ser una herramienta muy útil para investigar rigurosamente procesos de pensamiento no-conscientes.

La Ouija "japonesa"

Kokkuri o Kokkuri-san es un juego japonés, muy parecido a la ouija, mediante el cual se invoca a algún espíritu para poder formularle preguntas sobre el futuro. Es muy popular entre los estudiantes, tanto que se han producido varios episodios de histeria colectiva debido a este juego. Los profesores a menudo amonestan a aquellos alumnos que sorprenden jugando a Kokkuri-san.



Se dice que entraña menos peligro jugar a Kokkuri-san que a la Ouija, ya que en ello se ven envueltos espíritus de la religión sintoísta. Kokkuri-san es el nombre del espíritu al que se invoca en este juego. Es un espíritu animal, una mezcla entre un zorro, un perro y un mapache. Cada uno de estos animales aporta sus características a Kokkuri-san: como zorro puede ser un buen maestro, pero también un embaucador; como perro es leal y protector; y como mapache, puede ser muy travieso, pero también trae buena suerte. Todo esto es Kokkuri. Quienes juegan a esto, suelen formular preguntas más o menos banales, pero conviene recordar que hay algunas preguntas cuyas respuestas es mejor no saber.

Para jugar hay que dibujar una "torii" o puerta tradicional japonesa. Escribir a un lado de la torii "SÍ", y al otro lado, "NO". Debajo de esto, escribe una fila de números, del 0 al 9, y tres filas de letras, de la A, a la Z. Colocar una moneda sobre la torii y un dedo sobre la moneda, y por último llamar al espíritu diciendo estas palabras en voz alta: "Kokkuri-san, Kokkuri-san, si estás aquí, por favor, mueve esta moneda". 

Podéis hacerle las preguntas que queráis a Kokkuri-san. Moverá la moneda sobre las letras y los números para responderos. Para terminar el juego, debéis pedirle a Kokkuri-san que se marche de esta manera: "Kokkuri-san, Kokkuri-san, por favor, vuelve a casa". La moneda se moverá hacia el "Sí", y después regresará a la torii, donde se quedará quieta.
Como los hermanos Parker, decían. "No se preocupen, es simplemente un juego"...

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