martes, 21 de febrero de 2017

Radio Silencio


36.400.000.
Ese es el número esperado de civilizaciones inteligentes en nuestra galaxia, según la famosa ecuación de Drake. Durante los últimos 78 años, había estado transmitiendo todo acerca de nosotros - nuestra radio, nuestra televisión, nuestra historia, nuestros descubrimientos más grandes - para el resto de la galaxia. Habíamos estado gritando nuestra existencia al resto del universo, preguntando si estábamos solos. Treinta y seis millones de civilizaciones, sin embargo, en casi un siglo de escuchar, que no habían oído nada. Estábamos solos.
Eso era, hasta hace unos cinco minutos.
Apareció una extraña transmisión. La transmisión vino en cada múltiplo trascendental de la frecuencia del hidrógeno que estábamos escuchando, así que sabía que tenía que ser artificial. La señal de impulsos dentro y fuera muy rápidamente sonaba con amplitudes muy uniformes; Mi reacción inicial fue que se trataba de algún tipo de transmisión binaria. Medí 1679 pulsos en el minuto que la transmisión se activa. Después de eso, el silencio se reanudó.
Los números no tienen ningún sentido en un primer momento. Ellos sólo parecían ser una mezcla aleatoria de ruido. Pero los pulsos eran tan perfectamente uniformes, y en una frecuencia silenciosa; tenían que venir de una fuente artificial. Miré de nuevo la transmisión, y mi corazón dio un vuelco. 1679 - que era la longitud exacta del mensaje de Arecibo enviado hace 40 años. Yo empecé con entusiasmo la organización de los bits en el origina rectángulo de 73 X 23. Este fue exactamente el mismo mensaje. Los números en binario, de 1 a 10. Los números atómicos de los elementos que componen la vida. Las fórmulas para nuestros nucleótidos de ADN. Alguien había estado escuchándonos, y quería hacernos saber qué estaban allí.
Entonces vino a mí que ese mensaje original se transmitió hace sólo 40 años. Esto significa que esa vida debe estar como máximo a 20 años luz de distancia. Esto revolucionaría todos los campos que he trabajado.
La señal está sonando de nuevo.
Esta vez, es lenta. Deliberada, incluso. Tiene una duración de poco menos de cinco minutos, con un nuevo bit procedente de una vez por segundo. Aunque las computadoras están, por supuesto, grabándolo, les empieza a escribir. 0. 0. 1. 1. 1. 0. 0. 0 ... supe inmediatamente que esto no era el mismo mensaje que antes. Mi mente corre a través de las posibilidades de lo que podría ser. Los extremos de transmisión transmiten 248 bits. Sin duda, esto es demasiado pequeño para un mensaje significativo. ¿Qué gran mensaje a otra civilización puede ser posible enviar con sólo 248 bits de información? En un equipo, los únicos archivos que podrían caber en ese tamaño serían...
Texto.
¿Era posible? ¿Estaban realmente enviando un mensaje a nosotros en nuestra propia lengua? Ahora que lo pienso, había estado transmitiendo prácticamente en todos los idiomas en la tierra durante los últimos 70 años ... Comienzo a descifrar con el primer esquema de codificación que podía pensar - ASCII. 0. 0. 1. 1. 1. 0. 0. 0. Eso es ... B 0. 0. 0. 1 1. 1. 1. 0. E ...
Cuando acabé de unir las piezas del mensaje, mi estómago se hundió como un ancla. Las palabras que me han precedido a responder todo.
"Cállate o ellos te oirán".

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