viernes, 3 de febrero de 2017

El enigma de Nuremberg: Kaspar Hauser


El 26 de mayo 1828, fue un día de fiesta mayor y las calles de Nuremberg estaban casi vacías. Entre las cuatro y las cinco de la tarde, Georg Weickmann, un zapatero que vivía en la plaza Unschlitt, notó un extraño muchacho de entre quince y dieciocho años de edad, vestido con ropas campesinas gruesas y caminando extraño como si estuviera borracho. El zapatero se acercó a él y el muchacho le tendió un sobre cerrado dirigido "Al Honorable capitán de la Caballería de la Cuarta Escuadrón, del Sexto Regimiento de la Caballería Ligera en Nuremberg." Al ver la dirección, Weickmann llevó al desconocido a la Torre del protector frente a la Puerta Nueva, para averiguar dónde vivía el capitán, y luego a la casa del capitán. Cuando llegaron a la dirección, el captán no estaba en casa, y se sentaron a esperar. Los criados le ofrecieron comida y bebida, pero el chico escupió la cerveza y parecía que nunca había visto salchichas antes.



Al final aceptó una comida de pan negro normal y agua, y comió como si estuviera muerto de hambre, a pesar de que no parecía saber cómo usar los dedos correctamente. El chico parecía estar en dolor extremo y lloraba continuamente, señalando a sus pies. Weickmann y los funcionarios trataron de hablar con él, pero las únicas respuestas que recibieron fueron 'No sé', y 'Me gustaría ser un jinete como mi padre.' Finalmente, pensando en él como en un salvaje, lo pusieron en el establo, donde de inmediato se quedó dormido. Cuando el capitán Wessenig llegó a su casa, le dijeron de la noticia del extraño visitante y exigió verlo. Había un poco de dificultad para despertar al chico de su profundo sueño y, cuando por fin despertó, el capitán no logró sacarle palabra. Pensando que no había nada que pudiera hacer, lo envió a la estación de policía.


En la estación de la policía se interrogó al joven extranjero de nuevo, pero lo único que consiguieron fue la misma "no sé" o "llévame a casa! ' Él mostró prácticamente ninguna reacción a nada, comportándose como si estuviera en trance. Uno de los policías luego tuvo la idea de darle una pluma, tinta y papel y diciéndole que escribiera. Para sorpresa de todos, escribió el nombre de Kaspar Hauser, en firme letras legibles.

Kaspar era de unos cuatro pies y nueve pulgadas de alto, tenía el pelo rizado de color marrón claro, y era robusto con hombros anchos. Su piel era muy blanca y delicada, aunque él no tenía una complexión enfermiza, sus manos eran pequeñas y suaves, y sus pies ampollados no mostraron signos de haber tenido zapatos usados. Tenía una herida en el brazo derecho y, según algunas fuentes, también una marca de vacunación, probablemente, lo que sugiere un origen de clase alta.

Llevaba un sombrero de fieltro de ronda campesina forrado con seda amarilla, un viejo par de botas de tacón alto y un pañuelo de seda negro, una chaqueta gris de tela, un chaleco de lino, y un pantalón de tela gris. Llevaba un marcado pañuelo blanco y rojo con las iniciales KH bordadas en rojo, y algunos trapos decorados con flores azules y blancas.

Kaspar pronto fue entregado a un policía y encerrado en el piso superior de la torre Vetsner Gate, bajo la vigilancia de un carcelero simpático y curioso, Andreas Hiltel. Para asegurarse de que no había engaño por parte de Kaspar, un médico le ordenó vigilar al niño y el carcelero era observardo en secreto. El hijo de Hiltel y su hija de tres años se convirtieron en buenos amigos con Kaspar, y el hijo le enseñó el alfabeto y cómo dibujar, y prácticamente le enseñaron a hablar.

Después de unos días Kaspar fue trasladado a la planta baja de la torre donde el carcelero y su familia vivieron. Aquí el carcelero pronto se dio cuenta de algunas cosas extrañas sobre el muchacho. Sus expresiones faciales se limitaron a una sonrisa inocente, y él no estaba avergonzado por haber sido bañado por el carcelero y su esposa, que parecía no entender las diferencias entre los sexos. El muchacho parecía perfectamente feliz de sentarse solo en su celda inmóvil y mudo, con las piernas estiradas frente a él.

Las cartas que Hauser llevaba fueron examinadas por las autoridades. Una carta era "De la frontera de Baviera", y escrito en dialecto bávaro simulado. Declaró que el escritor estaba enviando al capitán un chico al que le gustaría servir fielmente a su rey en el ejército.  La carta llegó a decir que el chico siempre había sido confinado a la casa, y que si los padres del niño hubieran vivido, podría haber tenido la oportunidad de una buena educación, ya que era un estudiante rápido y podía hacer cualquier cosa después de haber sido demostrada una vez. La carta también decía que el chico ya había sido enseñado a leer y escribir. Se terminó de manera extraña y amenazante: "Si no lo puede mantener, tendrás que matarlo". Estaba sin firmar, pero con fecha 1828.

Una de las cartas en modo espejo, ya que la original se perdió

Una segunda carta que él llevaba fue fechada en 1812, y afirmó que había sido escrita por la madre del niño. Se dijo que el niño había nacido el 30 de abril de 1812. El padre de Kaspar había muerto, al parecer, y había sido un soldado de caballería, por lo que cuando el muchacho tuviera diecisiete años quría llevarlo a Nuremberg, al Regimiento de Caballería Sexta al que su padre había pertenecido.

El diagnóstico de un médico forense real era que el muchacho no estaba loco o obtuso, pero había sido retirado por la fuerza de toda la educación humana y social. También señaló una anormalidad de la estructura ósea de las rodillas. También se observó que Kaspar era mucho más cómodo por la noche y fue incluso capaz de ver en la oscuridad.

Todo esto parecía demostrar lo que la carta había dicho, que la mayor parte de la vida de Kaspar había gastado confinado en el interior, casi sin contacto con otras personas o con el mundo exterior.

Su dieta se basaba en agua y pan negro, ya que él no podía soportar cualquier otra cosa. Otras cosas sobre el muchacho llamaron la atención. Siempre fue muy gentil, amable y completamente confiado. Sus reacciones eran como si estuviera viendo la vida por primera vez. Cuando un espejo se puso delante de él, trató de tocar su propio reflejo y miró detrás de él para encontrar a la persona que creía que se escondía allí. Cualquier objeto brillante agarraba su atención y él lloraba como un bebé.

Es difícil de creer que alguien podría sobrevivir con una dieta de pan y agua, para cualquier período de tiempo. Él mismo no tenía idea de cuánto tiempo él estaba en la jaula, o de hecho del tiempo en general. Pero él dijo que siempre estaba contento porque nadie le hizo daño.

Un retrato de Kaspar, de 1830

Las investigaciones de la autoridad en Kaspar quedó en blanco; nadie sabía quién era ni de dónde había venido. El niño mismo no estaba bien físicamente, y a menudo estaba deprimido por los numerosos visitantes y nuevas sensaciones. Temiendo por su salud, lo sacaron de la torre.

Así, el 18 de julio de 1828, fue puesto bajo el cuidado de un profesor universitario, George Friedrich Daumer, que tenía fama por su trabajo en la educación y la filosofía, y había quedado impresionado con Hauser cuando lo visitó dos semanas después de su llegada .

Meses más tarde Kaspar  podía expresarse y hacerse entender, y ahora podía decir la diferencia entre orgánicos e inorgánicos. Bajo la dirección de Daumer, Kaspar se convirtió en un joven normal y saludable, inteligente, y de muchas maneras, que rápidamente aprendió el idioma alemán, a pesar de que siempre hablaba con acento extranjero. También desarrolló un sentido del humor y escribió cartas y ensayos, y dominó el arte de montar a caballo.

En septiembre, se había desarrollado psicológicamente suficiente para sentir curiosidad por su antiguo estado mental; no podía imaginar cómo él no podía haber preguntado, en su prisión, sobre otros seres vivos y la vida en el en el mundo fuera de la jaula, o incluso de donde provenían el pan y el agua. Comenzó a escribir su autobiografía, y esto fue una noticia suficiente para ser anunciado en varios periódicos. También comenzó a comer carne por primera vez y su fuerza mejorado gradualmente.

Ya fuera porque se estaba convirtiendo en una figura pública en toda Europa, el domingo 17 de octubre 1829, mientras Daumer estaba fuera caminando, un desconocido vestido de negro entró en una pequeña letrina en la casa de Daumer donde el muchacho estaba sentado solo, y lo atacó con un cuchillo de carnicero, hiriéndolo en la frente. El golpe fue probablemente dirigido a la garganta, pero Kaspar se agachó y lo desvió. Luego se desmayó, y más tarde fue encontrado inconsciente en el sótano, donde se había escondido del hombre en caso de que él regresara.

Pronto se las arregló para recuperarse, y dijo que su atacante llevaba un pañuelo de seda negro que cubre toda la cabeza, y un sombrero negro. Más tarde dijo a la policía que el hombre le había dicho "Usted debe morir antes de salir de la ciudad de Nuremberg".

El ayuntamiento decidió que había una grave amenaza para su vida, y fue trasladado, en enero de 1830 al cuidado de un acaudalado hombre de negocios, Herr Bieberbach, donde dos policías fueron asignados para protegerlo. Pero hubo problemas entre Frau Bieberbach y Kaspar, poniendo al niño en un estado emocional de confusión, y él no era feliz allí. Seis meses más tarde, se trasladó de nuevo, esta vez en el cuidado del barón Von Tucher, su tutor legal, quien hizo mucho para restaurar la salud física y emocional del niño.

En mayo de 1831, un señor inglés de apellido Stanhope comenzó a visitar Kaspar con regularidad. Él lo colmó de regalos y elogios y le hablaba acerca de llevarlo a Inglaterra, a su casa en el castillo de Chevening, Kent. También solicitó a las autoridades de la ciudad para convertirse en el tutor del niño, y se le concedió la petición. Pero Stanhope pronto se aburrió de Kaspar, y el 10 de diciembre de 1831, obtuvo permiso para dejarlo en la ciudad de Ansbach, a unas cincuenta millas de distancia de Nuremberg, siendo tutorizado por su amigo el Dr. Meyer. Kaspar era infeliz y solitario en Ansbach, Meyer era malvado y desconfiado, y le obligó a ser un devoto cristiano.

El 9 de diciembre del 1833, Kaspar y Meyer tuvieron una discusión fuerte. Kaspar esperaba que Stanhope le visitara esas navidades pero no fue así. Cinco días más tarde, el 14 de diciembre de 1833, Kaspar apareció en casa con una herida profunda en su costado izquierdo. Según Kaspar, había sido atraído por un extraño al jardín del tribunal de la ciudad donde este le había apuñalado y le había dado una bolsa. Cuando la policía acudió al jardín encontraron un pequeño bolso violeta que contenía una nota escrita a mano con lápiz de forma especular (que se lee reflejada en un espejo). La nota sólo contenía frases vagas sobre una supuesta procedencia de la frontera bávara, pero no aclaraba nada. La herida resultó ser fatal y Hauser murió el 17 de diciembre de 1833 con 21 años.
Las incoherencias de la versión de Hauser hicieron sospechar que él mismo se había producido las heridas y se inventó la historia de su ataque. La nota que se encontró contenía un error gramatical y otro ortográfico que eran muy habituales en Hauser. También resultó extraño que insistiera a la policía para encontrar el bolso, pero no preguntara después por lo que este contenía. La nota estaba doblada formando un triangulo, justamente la manera en que Hauser doblaba su cartas. En su lecho de muerte repetía cosas inconexas, una de ellas “escribiendo con lápiz”.

Tumba de kaspar

Meyer había sido siempre sospechoso sobre Kaspar y sostenía la idea del suicidio. Pronto otros comenzaron a sospechar de la historia de Kaspar. Sólo se encontró un solo par de huellas en la nieve en el parque, y eran de Kaspar. Stanhope dijo más tarde, en su libro escrito tres años después de la muerte de Hauser, que se trataba de un suicidio accidental, y que Kaspar era un impostor que quedó atrapado en el papel y se vio obligado a seguir así durante años. Pero el médico que realizó la autopsia, el Dr. Friedrich Wilhelm Heidenreich, pensó que, debido al tamaño de la herida, Kaspar no podría habersela hecho él mismo.

Kaspar fue enterrado en un tranquilo cementerio donde su lápida decía: "Aquí yace Kaspar Hauser, enigma de su tiempo. Su nacimiento se desconoce, su muerte misteriosa".


Durante su vida uno de los rumores más extendido fue el que lo relacionaba con la Casa de Baden, con algunos de cuyos miembros tenía un cierto parecido físico. Según este rumor Kaspar era el príncipe heredero de dicha casa que nació el 29 de septiembre de 1812 y que, según la historia conocida, murió el 16 de octubre del mismo año. Se decía que el verdadero príncipe había sido intercambiado con un bebé muerto, y que era ese bebé pero ya adolescente el que había aparecido 16 años después en las calles de Núremberg. Si fueran ciertas estas suposiciones, los padres de Kaspar hubieran sido el Gran Duque de Baden, Karl, y Stéphanie de Bauharnais, prima política de Napoleón I de Francia. Ya en 1877, Otto Mittelstadt presentó numerosas pruebas que evidenciaban la falsedad de esta teoría.

En cualquier caso, en noviembre del 1996 la revista Der Spiegel informó de un intento de comprobar si una muestra de sangre de unos pantalones, que se asumían que eran de Kaspar, coincidía genéticamente con los descendientes de la familia principesca. Los resultados fueron negativos. Pero como suele pasar con estos casos, un estudio posterior, del 2002, llevado a cabo por el Instituto de Medicina Forense de la Universidad de Munster, analizó mechones de pelo y muestras de células obtenidas de ropas que Kaspar había usado en vida. Esta vez las 6 muestras resultaron ser idénticas y diferían de manera substancial de la muestra de sangre usada en el 1996. Esta vez las muestras se compararon con ADN de Astrid von Medinger, una descendiente de Stéphanie de Bauharnais, la madre del príncipe fallecido. Ambas secuencias diferían pero la desviación observada no era lo suficiente grande para excluir una relación, aunque tampoco probaba dicha conexión, puesto que las muestras de Hauser contenían un patrón que es común entre la población alemana.

Una segunda teoría más reciente especularía con la posibilidad que fuera hijo ilegítimo de Napoleón y Stéphanie. Su matrimonio con Karl von Baden no era muy feliz, por lo que no sería descabellado un encuentro de Stéphanie con Napoleón, su ídolo antes de la guerra contra Rusia. Según algunos, los parecidos físicos de Kaspar con Napoleón reforzarían esta teoría. Un hijo ilegítimo hubiera sido igual de poco deseado por Napoleón como por la Casa de Baden, lo que habría justificado su cautiverio.

Estatua en su honor, en Ansbach

Existen otras teorías más modestas, aunque también sólo teorías, para las cuales lo más probable es que Kaspar fuera sólo el hijo ilegítimo de un soldado y una campesina, lo que encajaría con la carta inicial. O un simple campesino huido de un hogar del que a nadie le preocupaba que no volviera. Tras su liberación, el chico se habría convertido en una víctima de su propia fama, especialmente cuando esta empezó a desvanecerse.

Sea como sea, actualmente, nadie sabe o ya nadie se preocupa en averiguar nada más sobre este misterioso chico.

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