"Un misterio existe sólo para resolverse. Si nadie lo resuelve, la verdad muere con los que conocen la realidad"

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viernes, 17 de junio de 2016

La lluvia roja de Kerala


En 2001, numerosas personas observaron una lluvia roja que caía sobre Kerala, en el extremo sur de la India durante un período de dos meses. Uno de ellos era Godfrey Louis, físico de la Universidad de Cochin de Ciencia y Tecnología. Intrigado por este fenómeno, Louis recogió numerosas muestras de lluvia roja, decidido a averiguar qué estaba causando la contaminación, tal vez la arena o el polvo de algún desierto distante.



Bajo el microscopio, sin embargo, no encontró ninguna evidencia de arena o polvo. En cambio, el agua de lluvia se llenó de células rojas que se parecen notablemente a los microbios convencionales en la Tierra. Lo extraño era que Louis no encontró evidencia de ADN en estas células que descartaría la mayoría de los tipos de células biológicas conocidas (glóbulos rojos son una posibilidad, pero debe ser destruida rápidamente por el agua de lluvia).

Partículas de la lluvia roja

Louis publicó sus resultados en una revista de "Astrofísica y Espacio" en 2006, junto con la sugerencia tentativa de que las células podrían ser extraterrestres, tal vez de un cometa que se había desintegrado en la atmósfera y que las nubes habían sembrado como las células que flotan a la Tierra. De hecho, Louis dice que hubo informes en la región de un ruido tipo estampido sónico en el momento, lo que podría haber sido causado por la desintegración de un objeto en la atmósfera superior.

Desde entonces, Louis ha continuado estudiando las células con un equipo internacional que incluye a Chandra Wickramasinghe de la Universidad de Cardiff, Reino Unido, y uno de los principales proponentes de la teoría de la panspermia, que desarrolló en la segunda mitad del siglo 20, con el físico Fred Hoyle.

Hoy Louis, Wickramasinghe y otros publican algunas afirmaciones extraordinarias sobre estas células rojas. Dicen que las células se reproducen con claridad a una temperatura de 121 grados C. "En estas condiciones, las células hijas aparecen dentro de las células madre original y el número de células en las muestras aumenta con la duración de la exposición a 121 grados C", dicen. Por el contrario, las células son inertes a temperatura ambiente.

Eso hace que sean muy inusual, por decir lo menos. Las esporas de algunos extremófilos pueden sobrevivir este tipo de temperaturas y luego reproducirse a temperaturas más bajas pero nada se comporta como este a estas temperaturas, en la medida que sabemos.

Esta es una afirmación extraordinaria que tendrá que ser verificada de forma independiente antes de que sea más ampliamente aceptada.

Y, por supuesto, este comportamiento no sugiere un origen extraterrestre de estas células, por cualquier medio.

Cubo relleno de lluvia roja

Sin embargo, Wickramasinghe y compañía no pueden resistir hacer alusión a una explicación tan exótica. Han examinado la forma en que estos emiten fluorescencia al ser bombardeados con luz y dicen que es notablemente similar a varios espectros de emisión inexplicable vistos en varias partes de la galaxia. Uno de estos lugares es el Rectángulo Rojo, una nube de polvo y gas alrededor de una joven estrella en la constelación Monocerous.

En el 2015 quedó establecido por las principales corrientes científicas que serían esporas del alga de Trentepohlia, común en la zona, aunque hay aún personas que siguen creyendo la teoría de que "viene del espacio".

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