"Un misterio existe sólo para resolverse. Si nadie lo resuelve, la verdad muere con los que conocen la realidad"

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viernes, 11 de diciembre de 2015

Heaven´s Gate (la Puerta del Cielo)


Heaven’s Gate (‘puerta del Cielo’ en inglés) fue una religión ovni liderada por Marshall Applewhite (1931–1997) y Bonnie Nettles (1928–1985). Applewhite convenció a 38 de sus seguidores a suicidarse de manera que sus almas subirían a una nave espacial que ellos creían que se encontraba detrás del cometa. Este tipo de creencias ha llevado a algunos observadores a tildar a este grupo como un tipo de religión ovni.

A finales de marzo de 1997, 39 miembros del grupo de Heaven´s Gate fueron encontrados muertos en una mansión en California, tras su suicidio masivo. Cuando la policía descubrió los cuerpos la noticia comenzó a propagarse a través de las noticias nacionales, listas de correo y foros en línea.



Pero vamos a contar un poco de historia:

En 1975, Marshall Applewhite, y su pareja Bonnie Nettles decidieron contactar a los extraterrestres y buscaron seguidores que pensaran como ellos. Publicaron avisos de reuniones, donde reclutaban discípulos, a los que llamaban "tripulantes". En los eventos, pretendían representar a seres de otro planeta, el Siguiente Nivel, que buscaban participantes para un experimento y decían que quienes participaran allí ascenderían a un nivel evolutivo superior. Al principio, nombraron a su organización Anonymous Sexaholics Celibate Church ("Iglesia célibe para erotómanos anónimos"),
Applewhite y Nettles enviaron publicidades a varios grupos de California y fueron invitados a hablar a numerosos devotos de la nueva era en abril de 1975. En este reunión, convencieron a casi la mitad de los cincuenta participantes para que los siguieran.


Vídeo de Applewhite para reclutar gente

Para 1975, Applewhite y Nettles habían adoptado los nombres "Bo" y "Peep", y tenían alrededor de setenta seguidores y se veían a sí mismos como pastores ocupados con su rebaño. Se instruía a los miembros para que, por lo tanto, abandonaran a sus amigos, su familia, los medios de comunicación, las drogas, el alcohol, las joyas, el vello facial y su sexualidad. Lo que es más, se requería que adoptaran nombres bíblicos. 
Solían pasar la noche en cámpines remotos y no hablaban sobre sus creencias. Entre 1976 y 1979, el grupo vivió en cámpines, por lo general cerca de las Montañas Rocosas o en Texas.

A finales de los años setenta, el grupo recibió una gran suma de dinero, posiblemente una herencia de un miembro o donaciones de las ganancias de los seguidores. Applewhite y Nettles usaron este capital para alquilar casas, primero en Denver y después en la zona de Dallas. Tenían alrededor de cuarenta seguidores en ese entonces y vivían en dos o tres casas.  Applewhite y Nettles a veces hacían cambios repentinos y drásticos en el grupo. En una ocasión, en Texas, les dijeron a sus seguidores que los visitarían los extraterrestres y les pidieron que esperaran fuera toda la noche; luego, les informaron que había sido solo una prueba.

En 1980, Applewhite y Nettles tenían alrededor de ochenta seguidores, y muchos de ellos tenían trabajos, sobre todo con computadoras o como mecánicos de automóviles. En 1982, Applewhite y Nettles permitieron a sus discípulos que llamaran a sus familias. En 1983 relajaron aún más los controles y permitieron visitar a sus familiares en el Día de la Madre. Se les permitía quedarse por poco tiempo y se los instruía para que le dijeran a sus familias que estaban estudiando informática en un monasterio. La intención de estas vacaciones era tranquilizar a las familias y demostrarles que los discípulos seguían con el grupo por su propia voluntad.

En 1983, Nettles se sometió a una operación para la extirpación de un ojo, como resultado de un cáncer diagnosticado varios años antes. Vivió dos años más y finalmente falleció en 1985. Applewhite les dijo a sus seguidores que había viajado al Siguiente Nivel porque tenía demasiada energía como para permanecer en la Tierra y que había abandonado su cuerpo para hacer el viaje, sin embargo, cayó en una depresión profunda. Más tarde organizó una ceremonia donde se casó de manera simbólica con sus seguidores.


Applewhite y Nettles, en sus inicios en la secta

Durante el duelo por la muerte de Nettles, Applewhite fue volviéndose cada vez más paranoico y temía que hubiera una conspiración contra su grupo. Pensaba que la mayoría de los humanos tenían el cerebro lavado por Lucifer, pero que sus seguidores podrían huir de su control. Citó de manera específica los deseos sexuales como una muestra del trabajo de Lucifer. Además, declaró que había extraterrestres malvados, a quienes se refería como "luciferianos", que buscaban frustrar su misión.

El grupo de Applewhite pasó desapercibido hasta 1992, cuando grabaron una serie en video de doce partes que se transmitió vía satélite con el fin de atraer más miembros. En mayo de 1993, el grupo adoptó el nombre "Total Overcomers Anonymous" ("Dominadores totales anónimos"). Luego, invirtieron 30 000 dólares estadounidenses en la publicación de una publicidad de página completa en el periódico USA Today que alertaba de la sentencia catastrófica que le caería a la Tierra. Esto, junto con una serie de conferencias públicas en 1994, causó que el número de miembros se duplicara con respecto al principio de la década. Ese año, habló por primera vez de la posibilidad del suicidio como una manera de llegar al Siguiente Nivel.

Para ese entonces obligaron a los miembros a castrarse, tras encontrar a un cirujano dispuesto a ahcer la tarea. En octubre de 1996, el grupo alquiló una mansión en el Rancho Santa Fe (en el estado de California). Ese año, grabaron dos mensajes en video en los cuales ofrecían a sus espectadores una "última oportunidad para abandonar la Tierra". Aproximadamente al mismo tiempo, descubrieron que se estaba acercando al planeta el cometa Hale-Bopp. Applewhite creía que Nettles estaba a bordo de una nave espacial arrastrando el cometa, y que planeaba encontrarse con ellos. Le dijo a sus seguidores que la estela los transportaría a un destino empíreo, y que había una conspiración del gobierno para evitar que se hablara de la nave.


Mansión del rancho de Santa Fe

A finales de marzo de 1997, el grupo se aisló a sí mismo y grabó declaraciones de despedida. Las muertes quedaron registradas en un testimonio macabro que obra en poder de la policía. Es un video en el que uno de los miembros de la secta dice, por ejemplo: "Hoy es el día más feliz de mi vida" . Algunos se acercan dos o tres veces a la cámara, sonrientes. Sólo una mujer llora.

"Puedo ser vuestro pastor y ustedes pueden seguirme, pero no pueden permanecer aquí y seguirme al mismo tiempo. Deben seguirme ya, dejando este mundo antes de que concluya nuestra partida desde esta atmósfera, en preparación para su reciclaje" dijo Applewhite. Este mismo texto apareció en el manifiesto de la secta en Internet.

En vísperas de su suicidio, bebieron zumo de limón a fin de purificar su cuerpo para luego envenenarse con barbitúricos y alcohol, y después se pusieron bolsas en las cabezas. Calzaban zapatos marca Nike y vestían uniformes negros con parches que decían "Heaven's Gate Away Team". Fue el mayor suicidio colectivo de la historia de los Estados Unidos.

Así se encontraron los cadáveres

El sitio web está todavía muy operativo, gracias a los esfuerzos de un par de miembros de la secta que optaron por permanecer en "la Tierra".

Cada mes, las facturas son pagadas a tiempo y los correos electrónicos son respondidos. Lo cual, para HeavensGate.com, es extraordinario, porque por lo que el público es consciente, el último miembro de la secta suicida murió hace años a partir de un cóctel de arsénico y salsa de manzana. Algunos se quedaron, sin embargo. Alguien tenía que mantener a la página principal.

El sitio se encuentra activo, en parte, porque la web de la secta fue en realidad creada por una empresa de gestión y diseño web cuyos fundadores pertenecían a Heaven´s Gate.

Los suicidas eran algo más que simples cultistas de ovnis. Eran también empresarios informáticos. Su empresa era "Higher Source", una empresa de diseño web ubicada en Rancho Santa Fe. En retrospectiva, es fácil ver algo siniestro en la página principal de "Higher Source". Está decorado con las mismas imágenes astrales que aparecen en el sitio de Heaven´s Gate, que incluye varias imágenes destacadas de los cometas.


El sitio deja claro que ellos programan en Java, C ++ y Visual Basic. Su elección de los clientes era más ecuménica que otra cosa. Ellos diseñaron sitios cristianos ("Keep the Faith", de música cristiana) y webs de baja categoría.

Higher Source a día de hoy ha desaparecido, pero la web de Heaven´s Gate sigue mantenida por algunos de sus miembros (y con alto nivel de visitas). Para ver el aspecto de la página de diseñadores web de antaño puedes hacerlo a través de Wayback Machine.

La página web de la secta es esta.

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