"Un misterio existe sólo para resolverse. Si nadie lo resuelve, la verdad muere con los que conocen la realidad"

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martes, 1 de septiembre de 2015

Misterio en la habitación 1046


En Kansas City, Missouri, en la tarde del 2 de enero de 1935, un hombre entró en el Hotel President y pidió una habitación a varios pisos de altura. No llevaba equipaje. Firmó el registro como "Roland T. Owen", de Los Ángeles, y pagó la estancia de un día. Fue descrito como un hombre alto, joven con una oreja de coliflor y una gran cicatriz en el lado de la cabeza. Le dieron la habitación 1046.



En el camino a su habitación, Owen le dijo al botones, Randolph Propst, que había pensado en un principio entrar en el Muehlebach Hotel, pero se dejó intimidar por el alto precio de $5 por noche. Cuando llegaron a la 1046, Owen tomó un peine, cepillo y pasta de dientes fuera de su bolsillo de la chaqueta y los colocó en el cuarto de baño. Luego, la pareja volvió a salir en el pasillo, donde el botones cerró la puerta. Dio a Owen la llave, después de lo cual el nuevo invitado salió del hotel y el botones volvió a sus tareas habituales.

Más tarde ese mismo día, una criada fue a limpiar la 1046. Owen estaba dentro de la habitación. Él le dijo que dejara la puerta abierta, ya que estaba esperando a un amigo. Se dio cuenta de que las persianas estaban bien dibujadas, con sólo una pequeña lámpara para proporcionar iluminación. Más tarde dijo a la policía que Owen parecía nervioso, incluso miedoso. Mientras ella limpiaba, Owen se puso el abrigo y se fue, recordando que la muchacha no cerrara la puerta.

Alrededor de las 4 de la tarde, la dama regresó a la 1046 con toallas limpias. La puerta estaba todavía abierta, y la habitación todavía extrañamente débil. Owen estaba tumbado en la cama, completamente vestido. Ella vio una nota sobre el escritorio que decía: "Don, voy a estar de vuelta en quince minutos. Espera."

El siguiente movimiento de Owen que conocemos llegó a eso de las 10:30 de la mañana siguiente, cuando la mujer de la limpieza vino a limpiar su habitación. Ella abrió la puerta con una clave de acceso (algo que sólo podía hacer si la puerta estaba cerrada desde el exterior). Cuando ella entró, ella estaba un poco nerviosa al ver Owen sentado en silencio en una silla, mirando hacia la oscuridad. Este momento incómodo fue roto por el sonido del teléfono. Owen contestó. Después de escuchar por un momento, dijo, "No, Don, no quiero comer. Yo no tengo hambre. Acabo de desayunar." Después de colgar, por alguna razón comenzó interrogando a la criada del President Hotel y sus deberes allí. Repitió su queja sobre los altos precios del Muehlebach Hotel.

La criada terminó ordenando la habitación, tomó las toallas usadas, y se fue, sin duda feliz de dejar ese extraño invitado.

Esa tarde, ella fue de nuevo a la 1046 con toallas limpias. Fuera de la puerta, oyó dos hombres hablando. Llamó, y explicó por qué estaba allí. Una voz desconocida respondió ásperamente que no necesitaban ningunas toallas. La criada se encogió de hombros para sí misma y se fue.

Más tarde ese día, una tal Jean Owen (sin relación con Roland) se registró en el President, y se le dio la habitación 1048. Ella no tuvo una noche tranquila. Ella fue molestada continuamente por los fuertes sonidos de voces al menos masculinos y femeninos que discuten violentamente en la habitación contigua. La señora Owen escuchó un forcejeo y un "sonido jadeante", que en el momento en que asumió fue el ronquido. Ella debatió llamar a la recepcionista, pero lamentablemente decidió no hacerlo.

Charles Blocher, el ascensorista de turno de noche en el hotel, también notó actividad inusual esa noche. No era lo que él supuso que era una fiesta particularmente ruidosa en la habitación 1055. Algún tiempo después de la medianoche, tomó a una mujer a la 10ª planta. Ella estaba buscando la habitación 1026. La había visto alrededor del President en numerosas ocasiones - que era, como él mismo dijo discretamente, "una mujer que frecuenta el hotel con diferentes hombres en diferentes habitaciones."

Unos minutos más tarde, se le dio luz verde para volver a la planta 10. La mujer estaba preocupada porque el hombre que se había quedado con ella no aparecía. Siendo incapaz de ayudarla, Blocher volvió a bajar. Una media hora más tarde, la mujer lo llamó de nuevo para llevarla hasta el vestíbulo. Alrededor de una hora más tarde, regresó al ascensor con un hombre. Blocher los llevó a la 9ª planta. Alrededor de las 4 am la mujer salió del hotel, seguido de unos quince minutos más tarde por el hombre. Esta pareja nunca fue identificada, y se desconoce lo que, en todo caso, tenían que ver con Owen y sala del 1046.

A eso de las 23:00 esa misma noche, un trabajador de la ciudad llamado Robert Lane estaba conduciendo por una calle del centro cuando vio a un hombre corriendo por la acera. Estaba perplejo al ver que en esta noche de invierno, el desconocido vestía sólo pantalón y una camiseta.

El hombre hizo un gesto  hacia abajo, pensando que era un taxista. Cuando vio su error, se disculpó y le preguntó si podía llevarlo a algún lugar donde pudiera conseguir un taxi. Lane, de acuerdo, le comentó, "Te ves mal." El hombre asintió con la cabeza y gruñó "Voy a matar a ese [improperio discretamente eliminado en los informes periódicos] mañana." Lane notó que su pasajero tenía una herida en el brazo.

Cuando llegaron a su destino, el hombre agradeció Lane, a continuación, salió del coche y paró un taxi. Lane se marchó, sin tener idea de que él sólo había jugado un papel menor en una trama de extraños misterios de asesinato de su ciudad.

Alrededor de las 7 de la mañana siguiente, la telefonista del President se dio cuenta de que el teléfono en la habitación 1046 estaba descolgado. Después de que tres horas habían pasado sin que nadie colocara el teléfono en su soporte, envió a Randolph Propst para decirle quien estaba allí para colgar. El botones encontró la puerta cerrada, con un "No molestar" a cabo. Cuando llamó, después de un momento oyó una voz. Cuando él intentó abrir la puerta, se encontró con que todavía estaba cerrada. Llamó de nuevo, sólo para que la voz le dijera que encendiera las luces. Después de un par de minutos, Propst finalmente gritó: "Cuelgue el teléfono!".

Una hora y media más tarde, el operador comprobó que el teléfono seguía descolgado. Ella envió otro botones, Harold Pike, para tratar el problema. Pike encontró que la 1046 seguía bloqueado. Utilizó una clave de acceso para abrir la puerta - que muestran que de nuevo había sido bloqueada desde el exterior. En la penumbra, él fue capaz de verr que Owen estaba tumbado en la cama desnudo. El stand de teléfono había sido derribado, y el teléfono estaba en la planta. El botones puso el pie en posición vertical y se dirigió al teléfono.

Como Propst, asumió su invitado estaba simplemente borracho. Se fue sin molestarse en comprobar el estado de Owen más de cerca.

Poco antes de las 11 horas, otro operador de telefonía notó que el teléfono en el 1046 seguía descolgado. Una vez más, Propst fue enviado a la habitación. Encontró el "No molestar" todavía en la puerta. Después de que sus golpes no obtuvieron respuesta, abrió la puerta con su clave de acceso y entró.

El botones encontró algo mucho peor que la mera intoxicación. Owen, todavía desnudo, estaba agachado en el suelo, con la cabeza ensangrentada en sus manos. Cuando Propst encendió la luz, vio más sangre en las paredes y en el baño. El botones asustado salió corriendo y se lo dijo al asistente del gerente, quien llamó a la policía.

Los oficiales encontraron que cerca de seis o siete horas antes, alguien había hecho cosas terribles a Roland Owen. Le habían atado y apuñalado repetidamente. Su cráneo estaba fracturado de varios golpes salvajes. Su cuello estaba magullado, lo que sugiere que había sido estrangulado. La sangre estaba por todas partes. Esta pequeña habitación de hotel se había convertido en una cámara de tortura. Cuando se le preguntó acerca de lo que había pasado, el semiinconsciente Owen solamente murmuró: "Me caí contra la bañera." Una búsqueda de la habitación reveló cosas más extrañas. No había ni una sola prenda de ropa en cualquier lugar de la 1046. El jabón, champú de la habitación, y toallas también se habían esfumado. Todo lo que encontraron fue una etiqueta de una corbata, un cigarrillo sin fumar, cuatro huellas sangrientas en una pantalla, y una horquilla. También no hubo ninguna señal de los cables que deben haber sido utilizados para unir a Owen y el arma que lo apuñaló. Un empleado del hotel informó que varias horas antes de Owen se encontró a un hombre y una mujer saliendo del President apresuradamente. No había duda de que, en palabras de uno de los detectives, "alguien está metido en esto."

Mientras que Owen estaba siendo trasladado de urgencia al hospital, cayó en coma. Murió más tarde esa noche.

Mientras tanto, los investigadores se dan cuenta rápidamente de que no se trataba de un asesinato ordinario. La policía de Los Angeles no encontraron ningún registro de Roland T. Owen, que condujo a la hipótesis de que la víctima había usado un seudónimo. Una mujer anónima telefoneó a la policía la noche de la muerte de Owen, diciendo que ella pensó que el hombre muerto vivía en Clinton, Missouri.

El cuerpo "de Owen" fue llevado a una funeraria, donde se mostrará públicamente con la esperanza de que alguien lo pudiera reconocer. Entre los visitantes fue Robert Lane, quien lo identificó como el hombre peculiar que había visto en la noche del 3 de enero. Varios camareros testificaron ver a un hombre a juego de la descripción "de Owen" en compañía de dos mujeres. La policía también descubrió que la noche anterior de que "Owen" se registrara en el President Hotel, un hombre igualando su descripción se alojó brevemente en el Muehlebach, dando su nombre como "Eugene K. Scott" de Los Ángeles. Como era de esperar, ni rastro de nadie con ese nombre se pudo encontrar, tampoco. Más temprano, Owen / Scott se había hospedado en otro hotel de Kansas City, el St. Regis, en compañía de un hombre que nunca fue identificado.


Ellos estaban teniendo más suerte con el rastreo del "Don" del que "Owen" había hablado durante su estancia en el President. ¿Era el hombre que estaba allí con la prostituta? ¿Era la extraña voz que le había dicho a la muchacha que no se molestara en traer toallas limpias? Fue "Don" el hombre que "Owen" había dicho a Lane que quería matar? Fue "Don" el hombre que había estado en el St. Regis con él? Todas estas preguntas, nunca fueron condenadas a ser respondidas.

Nueve días después de que "Owen" murió, un promotor de lucha libre llamado Tony Bernardi identificó al muerto como alguien que lo había visitado varias semanas antes para inscribirse en combates de lucha libre. Bernardi dijo que el hombre dijo llamarse "Cecil Werner."

Mientras todo esto estableció que "Roland Owen" Era un hombre muy peculiar, nada de eso era la más mínima ayuda en el descubrimiento de su verdadera identidad, y mucho menos el nombre de su asesino. Una horquilla de mujer se encontró en su habitación, además de voces femeninas que Jean Owen había oído llevó a hablar de que el asesinato surgió de un "triángulo amoroso", pero que la teoría se mantuvo en mera especulación. La policía planeaba cerrar el caso y llevar el cuerpo del muerto al cementerio, a una lápida sin nombre.

Sin embargo, antes de que "Owen" pudiera ser enterrado, el jefe de la funeraria encargada del cuerpo recibió una llamada telefónica anónima. El hombre pidió que el entierro se retrasará hasta que el dinero pudiera ser enviado a cubrir los costos de un enterramiento decente. La persona que llamó dijo que "Roland T. Owen" era el verdadero nombre del muerto, y que Owen había sido contratado por la hermana de la persona que llama. El director de la funeraria dijo que el misterioso benefactor le dijo que la policía "están en el camino equivocado."

Poco después, el dinero llegó a través de correo de entrega especial - de nuevo de forma anónima - y "Owen" fue finalmente enterrado en el Memorial Park Cemetery. Nadie asistió a otro funeral más que un puñado de detectives. Más dinero fue enviado con el mismo misterio con una florería local, para pagar por un ramo de rosas para la tumba. Fue acompañado por una tarjeta para ser colocado con las flores. Decía: "Te amaré siempre - Louise."

El caso Owen se sumió en la oscuridad hasta finales de 1936, cuando una mujer llamada Eleanor Ogletree se enteró del asesinato en una revista "American Weekly." Ella pensó que la descripción dada de "Owen" igualaba la de su hermano desaparecido Artemus. El Ogletrees no lo había visto desde que se fue de su casa en Birmingham, Alabama, en abril de 1934 para "ver el país". Lo último que su madre Ruby había oído de él eran tres breves cartas, escritas a máquina. La primera de estas notas llegaron en la primavera de 1935 - varios meses después de que "Owen" muriera. La Sra Ogletree dijo que sospechaba de estas cartas desde el principio, ya que su hijo no sabía cómo escribir. La última carta dijo que estaba "navegando para Europa". Varios meses después de la última carta, ella recibió una llamada telefónica de un hombre que se hacía llamar "Jordan". Jordan ", dijo que Artemus le había salvado la vida en Egipto, y que su hijo se había casado con una mujer. Cuando la señora Ogletree le mostró una foto de "Owen", ella inmediatamente reconoció al hombre muerto como su hijo desaparecido. Sólo tenía 17 cuando murió.


El muerto finalmente había sido identificado. La justicia por su brutal muerte, sin embargo, siguió siendo desesperadamente difícil de alcanzar. Este es uno de esos asesinatos sin resolver irritantes que no es más que un montón de preguntas que quedan en un desastre sin remedio enredado. ¿Por qué Artemus Ogletree utilizaba varios nombres falsos? ¿Qué estaba haciendo en Kansas City? ¿Quién lo mató y por qué? ¿Quién fue "Louise?" ¿Quién fue "Jordan?" ¿Quién envió el dinero para pagar el funeral de Ogletree? ¿Quién realmente escribió esas cartas a Ruby Ogletree? Qué pasó en la habitación 1046?

Es casi seguro que nunca lo sabremos. La investigación sobre la muerte de Ogletree se reabrió brevemente en 1937, después de que los detectives notaron similitudes entre su asesinato y el asesinato de un joven en Nueva York, pero esto no llegó a ninguna parte. El caso se ha mantenido en la oscuridad fría desde entonces, a excepción de un extraño incidente de hace unos diez años. Este epílogo a la historia fue relatada en 2012 por John Horner, un bibliotecario en la Biblioteca Pública de Kansas City, que ha realizado una amplia investigación en el misterio de Ogletree. Un día, en 2003 o 2004, alguien de fuera del estado llamó la biblioteca para preguntar sobre el caso. Esta persona que llama - que no dio su nombre - dijo que habían pasado recientemente por las pertenencias de alguien que había muerto recientemente. Entre estos objetos estaban una caja que contiene viejos recortes de periódico sobre el asesinato. Este interlocutor mencionó que esta caja también contenía "algo" que había sido mencionado en los informes periódicos. El llamador de Horner no diría lo que era ese "algo".

Un breve recorte de periódico aquí y aquí.¿Cuales son vuestras teorías?

5 comentarios :

  1. Excelente artículo, me quedé enganchado desde el prinicipio. Te felicito por el trabajo, empezaré a leer frecuentemente.

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  2. Me agradan este tipo de historias/misterios sin resolver. Me hacen sentir que el mundo todavia tiene algo interesante que mostrar.

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